Las acrobacias de Olivier Giroud dan al Chelsea una ventaja decisiva sobre el Atlético de Madrid | Liga de Campeones

Un equipo quería mimarse; el otro quería jugar. Mientras que el Atlético de Madrid estaba decidido a hacer el juego lo más aburrido posible, Thomas Tuchel le dio al Chelsea la libertad de expresarse. Liberada, Chelsea se levantó para ser contada. Se negaron a responder a la provocación de Luis Suárez y castigaron la obstinada negatividad del Atlético con Diego Simeone cuando Olivier Giroud, con un poco de ayuda del VAR, marcó un gol especial a mitad de la segunda parte.

Tuchel podría celebrar la actuación perfecta como visitante en Europa y su victoria más impresionante desde que reemplazó a Frank Lampard el mes pasado. El Chelsea se mostró sólido y profesional en la zaga tras recuperarse de un comienzo lento, fue maduro y preciso en el centro del campo y se inspiró cuando llegó su primera visión clara del gol, la asombrosa patada de Giroud que les aseguró salir de Bucarest con una ligera ventaja. .

El Atlético no pudo quejarse tras ceder la iniciativa al Chelsea, que era con diferencia el equipo más progresista. Andreas Christensen brilló en la ausencia de Thiago Silva en el medio de los tres laterales, limitando a los líderes de La Liga a pocas oportunidades, mientras que Callum Hudson-Odoi fue positivo como lateral derecho tras ser sustituido intermitentemente ante el Southampton el pasado sábado.

El Atlético apenas creó nada y su frustración se materializó cuando Suárez se embarcó en una misión de liquidación en solitario a medida que avanzaba el juego, poniendo a prueba al Chelsea con sus niggles fuera del balón y enfrentándose a Antonio Rüdiger en un momento.

Rüdiger se negó a ser entrenado y el Chelsea, que tiene una maravillosa oportunidad de pasar de los octavos de final por primera vez desde 2014, ha tenido problemas para dejar que su fútbol superior hable.

Probados por la táctica sofocante del Atlético, mantuvieron la calma. Mason Mount ha sido sobresaliente a pesar de una amonestación que lo excluye del partido de vuelta el 17 de marzo y Giroud, un sustituto no utilizado contra Southampton, ha sido despiadado con su única oportunidad.

Chelsea realizó excelentes actuaciones en el campo, con Jorginho y Mateo Kovacic dictando el juego en el centro del campo. Sin embargo, sabrán que aún no ha terminado. Jorginho también está suspendido para el partido de vuelta y el Atlético, a quien se le ha negado la ventaja de local debido a las restricciones del Covid-19, será peligroso y astuto en Stamford Bridge, sobre todo si dan más asistencias al ataque de João Félix.

Fue Félix quien más molestó a Chelsea. Jorginho y Mount fueron condenados por una falta al joven delantero, que amenazó con una patada en la cabeza en la segunda parte y era el único jugador del Atlético que quería correr con el balón.

Las tácticas de asfixia de Simeone fueron difíciles de entender ya que el Chelsea estaba nervioso al principio. Mount fue amonestado por derribar a Félix en el primer minuto y Edouard Mendy estuvo a punto de ofrecer un gol calamitoso a Saúl Ñíguez tras dudar con un pase hacia atrás.

El portero del Chelsea se salió con la suya. Pronto, sin embargo, Tuchel protestó con Rüdiger y Marcos Alonso después de que se dejaran un balón que rebotaba el uno al otro por la derecha. Suárez mordió, robando la posesión antes de cruzar para que Thomas Lemar empujara fuera con Mendy bloqueado.

Fue un recordatorio, no que uno lo necesitara, que el Chelsea no podía permitirse el lujo de relajarse con Suárez. Sin embargo, rápidamente se calmaron. Hudson-Odoi fue diligente en su trabajo defensivo, subió para contener a Lemar y fue peligroso cuando se unió a Mount.

Aunque el Atlético volvió a amenazar cuando Ángel Correa se combinó con Suárez poco antes del descanso, a menudo defendió con un lateral seis. Chelsea tuvo el 71% de posesión en la primera mitad, aunque crear ocasiones fue difícil. Timo Werner tuvo su mejor momento corriendo desde la izquierda antes de probar a Jan Oblak.

Los jugadores del Chelsea celebran con Olivier Giroud tras su acrobático ganador.
Los jugadores del Chelsea celebran con Olivier Giroud tras su acrobático ganador. Fotografía: Robert Ghement / EPA

Una vez más, Tuchel quería más precisión en el último tercio. Chelsea se encontraba en callejones sin salida y siempre parecía haber una camisa roja y blanca en el camino. El Atlético, organizado pese a la ausencia de José María Giménez, comprimió los espacios y los resumió cuando Simeone fue amonestado en la banca.

Chelsea no tenía nada que temer y Mount se negó a dejar de investigar. En el minuto 67, un centro entró en la zona del Atlético por la izquierda. La pelota giró en el aire, con Mount desafiando a Mario Hermoso, quien la desvió hacia Giroud. El jugador de 34 años produjo un momento de genialidad, usando su pie izquierdo para vencer a Oblak con una poderosa patada en la cabeza.

Pese a que se izó la bandera por fuera de juego ante Giroud, una larga revisión del VAR confirmó que los toques finales venían de Hermoso.

Chelsea fue recompensado por su paciencia. El Atlético fue sancionado por su falta de ambición.

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