Cómo Covid sumió a los elefantes asiáticos cautivos en una nueva crisis | Bienestar animal

yoHa sido un año difícil para muchos y para los elefantes del Santuario Elefanjoy en Jaipur, India, no fue una excepción. Cuando la pandemia golpeó en marzo, el país impuso un estricto cierre a nivel nacional y las decenas de elefantes en el santuario ya no pudieron hacer su caminata diaria de 30 kilómetros, vital para estirar las piernas y facilitar la digestión. .

Los problemas de salud comenzaron a surgir, empeorados por un estado de ánimo sombrío que acosó a los humanos y otros animales en el santuario.

Ankit Pareek, que dirige el Santuario Elefanjoy, dijo: “Los elefantes podían sentir los sentimientos estresados ​​y ansiosos de los humanos. Muchos se deprimieron porque ya no tenían ejercicio y entretenimiento de los turistas que solían caminar con ellos, lavarlos, jugar con ellos y tomarse hermosas selfies con ellos. Estábamos muy preocupados por los elefantes.

Pero Pareek tenía preocupaciones aún mayores, ya que solo dependía de los ingresos y las donaciones generadas por los turistas. Los elefantes comen hasta 200 kg de comida por día, o el 10% de su peso corporal, y cuesta hasta 5,000 rupias por día (£ 51) por cada animal.

“No queríamos que los elefantes sufrieran en absoluto, solo merecen amor y respeto, así que solicitamos préstamos para cubrir el costo de la comida”, dijo Pareek, quien ha vivido y trabajado con los elefantes desde su nacimiento. infancia. «Pero si los turistas extranjeros no regresan pronto, es muy malo para nosotros».

Los activistas de los derechos de los animales han señalado durante mucho tiempo lo cruel y abusivo que es entrenar elefantes cautivos para el turismo. En países como India y Tailandia, donde el turismo de elefantes es generalmente una industria lucrativa y en auge, la falta de turistas ha creado una nueva crisis de bienestar animal.

Sin embargo, los activistas esperan que esta interrupción finalmente ponga fin a esta explotación animal por parte del turismo.

En septiembre, murieron cuatro elefantes, entrenados para transportar turistas en caminatas al Fuerte Amer en Jaipur. La Federación de Organizaciones Indias de Bienestar Animal (FIAPO) descubrió que habían estado varados todo el día durante meses con comida y agua limitadas cuando la pandemia golpeó, causando complicaciones de salud fatales.

Los elefantes transportando turistas a través de un pasadizo de piedra hasta Amer Fort, Jaipur.
Los elefantes transportando turistas a través de un pasadizo de piedra hasta Amer Fort, Jaipur. Fotografía: VW Pics / Universal Images Group a través de Getty Images

El director ejecutivo de FIAPO, Varda Mehrotra, dijo: “Durante años hemos estado documentando cuán malas son las condiciones para los elefantes cautivos en India. Covid ha agravado todos los problemas que hemos planteado durante años y ahora los elefantes están muriendo. «

Un gran problema, dijo Mehrotra, era que sólo había alrededor de ocho santuarios de elefantes en la India, y la mayoría carecía de la capacidad para tomar a los elefantes ahora «desempleados» y hambrientos.

Muchos elefantes de propiedad privada en la India generan ingresos y donaciones a través de su papel en los rituales de los festivales hindúes, conocidos como el pujas, o durante las procesiones de bodas, todo lo cual permanece prohibido debido a las restricciones pandémicas.

Los gobiernos de Kerala y Rajasthan brindaron pequeñas cantidades de ayuda financiera a los propietarios de elefantes durante el cierre, pero esos pagos han cesado desde entonces, mientras que otros estados no han dado nada en absoluto.

Hareshbabu Rengan, de 37 años, cuya familia en Tamil Nadu es propietaria de dos elefantes de 40 años, Lakshmi y Kusma, utilizó videos de las redes sociales y una página de financiación colectiva en un intento de recaudar dinero para sus elefantes y para otros en dificultad. «Estoy muy preocupado por los elefantes en toda la India», dijo. «Nadie está diciendo abiertamente que tienen problemas para cuidar a sus elefantes y necesitan financiación porque temen ser víctimas».

En Tailandia, donde se han retenido 2.000 elefantes en campamentos turísticos, los animales cautivos ahora son abandonados regularmente. Si bien el gobierno ofreció ayuda, distribuyendo suministros de emergencia de pasto y heno a principios de año, algunos campamentos no tuvieron más remedio que cerrar.

Siguió un éxodo de elefantes por Tailandia, con alrededor de 1.000 animales marchando durante días hacia las aldeas de sus mahouts, a menudo también sus lugares de nacimiento, lugares que no habían visto en décadas.

Boon Thong, 40, Ronaaldo, 18 meses, y su madre Lersu, 30, en una colina cerca de la aldea de Mae Sapok, Chiang Mai, Tailandia. Más de 100 elefantes han sido devueltos a sus aldeas de origen en las montañas cerca de Chiang Mai para obtener acceso a tierras de cultivo y sustentar los 200 kg de alimentos que cada adulto necesita a diario.
Boon Thong, 40, Ronaaldo, 18 meses, y su madre Lersu, 30, en una colina cerca de la aldea de Mae Sapok, Chiang Mai, Tailandia. Más de 100 elefantes han sido enviados de regreso a sus aldeas de origen en las montañas cercanas a Chiang Mai para acceder a las tierras de cultivo y sustentar hasta 200 kg de alimentos que cada adulto necesita a diario. Fotografía: Lauren DeCicca / Getty Images

En marzo, tres elefantes hembras, Suparp, Dok Mai y Hong Fah, llegaron al Parque Natural de Elefantes Sangdeaun Chailert en Chiang Mai. Su maestro pidió quedarse por un corto tiempo en el Santuario Sangdeaun. Por la mañana se había ido. Más tarde llamó para explicar que simplemente no tenía los recursos para cuidar a los animales.

“Es como cuando la gente lleva al perro a la clínica y luego lo deja con nosotros. Pensé que solo sería [happen] con un perro o un gato. Ahora nos están dejando elefantes ”, dijo Sangdeaun. Su centro tiene 97 elefantes, en su mayoría animales mayores, «retirados», rescatados de campamentos de equitación y trekking.

La crisis ha reducido el precio de los elefantes en Tailandia a más de la mitad, según Sangdeaun. Mientras que hace un año un elefante bebé podía costar $ 100,000, ahora el mismo animal podía venderse por $ 40,000. Temía que las familias que los habían tenido durante generaciones ya no se quedaran con los elefantes, que se vendieran a bajo precio a las grandes empresas.

Para los elefantes que permanecen en campamentos en Tailandia, es una vida encadenada durante largos períodos de tiempo. “Están deprimidos y tan frustrados que se atacan unos a otros”, dijo Sangdeaun.

Algunos campamentos han reducido el número de mahouts, por lo que hay menos personas que atienden las necesidades de los elefantes. Theerapat Trungprakan, presidente de la Asociación de la Alianza de Elefantes Tailandeses, dijo que el número de llamadas de asistencia veterinaria había aumentado desde marzo.

Patitta Traiwet, presidenta de Elephant Jungle Sanctuary, que tiene sucursales en Tailandia, dijo que logró mantener la rutina de los animales, pero los elefantes notaron la ausencia de turistas haciendo fila para darles plátanos. y piñas. “Al principio estaban confundidos: ¿dónde está la gente? ¿Por qué nadie me da plátanos? » ella dijo.

No obstante, para los cientos de elefantes que regresaron a casa con sus mahouts, la pandemia de coronavirus puede haber brindado una oportunidad para divertirse en las selvas y ríos de su nacimiento.

Muchas personas ahora esperan que incluso cuando los turistas regresen, estos elefantes permanecerán reasentados en su hábitat natural para siempre.

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