La opinión de The Guardian sobre los paquetes de alimentos: Stop The Hunger Games | Comidas del colegio

Los niños necesitan comer. En Inglaterra, al menos 1,4 millones de ellos, o el 17,3%, tienen derecho a un almuerzo pagado por el gobierno como parte de la jornada escolar. En el noreste de Inglaterra, la proporción se acerca al 25%. Estas cifras excluyen las clases de recepción y los años 1 y 2, donde todas las comidas de los niños son gratuitas. Pero como revelaron fotografías que se difundieron rápidamente en las redes sociales, los arreglos realizados mientras las escuelas están cerradas no funcionan. En lugar de vales por valor de 30 libras esterlinas (por dos semanas), se han entregado paquetes de comida con un contenido escaso que vale una fracción de esa cantidad.

El impacto visual de imágenes, combinado con una intervención del futbolista y activista de la alimentación Marcus Rashford, llevó a los ministros a reaccionar con fuerza, al igual que el líder laborista Keir Starmer, quien calificó los paquetes como una «vergüenza». La empresa de catering, Chartwells, fue citada al Departamento de Educación. Pero si bien es espantoso ver otra falla en la subcontratación, el problema va más allá de un contrato fallido o de no cumplirlo adecuadamente. Las entregas de manzanas, pasta seca y manteca de cerdo no solo son una mala manera de reemplazar las comidas escolares durante una emergencia nacional, son un insulto para las familias necesitadas.

Dar dinero a las personas es la mejor manera de reemplazar los derechos perdidos sin que sea culpa suya. Los niños ya están privados de educación. Para los más jóvenes en particular, el aprendizaje en línea no sustituye el tiempo que se pasa con compañeros y maestros en las aulas y en los patios de recreo. Es una situación trágica con consecuencias que continuarán en el futuro. Hacer que sea lo más fácil posible para los padres y cuidadores proporcionar el almuerzo en casa es lo mínimo que el gobierno debe hacer. Un aumento de la prestación por hijos o el pago de crédito universal sería mucho mejor que el sistema actual que convierte las cocinas escolares en bancos de alimentos.

No hay duda de que hubo algunas intenciones decentes cuando se redactaron las nuevas directrices. Algunas empresas de catering escolares pueden estar haciendo un mejor trabajo. Para una pequeña minoría de niños, por ejemplo, en hogares donde hay problemas de adicción, los paquetes de alimentos pueden ser la opción correcta. Los vales, tal como se proporcionan durante las vacaciones de Navidad, son una alternativa razonable que las escuelas deberían poder elegir libremente.

Pero el historial del gobierno sobre comidas escolares gratuitas durante esta pandemia es atroz. El señor Rashford se ha avergonzado públicamente en dos ocasiones de volver atrás para proporcionar comidas durante las vacaciones (esfuerzos por los que el futbolista recibió un MBE). Una vez más, esta disposición ha demostrado ser inadecuada, ya que las familias ya luchan por pagar las facturas más altas que son inevitables cuando las personas se ven obligadas a quedarse en casa en un clima frío, sugiere una renuencia arraigada por parte de los ministros a actuar. responsablemente.

Las comidas escolares gratuitas no son caridad. Se proporcionan porque, en nuestra economía de bajos salarios, millones de padres que trabajan viven en la pobreza, que es más difícil de escapar con la escasez de viviendas sociales. Como ha demostrado una nueva investigación de la Resolution Foundation, el costo de vida ha aumentado considerablemente durante el año pasado para las familias de bajos ingresos con niños, mientras que las que tienen ahorros se han vuelto más ricas. Se trata de cambios sobre los que los individuos y las familias tienen poco o ningún control, en un momento en el que muchas personas ya tienen miedo. Con respecto a las regulaciones de Covid-19, los ministros parecen ansiosos por señalar con el dedo a los culpables. Pero cuando se trata de alimentar a los niños, son ellos los que merecen sentir la fuerza de la desaprobación. Nunca ha habido un peor momento para ser tan malo.


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