Gol de propietario del derbi de McGregor ayuda a los Rangers a tomar ventaja de 19 puntos sobre el Celtic | Premiership escocesa

Los Rangers ahora han entrado en el territorio de Devon Loch y Jean van de Velde. Steven Gerrard podría apuntar deliberadamente a una ventaja de 10 puntos en la cima de la Premiership escocesa si el Celtic gana sus tres juegos en la mano, pero toda la evidencia disponible sugiere incluso que habrá suficiente margen de maniobra. Cualquier colapso de los Rangers desde aquí sería tan épico como improbable.

No es de extrañar que Neil Lennon fuera derribado por el resultado de Old Firm. El Celtic fue el mejor equipo durante los primeros 60 minutos y dominó en los primeros 45 con la posterior expulsión de Nir Bitton, lo que dio a los Rangers el impulso que tomaron felizmente.

La confianza de los visitantes se desvaneció cuando el central israelí fue expulsado por remolcar a Alfredo Morelos en el minuto 62. Parece extraño identificar cualquier momento definitorio en este punto, un momento en el que los Rangers tenían tal ventaja de todos modos, pero las esperanzas persistentes de los Celtic se dirigían al túnel con Bitton.

El gol solitario tenía un elemento extraño. La esquina de James Tavernier le quitó el hombro al mejor jugador del Celtic, Callum McGregor, y entró en su propia red.

Era un juego que el Celtic no podía permitirse perder y los Rangers no necesitaban ganar particularmente; el resultado deja a Gerrard con una mano y cuatro dedos en el trofeo de la liga.

«Estos juegos se tratan de grandes momentos», dijo el gerente de los Rangers. “El Celtic cometió un error muy grave y lo aprovechamos para ganar el juego. No siempre obtienes de este juego lo que tu desempeño merece. Lo sabemos más que nadie. Así que ganar y no estar en nuestro mejor nivel es una gran ventaja para mí.

Los críticos de Lennon, de los cuales hay muchos, dirán que el Celtic fue finalmente castigado por su libertinaje en la primera mitad. Sin embargo, también se encontraron con un oponente inspirado en el portero de los Rangers, Allan McGregor.

Su temprana parada de Odsonne Édouard fue impresionante, su toque de un esfuerzo posterior y el rizado de Leigh Griffiths en el poste excepcional.

Marcó la aparición número 401 de Ranger de McGregor, menos de un mes antes de su 39 cumpleaños. «Estás hablando de una leyenda del club, un portero fenomenal», dijo Gerrard. «Es una pena que tenga casi la edad que tengo yo porque me encantaría que fuera mi portero durante muchos, muchos años».

Los problemas de los Rangers en estos primeros intercambios fueron el anonimato de sus atacantes. Este escenario mejoró ligeramente después del intervalo en el que Ianis Hagi reemplazó al lesionado Kemar Roofe, pero Celtic siguió siendo el que tenía más probabilidades de anotar antes de la aberración de Bitton. Lennon cree que Bobby Madden mostró su tarjeta roja por error.

Morelos había perseguido un pase de Tavernier cuando Bitton se entregó innecesariamente al tipo de acción más típica de un partido de rugby. El incidente ocurrió a 22 metros de la portería, fuera de la esquina del área penal.

Nir Bitton del Celtic pasa por delante del entrenador de los Rangers, Steven Gerrard (derecha) después de ser expulsado.
Nir Bitton del Celtic pasa por delante del entrenador de los Rangers, Steven Gerrard (derecha) después de ser expulsado. Fotografía: Andrew Milligan / PA

«Morelos podría haber recibido una oportunidad, pero habría sido desde un ángulo muy estrecho», dijo Lennon. “Ni siquiera está en la caja. Pensé que fue demasiado rápido para resaltar el rojo. Es pobre de Nir, pero no es una tarjeta roja y cambió el curso del juego, teníamos el control total.

“Estaba feliz con el equipo. Teníamos planes para más adelante en el juego, pero la tarjeta roja cambió eso.

“Estoy amargamente decepcionado. Hubo muchas cosas buenas que salieron del juego. Odio perder, especialmente juegos de esta magnitud y no creo que merezcamos perder. «

Un tiro libre de Borna Barisic, desviado desde muy cerca, precedió inmediatamente al córner que rompió el punto muerto. Callum McGregor pareció haber sido engañado por la jugada de Joe Aribo, con el gol en propia puerta una forma inadecuada de anotar el título de capitán de Old Firm de manos del mediocampista.

Lennon no tiene más remedio que prometer públicamente que seguirá luchando. «Tienes que seguir adelante», dijo. «No puedes simplemente decir que se acabó».

Aún así, este equipo de los Rangers ha concedido cinco goles en 22 partidos de liga. Mientras los jugadores y la dirección del Celtic embarcan en un vuelo chárter a Dubai, donde participarán en un campamento de entrenamiento de invierno, deben saber en privado que la carrera casi ha terminado. Los Rangers no son nada como un equipo que podría ahogarse en la recta.

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