Un legado nutritivo: “Incluso después de que evolucionamos, espero que este libro de cocina dure” | Comida y bebida australiana

METROMi hija tenía seis meses cuando comencé a tener problemas con mi seno izquierdo. Era como si hubiera un pequeño trozo de grava allí, que rápidamente se convirtió en un cofre entero, duro como una roca. Un día me estaba extrayendo a mano y había una pequeña gota de sangre en mi leche. Le envié un mensaje de texto al grupo de mi madre y uno de ellos dijo: «Katrina, cariño, tienes que revisar esto».

Katrina Lau Hammond posa en su cocina con un cupcake azul mate.
«Puede que no parezca enferma, pero lucho con tratamientos, medicamentos y efectos secundarios todos los días». Fotografía: Katrina Lau Hammond

Fue en 2016. Tenía 34 años, era joven, estaba en forma y estaba saludable. Yo era un pastelero formado en París que había trabajado con Yotam Ottolenghi y Sami Tamimi en su restaurante Soho NOPI. De vuelta a casa en Sydney, era madre de un niño de tres y ocho meses, además de ser fotógrafa de alimentos independiente y desarrolladora de recetas.

Fui a ver al especialista en mamas que me hizo tres biopsias. Ella me dijo: «Podemos esperar los resultados, pero he visto lo suficiente como para decirte que tienes cáncer de mama». No tenía antecedentes familiares. Me sorprendió.

Tuve quimioterapia y radioterapia agresivas, una mastectomía doble y disección axilar (extirpación de ganglios linfáticos), pero a pesar de esto, el cáncer regresó. Se había extendido a los tejidos del esternón, el hígado, los riñones y otros ganglios linfáticos.

Ahora tengo cáncer metastásico (también llamado estadio cuatro o avanzado). Puede que no parezca enferma, pero lucho con los tratamientos, los medicamentos y los efectos secundarios todos los días. Nadie lo sabe con certeza, pero es posible que solo me queden algunas Navidades con mi familia.

Después de mi diagnóstico inicial, escribí un libro de imágenes para ayudar a explicar el cáncer a los niños pequeños. Entonces, el diagnóstico metastásico me dio amor a primera vista para llevar el libro al mundo.

Después de terminar el libro para niños, decidí que necesitaba dejar que mi creatividad volviera a correr libremente. De aquí nació la idea de un libro de cocina con mi madre.

Trabajar juntos en este libro celebró la comida de mi madre por primera vez

Mi mamá cumple 70 este mes. Es una excelente cocinera casera y su cocina es famosa entre nuestra familia y amigos. Decidí que quería fotografiar sus mejores recetas y crear un libro de cocina con ella.

Todos los miércoles durante cinco meses, fui a su casa después de dejar a mis hijos en la guardería y la escuela. Mamá cocinaba los platos, siempre hacía varias cosas a la vez y nunca hacía una cosa a la vez, luego hacía los platos, mientras yo los peinaba y los fotografiaba. Resulta que trabajamos muy bien juntos. Hemos capturado más de 70 fotos y recetas mágicas.

Cada semana fue una oportunidad para compartir y conectarme con mi mamá. Después del rodaje, almorzamos tarde con papá sobre toda la comida que mamá acababa de cocinar, y pude pasar un buen rato con ellos.

Los hijos de Katrina cocinan con sus abuelos.
«Es una comida generosa, humilde, nutritiva, acogedora y reconfortante». Fotografía: Katrina Lau Hammond

Mi madre es china, pero nació y vivió en Malasia hasta que emigró a Australia a los 19 años. Las recetas del libro son principalmente platos chinos y malasios. Es una comida generosa, humilde, nutritiva, acogedora y reconfortante.

Algunos de mis platos favoritos del libro son el satay de pollo de Malasia, el tofu al vapor con pasta de camarones y el assam laksa. Mamá también es una panadera fabulosa, y capturamos postres asiáticos y sopas de postre menos conocidos, como el pastel kuih de nueve capas y el bubur cha cha.

Trabajar juntos en este libro celebró la comida de mi madre por primera vez. Validó sus instintos culinarios altamente desarrollados y le mostró cuán asombroso es su talento. Mientras estábamos filmando, dijo: «¡Nunca pensé que mi comida pudiera verse tan bien!» Y dije: “Aún está bien. ahora es tan hermoso como bueno. «

Después de terminar las sesiones de fotos, desarrollé dificultad para respirar además de un dolor ardiente en mi omóplato izquierdo. Esto me llevó a mi situación actual: el cáncer ha avanzado más en mis pulmones, cerebro y columna vertebral. Ahora estoy tomando un nuevo fármaco de quimioterapia de tercera generación y estoy en proceso de hacer más radioterapia.

Recientemente me operaron para drenar el líquido alrededor de mi corazón. Las hospitalizaciones urgentes de mi corazón y mi falta de aire me hicieron cuestionar mi supervivencia. Inmediatamente me hizo pensar en mis hijos que dejaré atrás y que no podré ver crecer; para guiar, nutrir y apoyar.

Espero que este libro de cocina que hice con mi madre sea algo que dure para que mis hijos lo hojeen y tal vez incluso cocinen. Un recuerdo familiar para transmitir viejas recetas favoritas, para que nos recuerden incluso después de que hayamos pasado al siguiente lugar.

Para obtener más información sobre el libro de cocina de Katrina, vaya a makanatmums.com

Tofu al vapor con pasta de camarones

Tofu al vapor con pasta de camarones
Tofu al vapor con pasta de camarones. Fotografía: Katrina Lau Hammond

Hace 12 piezas

6 cuadritos de tofu o tofu regular (por ejemplo, tofu firme regular de la marca Evergreen)
120g de gambas frescas, escurridas y secas
Pizca de sal
Espolvorear con pimienta blanca
1/8 cucharadita de azúcar
1 cucharadita de clara de huevo, ligeramente batida con un tenedor
Salsa de soja
aceite de sésamo
Chalotas o cebolletas picadas

Triturar la carne de los camarones con un mortero, luego colocar en un bol y sazonar con sal, pimienta, azúcar y clara de huevo. Mezcle bien los camarones y los condimentos, revolviendo en una dirección hasta que la mezcla esté pegajosa. Reserva o mete en el frigorífico.

Corta los cuadrados de tofu (tofu blanco) por la mitad. Retire con cuidado un poco de tofu de un lado para marcar 0,5 cm de profundidad (aproximadamente 1 cucharadita), luego coloque un poco de pasta de camarones en la hendidura del tofu.

Coloque los trozos de tofu relleno en un plato resistente al calor, dejando un espacio entre cada uno.

Cocina el tofu en una rejilla en un wok sobre agua hirviendo durante seis minutos, o hasta que los camarones estén opacos. Retirar del fuego.

Vierta la salsa de soja y el aceite de sésamo por encima. Adorne con chalotas picadas o cebolletas.

Satay de pollo de Malasia

Satay de pollo malasio
Satay de pollo malasio. Fotografía: Katrina Lau Hammond

Hace 12-15 brochetas

Nota: comience la receta el día anterior.

500g de filetes de muslo de pollo
1 tallo de limoncillo
, solo parte blanca
1 diente de ajo pelado
¼ de cebolla morada, picada
1 cucharadita de cúrcuma en polvo
1 cucharadita de cilantro molido
1 cucharadita de chile en polvo (opcional)
1½ cucharada de aceite
1 cucharadita de sal
1 cucharada de azucar
Brochetas de bambú
½ cebolla morada
, cortar en pequeñas piezas
1 pepino
, cortar en pequeñas piezas

Método:

Cortar el pollo en trozos de 2,5 cm x 4 cm y reservar. Triture o mezcle la hierba de limón, el ajo y la cebolla, luego agregue la cúrcuma, el cilantro y el chile en polvo, el aceite, la sal y el azúcar.

Combine el pollo y la mezcla de especias. Mezclar bien y refrigerar durante la noche.

Al día siguiente, remoje las brochetas de bambú en agua, luego ensarte de tres a cuatro piezas de pollo en un extremo de las brochetas.

Asa el pollo durante dos o tres minutos por lado, untando con un poco de aceite mientras cocinas.

Sirve el satay caliente con la cebolla morada picada y el pepino a un lado.

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