«Golpeó mi dignidad»: Las mujeres luchan por la igualdad de trato de los militares indios | Desarrollo global

NOidhi Rao * tiene 13 años de experiencia en el servicio de comunicaciones del Ejército de la India. Ahora está buscando trabajo en línea y no sabe por dónde empezar. «Estoy desempleado en medio de la pandemia, sin seguridad financiera».

Cuando Rao se unió al ejército, se contrató a mujeres oficiales por cinco años, después de lo cual podían obtener una extensión de cinco años. A diferencia de los hombres, no se les ofreció un empleo permanente. Posteriormente, el período de comisión inicial se cambió a 10 años, que podría extenderse por otros cuatro años.

Mientras que los hombres se jubilaron con pensiones y otros beneficios, las mujeres nunca alcanzaron el servicio pensionable de 20 años y permanecieron fuera de los escalones superiores.

En 2010, después de que un grupo de mujeres oficiales llevaran sus casos a los tribunales, se tomó la decisión de poner a las mujeres en pie de igualdad con los hombres, pero el gobierno indio impugnó la orden y se negó. para aplicarlo. Después de una batalla legal de una década, en febrero del año pasado, la Corte Suprema de India dictaminó que la situación era discriminatoria y otorgó a las mujeres un estatus permanente y derechos de pensión militar.

Las autoridades establecieron un consejo, dividiendo a las mujeres en categorías. Aquellos con al menos 14 años de servicio recibieron una comisión permanente (PC) o la opción de jubilarse con una pensión. Aquellos con 10 a 14 años de servicio fueron seleccionados para un puesto permanente o liberados del ejército sin pensión.

En noviembre, los militares dijeron que 422 de 615 mujeres habían sido seleccionadas para trabajos permanentes. Rao no estaba entre ellos. Ella dice que 68 de esas mujeres en su rango de servicio se quedarían sin una pensión.

“La mayoría de nosotros tenemos 30 años, estamos casados ​​y tenemos hijos. Algunas están esperando un bebé; algunos no pudieron planificarlo debido a la incertidumbre laboral ”, dijo. “Después de servir a la institución durante más de una década, nos piden que vayamos y comencemos nuestras carreras nuevamente, a esta edad, en el exitoso mercado de Covid. ¿Quién nos contratará? ¿A dónde vamos?»

Anjali Sinha *, otro soldado herido, dijo: “Cuando estaba embarazada me pidieron que corriera 5 km y lo hice. Cuando di a luz, volví durante la semana por miedo a ser relegada. He trabajado en algunos de los terrenos más difíciles del país, mientras trato con un esposo y una familia que no me apoyan. ¿Y todo esto para qué?

Sinha está en su undécimo año de servicio. Ella dice: “Me encontraron en forma hasta hace unos meses. Pero ahora, cuando solicito una PC, me han declarado no apto. Más que nada, golpeó mi dignidad. Cuestiono mi valor todos los días. «

Las mujeres oficiales afirman una falta de transparencia en el proceso de selección y dicen que el número real de PC otorgados puede ser menor que los reclamos militares.

Prakash Patil, un veterano del ejército, dice que las mujeres reciben el mismo entrenamiento militar que los hombres, pero mientras que la mayoría de los oficiales masculinos están absortos en roles permanentes y se les dan oportunidades para avanzar en su carrera, la mayoría las mujeres deben darse por vencidas.

“Cuando las mujeres ingresaron al ejército por primera vez en 1992, fueron elogiosas”, dice. “Los periódicos publicaron sus entrevistas y los compararon con guerreros del pasado. Pero esto molestó a muchos militares, que simplemente no pudieron soportar la llegada de las mujeres. Por lo tanto, en cada paso, las mujeres se han hecho para demostrar su valía.

Rao dice que una vez vivió con su bebé en una tienda de campaña en el desierto, y en otra ocasión, tuvo que enfrentar una presión extrema de sus mayores para mudarse a otra. lugar a pesar de que estaba en las últimas etapas de un embarazo de alto riesgo.

Sinha dice: “Los hombres se burlan constantemente de nosotros por la licencia por maternidad. E, irónicamente, los mismos hombres toman descansos de dos años para asistir a clases especializadas.

Cuando los oficiales varones optan por puestos permanentes, pueden optar por estudiar cursos técnicos avanzados, dice Patil. Pero las mujeres no tienen la posibilidad de obtener tales títulos, lo que reduce sus posibilidades de reingresar al mercado laboral.

En septiembre, Patil escribió al presidente indio, Narendra Modi, exigiéndole a las autoridades que concedieran una pensión o una pensión a las 68 mujeres, o que las ayudaran a obtener un título de posgrado. No recibió respuesta. «¿Qué organización en el mundo tarda 14 años en juzgar el valor de una persona?» el dice. «No puedes dejar a las mujeres fuera del crepúsculo».

El abogado Rakesh Kumar representa a algunas de las 68 personas afectadas. “Estas mujeres han sido sometidas al sesgo de género de la política. Además, no hay una base razonable para distinguirlos de aquellos que han cumplido 14 años ”, dijo. «Se les debería permitir al menos cumplir una sentencia de 20 años».

Rao y Sinha creen que esta es una táctica deliberada para evitar que las mujeres usen el uniforme. Hay aproximadamente 1.500 mujeres en el ejército indio, o menos del 4% de la fuerza total. Todavía están prohibidos de los roles de combate.

“La mayoría de las mujeres merecedoras de nuestro grupo fueron rechazadas”, dice Sinha. “La mayoría de ellos están absolutamente en buena forma y no tienen ningún caso disciplinario en nuestra contra. Contamos con tiradores, ciclistas y montañeros internacionales que han representado a la India en el extranjero y han ganado medallas por su trabajo. ¿Tenían tanto miedo de que comiéramos puestos de mando en el futuro?

* Nombres ha sido cambiado.

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