Diario de campaña: fuego, fiestas e historias, la respuesta milenaria al toque de queda invernal | Medio ambiente

yoPasé los días más cortos saliendo al primer tenue resplandor del crepúsculo náutico, llamado así porque permitía a los marineros ver las estrellas y el horizonte. Aquí y ahora es casi al mismo tiempo que Venus se eleva por encima de la ladera boscosa a través del Derwent.

Me dirijo a una caminata de cinco minutos al día, 10 en la oscuridad y el barro. Es una elección natural de lugar de espera, una percha que rompe la empinada ladera boscosa en un promontorio a 20 metros sobre el río. Desde allí puedo ver las estrellas desvanecerse, ver la luz reflejada en el agua, escuchar a los búhos dar paso a torres y reyezuelos. Quizás fue esta vista la que motivó a quienes construyeron un enorme terraplén aquí alrededor del año 300 a. C., que abarcaba varios acres.

El arqueólogo local Alastair Oswald me dice que probablemente habría sido rematado con una empalizada de madera, un arreglo considerado deplorablemente primitivo por el geógrafo griego clásico Estrabón: “Los bosques son sus ciudades; porque encierran un vasto recinto circular con árboles.

Lo que contenía este recinto (una colonia, un puesto de avanzada estratégico o un lugar de trabajo, reunión o ritual) nadie lo sabe. Más tarde llegó un campamento romano, y una alfarería, una cantera y luego un parque de vacaciones. Pero cualquiera que sea el motivo de su origen, este lugar se consideró digno de enormes esfuerzos para demarcar y defender. Vista desde el río, sin los árboles que hoy limitan la vista, la fortificación hubiera sido imponente.

Para mí, descubrir a estos habitantes de la Edad del Hierro me parecía tan importante como conocer a vecinos contemporáneos. Y en este año de horizontes cada vez más reducidos, los ancianos parecen más cercanos que nunca. Todos tenemos este querido horizonte y este río, todos luchamos con el barro en la pendiente y todos sabemos dónde buscar las mismas estrellas de la tarde y la mañana. Ahora compartimos algo más.

Para ellos, el pleno invierno siempre traía algún tipo de encierro, un toque de queda natural que lo convertía en la temporada de incendios y banquetes, y para contar historias que reconfortan y fortalecen los lazos. Historias con raíces comunes, cuyos arcos son familiares como caminos de estrellas: nos dicen que nos mantengamos firmes en la oscuridad, que la luz volverá.

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