Familias de ex jugadores de fútbol y rugby lanzan caridad contra la demencia | Conmoción cerebral en los deportes

La familia de Nobby Stiles se ha convertido en embajadora de una nueva organización benéfica iniciada por las familias de exjugadores de fútbol y rugby que han sido diagnosticados con demencia. Head for Change une los dos deportes y tiene como objetivo apoyar a otras personas con enfermedades neurodegenerativas que creen que han sido causadas por sus carreras. La organización benéfica también buscará fortalecer la investigación independiente sobre los efectos del daño cerebral y hará campaña por prácticas más seguras.

A finales de 2020, el fútbol y el rugby se vieron devastados por nuevos diagnósticos de demencia entre sus exjugadores, incluido el ganador de la Copa del Mundo de 1966 Bobby Charlton, Steve Thompson, que ganó la Copa del Mundo de rugby con Inglaterra en 2003, y el ex internacional de rugby galés Alix. Popham. El objetivo de Head for Change es, ante todo, dejar atrás el antagonismo que ha definido la narrativa hasta ahora entre el jugador, la ciencia y el organismo rector y encontrar la unidad de propósito.

«Queremos ser parte de la solución», dice la Dra. Judith Gates, una de las directoras cuyo esposo Bill, un ex defensor de Middlesbrough, tiene demencia. “No somos parte del juego de la culpa. Realmente queremos ser un grupo de coordinación que trabajará con quien esté trabajando con nosotros. No queremos más llamadas a la acción. Creemos que es hora de actuar. «

Entre las primeras iniciativas de la fundación se encontraba el Head for Change Rugby Ride Challenge, un paseo en bicicleta de 24 horas junto con Zwift, la aplicación de ciclismo virtual. Popham dirigirá el evento. Popham estará acompañado por Geraint Thomas, ganador del Tour de Francia y doble campeón olímpico, y un centenar de exjugadores internacionales de rugby. Popham y Thomas apuntan a viajar las 24 horas completas, de 8 a.m. a 8 a.m. el 6 y 7 de marzo.

Head for Change ha obtenido el apoyo de embajadores de todo el mundo en deportes, entretenimiento y política, y el diputado Chris Bryant es un destacado defensor que preside el comité de múltiples partes interesadas que actualmente estudia el daño cerebral en el Reino Unido. Sus objetivos son triples, el primero es generar apoyo para los jugadores y, lo que es igualmente importante, para sus familias.

Esto es particularmente relevante para el rugby, diagnósticos recientes dados a jugadores de apenas cuarenta años con familias jóvenes. Mel Bramwell-Popham, la esposa de Alix, es otro director. Con el diagnóstico de su esposo en abril del año pasado, sin mencionar las pruebas del año anterior a medida que se desarrollaban sus síntomas, se encontró haciendo malabarismos con las demandas de la madre, la empresaria y la cuidadora, mucho más complicadas por el encierro y su propia contracción de Covid. Los Pophams tuvieron que revelar el diagnóstico de Alix a sus dos hijas adolescentes, mientras criaban a la menor, entonces de un año. Head for Change tiene como objetivo reunir a todas estas familias en “grupos” para apoyarse mutuamente.

El progreso en el frente de la investigación y el desarrollo es tan importante como todo esto, al menos en términos del futuro viable de cada deporte. “Lo que descubrimos es que hay muchos silos”, dice Bramwell-Popham. “Hemos hablado con diferentes personas en este país que no saben lo que hace el otro. Queremos utilizar Head for Change como un llamado a la acción. Los científicos, los órganos de gobierno, queremos que vengan y trabajen con nosotros, sean parte de la solución. «

Se están logrando avances en varias áreas, pero una unidad de liderazgo entre facciones a menudo en competencia podría ayudar a acelerar los desarrollos necesarios. Parte del problema es la relación entre la financiación y los intereses devengados. Gates ayudó a establecer una organización paralela, Repercussion Group, un consorcio de científicos independientes que tienen como objetivo establecer una visión alternativa del traumatismo craneoencefálico a la adoptada por el curador Concussion in Sport Group.

Alix Popham intenta un paseo en bicicleta de 24 horas y su esposa Mel Bramwell-Popham es fideicomisaria de la organización benéfica.
Alix Popham intenta un paseo en bicicleta de 24 horas y su esposa Mel Bramwell-Popham es la fideicomisaria de la organización benéfica. Fotografía: Gareth Phillips / The Guardian

Mientras tanto, se repiten las mismas viejas prácticas, aquí es donde entra la educación. La Dra. Sally Tucker, la tercera administradora, es una asistente quirúrgica cuyo padre de 71 años, Bill, un exfutbolista profesional, fue diagnosticado hace ocho años. “Los órganos rectores admiten que existe un vínculo potencial”, dijo, “tenemos que profundizar en los datos. Este es el enfoque científico. Pero no podemos exponer a más jugadores a años de daño potencial mientras tanto. «

Uno de los mayores desafíos que enfrentan quienes abogan por un cambio en el paradigma establecido es el apetito nativo de los jugadores jóvenes por el scrum, junto con la sensación de que cualquier amenaza en el futuro es distante y de alguna manera distante de lo que son ahora. Es el mensaje de aquellos en este mismo futuro que es más conmovedor.

«No quiero que mis descendientes pasen por lo que Bill está pasando», dice el Dr. Gates. «Cuando Bill miró el [Alan] Esquilador de documentales 9 [aired in 2017]Me volví hacia él y le dije: «Si hubiera sabido lo que sabe ahora, ¿habría jugado al fútbol?» Y él dijo: «Me habría detenido en un abrir y cerrar de ojos. Nada supera lo que pierdes».

La misión de Head for Change es evitar ese destino para tantos jugadores como sea posible.

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