Top 10 ensayos no convencionales | Pruebas

To Llamar un ensayo poco convencional es un poco redundante, ya que el ensayo generalmente se resiste a las convenciones. En cualquier caso, es un género mestizo que deambula libremente por el territorio de otros géneros. Los ensayos de una libra son un poco más raros, y tal vez incluso más salvajes. Por lo general, son libros delgados que lo hacen todo, tomados del periodismo, la poesía, las memorias y una variedad de disciplinas académicas. También se inspiran en prácticas históricas, el libro común, japonés zuihitsu, Oratoria afroamericana y Montaigne Pruebas.

He reunido aquí 10 ensayos de un libro que me atraen por su estilo y que informaron mi escritura de Have and Being Had, que considero un ensayo de un libro. He omitido obras que se leen como ensayos pero que son completamente ficticias, como Wonderful Pond de Claire-Louise Bennett y The Beauty of Husband de Anne Carson. También he omitido obras publicadas en forma de poesía, como A Pillow Book, el hermoso tributo de Suzanne Buffam a la zuihitsu por el escritor del siglo X Sei Shōnagon. Aun así, muchos de estos libros probablemente sean solo ensayos. Los encuentro todos difíciles de describir y categorizar. Es un género compuesto por obras que frustran el concepto mismo de género.

1. Tierra Santa por DJ Waldie
Este libro documenta ingeniosamente la planificación y construcción de un suburbio de obreros en California, así como la vida en ese suburbio desde la infancia hasta mediados de los cincuenta. Se compone de varios cientos de apartados numerados, la mayoría de ellos no más de una página y otros no más de una frase, todos tranquilamente poéticos. Leemos: «En un suburbio que no es exactamente de clase media, la ilusión necesaria es la previsibilidad». Este libro invita al lector a reflexionar sobre cómo nuestras vidas están moldeadas por las estructuras en las que vivimos, ya preguntarse qué significa vivir una «buena vida», tanto material como espiritualmente. Estas preguntas estaban a menudo en mi mente mientras escribía Tener y Ser tenía.

2. Times Square Red, Times Square Blue de Samuel R Delany
Este libro es un ensayo de dos partes y presenta su punto de dos formas diferentes, una a través de un recuerdo personal de encuentros sexuales en Times Square, y luego a través de una exploración académica de cómo la gentrificación degrada la vida de la ciudad. El género de ensayo a veces se divide en dos categorías amplias: ensayo formal o académico y ensayo informal o personal. Aquí, el autor explota ambos, las dos mitades formando un libro intrigante. Es una elegía conmovedora por un Times Square ahora perdido, y una viva apreciación de los cines pornográficos y los peep shows que reunieron a hombres de diferentes razas y clases.

3. Los argonautas de Maggie Nelson
Escrito en una serie de párrafos independientes que van desde la cita hasta la anécdota y la meditación, este libro coreografia una danza inventiva entre preguntas teóricas y experiencia vivida. El fondo ligeramente esbozado de este baile es una historia de amor entre dos personas en transformación. La autora está embarazada y su pareja acaba de empezar a tomar testosterona. No pasa de mujer a hombre – «No voy a ninguna parte», dice – simplemente eligiendo vivir entre los sexos de una manera nueva. Mientras tanto, el autor se pregunta si hay «algo fundamentalmente extraño en el embarazo en sí». Esta aventura intelectual a través del embarazo, la nueva maternidad y la formación de una familia queer deja al lector con un sentimiento positivo de posibilidades ampliadas.

4. Las mujeres de Hilton Als
En este relato en tres partes sobre raza, género y sexualidad, Als escribe sobre su madre, una inmigrante de Barbados, sobre la madre de Malcolm X, sobre la brillante «marica» ​​Dorothy Dean, educada en Harvard, y sobre el escritor Owen Dodson, quien fue su mentor y su amante. El libro es tanto una canción de amor como una historia edificante, ya que el autor se identifica con todas esas personas complicadas, que han cruzado los límites de su propia identidad, pero que también están decididas a no vivir su destino como el suyo.

5. Suite para Barbara Loden de Nathalie Léger
Este libro explora la vida y obra de Barbara Loden, quien basó su película Wanda en la vida de una mujer que nunca había conocido, una mujer cuya vida no era como la de ella, pero cuya historia ofrecía una forma de contar su propia historia. experiencia como mujer. A su vez, el autor encuentra su propia experiencia, y la de su madre, tanto en la vida de Barbara Loden como en la de Wanda. El verdadero placer de leer este libro reside en la forma de escribir Léger, que se asemeja al desenvolvimiento de la propia conciencia.

Heidi julavits
Cada frase es perfecta a su manera … Heidi Julavits. Fotografía: Linus Sundahl-Djerf / The Observer

6. El reloj doblado de Heidi Julavits
Consternado por la ingenuidad de sus diarios de infancia, Julavits decidió escribir un diario que se leyera como una obra de arte. El resultado subvierte muchas convenciones de un diario: las entradas no están en orden cronológico, por un lado, y el libro es mucho menos tedioso que un diario real. Cada entrada comienza con «Hoy yo …» y muchas son deliciosamente eclécticas, como en «Hoy encontré un Rolodex en una papelera en JFK». Esta obra está dedicada al estilo y la sensibilidad, y la prosa está magistralmente interpretada, siendo cada frase perfecta a su manera.

7. La tumba preocupada de Cyril Connolly
Como un libro mundano, es una colección poco organizada de citas, aforismos, sueños y preguntas. Las frases están escritas de forma gloriosa y la prosa está llena de música. Lo que mantiene unidos los fragmentos es una valoración de los años cuarenta en la que el autor cuestiona su relación con el placer, la comodidad y los bienes materiales. «Materialistas insatisfechos», escribió, «somos tan comunes como el barro». No del todo materialista, pero lo suficientemente cerca para sentir el peligro, me atrajo este libro durante mi propio cálculo de la mediana edad.

8. Esta no es una novela de David Markson.
Algo de la frustración diaria de trabajar como escritor me queda plasmado en una reseña de Amazon de This is Not A Novel, que comienza, «Esto no es realmente una novela …» Este libro es una exquisita meditación sobre la creación artística y la mortalidad, interpretada en una serie de detalles cuidadosamente seleccionados sobre la vida y muerte de varios artistas. En todo momento, el autor ofrece sugerencias sobre lo que podría ser este trabajo: un «montón de rompecabezas», «un poema épico», «un mural», «una autobiografía» y, lo que me desconcierta más, «una especie de fuga verbal». .

9. Dictado por Theresa Hak Kyung Cha
Dictee captura las reverberaciones inquietantes del colonialismo en un collage de fotografías, fotogramas de películas, tarjetas, cartas, dictados, espacios en blanco y pasajes de prosa escritos en muchos estilos e idiomas. Entre las mujeres que aparecen, a veces con la mirada, se encuentran Juana de Arco, la revolucionaria coreana Yu Kwan-sun, las diosas griegas Deméter y Perséfone y la madre de Cha Hyun Soon Huo, nacida en China de exiliados coreanos. Dictee es difícil de leer, pero este libro trata sobre la lucha por hablar, reclamar un idioma y dar sentido a un mundo fracturado.

10. Calamities por Renee Gladman
Este libro, compuesto por una deliciosa serie de anotaciones en forma de diario que comienzan con la frase «Empecé el día …», ofrece una mirada a la vida diaria de un escritor, pero desde un ángulo lateral. El espíritu del autor se revela más abiertamente. Viva, juguetona y a veces abstracta, esta se lee como un ensayo en varias partes, en lugar de una colección de ellas. «Es divertido llamarlos ensayos de todos modos», dice Gladman sobre el trabajo, «porque fallan como ensayos. No discuten, no van a ninguna parte, no concluyen. “Al escribir Tener y Ser tenido, me sentí atraído por este tipo de fracaso, la incapacidad de hacer lo que se espera, el tipo de fracaso que, en el contexto del ensayo, tiene éxito.

Have and Being Had de Eula Biss es una publicación de Faber & Faber. Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com.

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