Las escuelas de inglés dijeron que no ofrezcan comidas escolares gratuitas a mitad de período | Comidas del colegio

Se ha sabido que a los directores de Inglaterra se les ha dicho que no proporcionen vales de comida o paquetes de comida gratis a los niños desfavorecidos durante las vacaciones de mitad de período del próximo mes, se ha aprendido.

Con el polvo apenas asentado después de una furiosa disputa esta semana por paquetes de alimentos deficientes, el gobierno parecía dirigirse a otra disputa dañina sobre los niños que pasaban hambre durante las vacaciones.

Las nuevas directrices del Ministerio de Educación (DfE) publicadas esta semana indican: «Las escuelas no necesitan proporcionar paquetes de almuerzo o cupones durante el semestre de febrero. En cambio, dice que ya existe un apoyo gubernamental más amplio para apoyar a las familias y los niños fuera de la escuela a través del programa de becas de invierno Covid.

El gobierno implementó el paquete de invierno de 170 millones de libras esterlinas en noviembre pasado, luego de una intervención anterior del futbolista y activista contra la pobreza Marcus Rashford, quien ya obligó al gobierno a realizar una serie de recorridos en busca de comidas escolares gratuitas.

Sin embargo, la Unión Nacional de Educación (NEU) dijo que las familias desfavorecidas podrían terminar perdiendo la oportunidad de cambiar la oferta de las escuelas a las juntas.

Kevin Courtney, subsecretario general de NEU, dijo: “Es asombroso que el gobierno haya revelado una vez más su absoluto desprecio por los más afectados por la pandemia de salud en curso.

«Después de un año en el que las flagrantes desigualdades que enfrentan millones de niños y jóvenes han estado a la vanguardia de las mentes del público, el terrible espectro del hambre navideña se cierne nuevamente».

La Asociación de Gobiernos Locales (LGA) instó a los ministros a continuar proporcionando vales de alimentos a las familias elegibles durante la mitad del período, como lo hizo el verano pasado.

Richard Watts, presidente de la junta de recursos de la LGA, dijo: “Durante el último cierre nacional integral, el gobierno reconoció presiones adicionales significativas sobre las familias de bajos ingresos y extendió la provisión de comidas escolares gratuitas durante las vacaciones escolares.

“El gobierno ha dejado explícito que el Programa Covid Winter Grants (CWGS) no tenía la intención de reproducir o reemplazar las comidas escolares gratuitas, sino de permitir que los consejos apoyen a los hogares de bajos ingresos, especialmente aquellos expuestos al riesgo de pobreza alimentaria a medida que avanzamos. hacia la recuperación económica.

«Se espera que el gobierno proporcione cupones de alimentos a las familias elegibles durante el semestre de febrero, como lo hizo el verano pasado, y los consejos utilizarán los fondos de CWGS para brindar apoyo adicional con los socios cuando corresponda.

Courtney advirtió que las tasas de transmisión de Covid-19 eran más altas que nunca y que cortar y cambiar de servicio aumentaba el riesgo de que los niños pasaran hambre, con riesgos adicionales para la salud pública si los padres se aventuraran a salir de la casa.

«Esta semana, Matt Hancock, Gavin Williamson y Boris Johnson hicieron declaraciones públicas sobre su consternación por la calidad de los paquetes de alimentos que se comparten en Twitter», dijo Courtney. “Pero esto se ve ensombrecido por la confirmación de hoy de que pueden ocurrir más interrupciones en las comidas escolares gratuitas a mitad de camino. Estas son batallas que no deberían tener que librarse una y otra vez. «

“Ningún niño debería despertarse preocupado por el origen de su próxima comida, e incluso ahora, millones de personas siguen esperando que se restaure el sistema nacional de cupones para alimentos después de semanas de lucha para acceder a los paquetes de alimentos.

Continuó: “Sugerir que los ayuntamientos locales podrán recrear un sistema completamente nuevo de proporcionar comidas escolares gratuitas durante la semana del semestre utilizando el programa de becas de invierno de Covid es una pesadilla logística innecesaria y confusión. Y el caos que podría causar pondrá en riesgo a millones de niños.

“La angustia, y mucho menos el hambre, que podría causar esta decisión es inconmensurable. Los ministros deben inclinar la cabeza avergonzados y, a menos que revoquen esta decisión, nunca más vuelvan a hablar de su preocupación por los niños desfavorecidos. Sus acciones dejan muy claro que no les importa.

La disputa de la comida a mitad de plato parece haber tomado al número 10 con la guardia baja. Cuando se le preguntó si el sistema de cupones continuaría durante la mitad del período, la secretaria de prensa del primer ministro, Allegra Stratton, dijo: «Eso es lo que entiendo».

“Tenemos tres políticas en esta área: la primera es el sistema de vales; el segundo es el plan de invierno de Covid; el tercero se refiere a las actividades y el plan de alimentación recomendados por Henry Dimbleby ”, agregó. «Entiendo que estos programas se ofrecerán durante el semestre de febrero».

Stratton también destacó la respuesta del gobierno a las quejas de Rashford a principios de esta semana sobre la mala calidad de los paquetes de alimentos distribuidos durante el encierro a los niños elegibles para recibir comidas escolares gratuitas. Dijo que la ministra de la Infancia, Vicky Ford, se había reunido con la empresa en cuestión; y el DfE ha creado una línea de ayuda telefónica que permite a las familias informar sobre los paquetes que consideran insatisfactorios.

Tulip Siddiq, el ministro en la sombra para el aprendizaje y el aprendizaje permanente, dijo: “Una y otra vez este gobierno se ha avergonzado de proporcionar alimentos a los niños hambrientos durante las vacaciones escolares. El fin de las comidas escolares gratuitas durante la mitad del trimestre será devastador para muchas familias que viven al borde de esta pandemia. «

Paul Whiteman, secretario general de la Asociación Nacional de Directores, dijo: “El gobierno necesita aclarar urgentemente a las familias cómo serán apoyadas durante las próximas vacaciones de mitad de período para que puedan estar aseguradas de que no pasarán hambre. Es vergonzoso que esto sea algo de lo que debamos preocuparnos en este país.

La profesora Greta Defeyter, especialista en alimentación escolar de la Universidad de Northumbria, también pidió que el sistema nacional de vales para las comidas escolares gratuitas se extienda por medio período.

Ella dijo: “Estamos en una situación de emergencia. Los vales son una opción fácil y segura, y las escuelas están en la mejor posición para conocer a sus familias. «

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