Gusano de la harina amarillo seguro para los seres humanos, dice la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria | Insectos

Los aperitivos, batidos, galletas, pasta y hamburguesas de gusanos amarillos de la harina pronto podrían producirse en masa en toda Europa después de que el insecto se convirtiera en el primero en ser declarado seguro para el consumo humano por la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria.

Sin embargo, las delicias pueden no ser adecuadas para todos. Es probable que las personas alérgicas a los camarones y los ácaros del polvo sufran una reacción Larva de Tenebrio molitor, ya sea que se consuma en polvo como parte de una receta o se sirva como un bocadillo crujiente, opcionalmente bañado en chocolate.

La conclusión de los científicos de la agencia de seguridad alimentaria de la UE, a raíz de una solicitud de Micronutris, la principal empresa francesa de insectos por alimentos, Se espera que conduzca a la aprobación en toda la UE en los meses posteriores al gusano amarillo de la harina como un producto adecuado para los estantes de los supermercados y los armarios de cocina de todo el continente.

Los componentes principales del insecto son las proteínas, las grasas y la fibra, lo que proporciona una fuente de alimento potencialmente sostenible y baja en carbono para el futuro. Cuando se seca, se dice que el insecto parecido a una mosca sabe mucho a maní.

Ermolaos Ververis, Oficial Científico de la Unidad NUTRI de la Agencia, dijo: “Esta primera evaluación de riesgo de la EFSA de un insecto como nuevo alimento puede allanar el camino para la primera aprobación a gran escala en la UE. Nuestra evaluación de riesgos es un paso decisivo y necesario en la regulación de nuevos alimentos al ayudar a los responsables políticos de la UE a tomar decisiones científicas y garantizar la seguridad del consumidor. «

Para los principales actores de la industria de los insectos como alimento, el potencial de sus dietas ricas en proteínas se ha visto frenado por la falta de aprobación en toda la UE.

La venta de los productos está prohibida en Francia, Alemania, Italia y España, entre otros países europeos. Sin la aprobación de la EFSA, también corren el riesgo de ser prohibidos en otras partes del continente.

El Reino Unido, los Países Bajos, Bélgica, Dinamarca y Finlandia han adoptado un enfoque permisivo con la legislación de la UE que requiere que los alimentos no consumidos antes de 1997 obtengan la Autorización de Nuevos Alimentos de Bruselas.

Los reguladores británicos, holandeses, belgas, daneses y finlandeses habían decidido que la directiva de la UE no cubría los productos animales utilizados para la alimentación. Pero en 2018, una nueva ley europea buscó proporcionar cierta claridad. Estipuló que los platos a base de insectos requerirían una nueva autorización alimentaria, poniendo nuevamente en el corredor de la muerte a la naciente industria de alimentos para insectos en los países de la UE.

Los productos permanecieron disponibles en estos países luego de un período de transición para permitir que las empresas que ya producían alimentos a partir de insectos operaran hasta que recibieran la sentencia definitiva. Y el potencial de producción masiva y expansión de líneas de productos en Gran Bretaña, entre otros, ha sido limitado.

Empresas como Micronutris, Protifarm en Holanda, Essento en Suiza y Entogourmet en España se preparan para intensificar sus operaciones.

Los alimentos a base de insectos se han considerado durante mucho tiempo como parte de la solución para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en la producción de alimentos.

El gusano de la harina amarillo es la forma larvaria de Tenebrio molitor, una especie de insecto perteneciente a la familia Tenebrionidae, o escarabajos negros. Suelen ser alimentados en granjas con harina de trigo o salvado, aunque son omnívoros

Los huevos se separan de los adultos apareados mediante un tamizado para que las larvas puedan desarrollarse por separado. El proceso de poscosecha incluye enjuagar las larvas con agua, matar las larvas por inmersión durante hasta cinco minutos en agua hirviendo antes de deshidratarlas en hornos, envasarlas y almacenarlas.

Mario Mazzocchi, estadístico económico y profesor de la Universidad de Bolonia, dijo: “Hay claros beneficios ambientales y económicos al reemplazar las fuentes tradicionales de proteína animal por aquellas que requieren menos alimentos, producen menos desechos y resultan en menos emisiones de gases de efecto invernadero. Los costos y precios más bajos podrían mejorar la seguridad alimentaria y la nueva demanda también abrirá oportunidades económicas, pero estas también podrían afectar a los sectores existentes.

Hubo 15 solicitudes de productos alimenticios para insectos. Los últimos cuatro pasos del proceso de la EFSA son grillos, langostas y escarabajos adultos frescos y secos, también conocidos como el pequeño gusano de la harina. A partir de la publicación de la opinión de la EFSA, los estados miembros de la UE tienen siete meses para presentar una propuesta de autorización que luego se someterá a votación.

Giovanni Sogari, investigador social y consumidor de la Universidad de Parma, dijo que el disgusto de muchos consumidores por los productos alimenticios a base de insectos podría eventualmente desaparecer.

Dijo: “Hay razones cognitivas derivadas de nuestras experiencias sociales y culturales, el llamado ‘factor asco’, que hacen que la idea de comer insectos sea repelente para muchos europeos. Con el tiempo y la exposición, estas actitudes pueden cambiar. «

Los científicos de la EFSA que revisaron la seguridad del gusano de la harina amarillo recomendaron que las personas alérgicas a los mariscos y los ácaros no lo consuman porque podría causar una reacción oral y cutánea.

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