Atletas estadounidenses más destacados de 2020: No 5 – Sofia Kenin, Out of the Shadows | Tenis

TEn su momento el año pasado, Sofia Kenin venía de una temporada en la que ganó tres títulos en torneos de nivel inferior, encabeza Serena Williams en el Abierto de Francia, ganó más de 40 lugares en ranking mundial y ganar el premio al jugador más mejorado de la WTA.

Pero como una de las ocho jugadoras de 22 años o menos que terminaron en el top 25 de fin de año, aún tenía que separarse realmente del equipo de jóvenes talentos que amenazaban con llamar a la puerta del tenis femenino. Ciertamente no cuando Naomi Osaka y Bianca Andreescu estaban aquí para ganar majors. Incluso a nivel nacional, el surgimiento de Kenin fue eclipsado casi por completo por la exageración de ESPN que rodeó el ascenso meteórico de Coco Gauff y el regreso de Serena del parto y la búsqueda incesante del récord de Margaret Court. .

Ahora ya no. Desde entonces, Kenin, quien entró en 2020 sin llegar a los cuartos de final en un torneo importante, ha conmocionado al mundo al capturar su primer Grand Slam en Melbourne Park, ubicándose entre los 10 primeros en la tabla y suplantando a Serena como como No. 1 en América. para solidificar la victoria frente al bombo y las expectativas elevadas al terminar 16-2 en las mayores, jugando la cuarta ronda en el US Open y la final en Roland Garros. Ninguna jugadora de la gira femenina ha brillado más fuerte en 2020.

La fogosa joven de 22 años de Florida, hija de inmigrantes rusos que llegaron a Estados Unidos en 1987 con 300 dólares entre ellos, no hace nada excepcional, pero casi todo bien. Ella compensa su modesta estructura de 5 pies y 7 pulgadas y la falta de armas visiblemente grandes con un revés sólido como una roca y un gran dominio de las tácticas, variando el efecto liftado y el corte y los tiros puntuales a portería en los puntos. para cambiar el ritmo y hacer trizas a sus oponentes. Pero lo que más distinguió a Kenin a lo largo de su encantadora temporada fue un intenso espíritu de lucha, un impulso competitivo implacable y una extraña habilidad para afrontar los mejores momentos de frente.

Nadie ha ganado más partidos seguidos que los 10 de Kenin y sus nueve triunfos en el desempate terminaron segundos en la liga. Nunca ha sido más evidente este gusto por la lucha que en la semifinal del Abierto de Australia contra Ash Barty, el No. 1 del mundo jugando en casa. En condiciones extenuantes con temperaturas de hasta 40 ° C (100 ° F) y un ajetreado Rod Laver Arena en la esquina de su oponente, Kenin venció dos puntos de set en el primer set y dos más en el segundo para ganar el partido en sets consecutivos.

Dos días después, Kenin remontó para ver a la dos veces campeona de Grandes Ligas Garbiñe Muguruza en una emocionante final de tres sets. La racha decisiva vino de un doble en el decisivo cuando Kenin arrebató cinco ganadores consecutivos para mantener abajo el Love-40. El español roto no ganaría otro partido.

Ha habido una ola de cambios en el tenis femenino en los últimos dos años, ya que los leones jóvenes del circuito han encontrado su lugar: de los últimos 14 campeones de Grand Slam en singles femeninos, nueve han sido ganadores del primera vez. Kenin parece sentirse como en casa junto a los Osakas, Bartys, Andreescus y Haleps del Tour. Pero es su capacidad para subir de nivel y mantener la calma cuando los puntos son más importantes, lo que sugiere que está aquí para quedarse.

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