Tate & Lyle acusados ​​de traicionar a familias camboyanas cuyas tierras supuestamente fueron tomadas | Tate y Lyle

Tate & Lyle ha sido acusado de traicionar a 200 familias en Camboya que lucharon durante años para obtener una compensación por las tierras que, según ellos, les habían sido arrebatadas para dar paso a una plantación de caña de azúcar.

Los residentes de Koh Kong, Camboya, dicen que sus medios de vida y el futuro de sus hijos quedaron devastados cuando les quitaron sus tierras en un proceso que comenzó en 2006. Posteriormente, les quitaron la tierra. utilizado para suministrar azúcar a Tate & Lyle.

Hace siete años, The Guardian entrevistó a las comunidades afectadas que describieron cómo, sin espacio para cultivar, no tenían más remedio que trabajar en la plantación, que estaba dirigida por Thai KSL Group.

Las personas que trabajaban para KSL en Camboya dijeron que ganaban tan solo 79 peniques por día cortando 1.000 tallos de caña, y que entre los que trabajaban había niños de hasta nueve años. Más tarde, KSL negó las acusaciones de que utilizó trabajo infantil y dijo que sus empleados ganaban un salario digno.

En 2013, 200 familias en el distrito de Sre Ambel presentaron una demanda contra Tate & Lyle en el Tribunal Superior de Londres, alegando que Tate & Lyle conocía, o debería haber sabido, las acusaciones contra su proveedor. Exigieron una compensación por el valor del azúcar cultivado en tierras que, según dicen, aún les pertenecen.

Siguieron largas negociaciones, y las familias dicen que se les hizo creer que podían esperar una compensación significativa de Tate & Lyle. Sin embargo, a principios de este año, dicen, la empresa azucarera dijo que no pagaría nada.

“Al principio pensamos que Tate & Lyle respetaba los derechos humanos y esperábamos que asumieran la responsabilidad”, dijo Ann Haiya, líder comunitaria de Koh Kong.

“La comunidad está muy, muy enojada y se siente desesperada, pero mantendrán su voluntad de trabajar con los líderes comunitarios para seguir luchando contra Tate & Lyle”, agregó.

En un comunicado, Martyn Day, socio principal de Leigh Day, que representa a las familias, dijo que era decepcionante que Tate & Lyle eligieran alejarse de las discusiones sobre un acuerdo. “Los demandantes comenzaron las discusiones sobre un acuerdo con Tate & Lyle de buena fe hace más de seis años, pero esas discusiones solo han resultado en promesas vacías y decepción”, dijo.

Tate & Lyle, dijo Day, habían sido los únicos beneficiarios del azúcar producido en la tierra durante varios años y participaron en la siembra en la “etapa inicial”.

Cuando se le preguntó si tenía la intención de pagar una compensación a las familias afectadas, Tate & Lyle Sugars dijo que seguiría usando cualquier influencia que tuviera «para asegurarse de que los aldeanos reciban una compensación financiera de KSL. y su antiguo socio comercial ”.

La compañía dijo que había presionado a su proveedor durante siete años «a través de numerosos viajes a Camboya y reuniones con varias partes interesadas, incluido el gobierno camboyano».

Tate & Lyle utilizó el Grupo KSL para sus suministros de Camboya desde 2011, y dejó de comprar azúcar del país en 2013.

Las 200 familias recibieron 1,5 hectáreas de tierra cada una del Grupo KSL en el marco de un programa dirigido por el gobierno, mientras que las comunidades afectadas en otros lugares, que no tomaron acciones legales, recibieron una compensación financiera.

Se entiende que KSL cree que se ha hecho responsable de las familias al asignar 300 hectáreas de tierra.

Tate y Lyle dicen que ella cree que fue fundamental en la entrega de tierras a las familias, un reclamo que Leigh Day disputa.

Los líderes comunitarios dicen que la compensación recibida hasta ahora es lamentablemente insuficiente y que las 1,5 hectáreas de tierra son, para muchos, solo una fracción de lo que han perdido. Muchos se vieron obligados a vender de inmediato sus parcelas de compensación porque necesitaban desesperadamente pagar las deudas que habían acumulado como resultado de la terrible experiencia.

“Anteriormente, usábamos nuestra tierra para cultivar arroz y cultivar anacardos, mangos y yaca; una parte vendemos y otra parte usamos”, dijo Ann. Perdió 13,5 hectáreas de tierra en 2006, dijo.

Para comprar alimentos y pagar artículos básicos como la atención médica, él, como otros, no tuvo más remedio que pedir dinero prestado. “El préstamo se convierte en un préstamo doble”, dijo, y agregó que las deudas han crecido rápidamente.

Day dijo que era «totalmente inadecuado» que Tate & Lyle sugiriera que la responsabilidad de la compensación financiera recae únicamente en su proveedor. “Las pérdidas sufridas por los demandantes estaban bien documentadas y se informaron ampliamente y Tate & Lyle estaba al tanto de sus pérdidas cuando recibieron azúcar de la plantación KSL”, dijo.

El daño económico a las familias es difícil de cuantificar, dijo Eang Vuthy, director ejecutivo de Equitable Cambodia, una ONG que ha apoyado a las familias afectadas. Algunos jóvenes han tenido que migrar a países vecinos, dejando atrás a sus familias, para poder devolver el dinero. “Cuando las personas migran, vuelven a estar expuestas a una gran vulnerabilidad en la nueva ubicación”, dijo.

Los líderes de la comunidad de Koh Kong dijeron que en muchos casos los niños no habían podido completar su educación debido a las presiones financieras que enfrentaban sus familias y ahora tienen aún más dificultades para encontrar trabajo.

Eang dijo que Tate & Lyle deberían comprometerse a finalizar un acuerdo rápidamente. «Hasta que lo hagan, sus consumidores deben ser conscientes de que, al apoyar el negocio de Tate & Lyle, facilitan que el negocio eluda la responsabilidad».

En un comunicado, Tate & Lyle Sugars dijo: “Reconocemos nuestras responsabilidades bajo las directrices de la OCDE para que las empresas multinacionales utilicen nuestra influencia para garantizar que nuestro antiguo proveedor camboyano KSL compense a los aldeanos por los daños que Ha sufrido.

Añadió que estaba frustrado porque no todas las familias afectadas habían recibido una compensación económica. «Estamos trabajando activamente con otras partes interesadas para ver cuánta presión podemos ejercer», dijo la empresa.

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