Mi Navidad en cuarentena: una escultura de Covid, patrullas de Papá Noel y decoraciones con bolsas de papel | Nueva Zelanda

En mi tercer día de cuarentena, una amable enfermera me dio: un tampón en mi cavidad nasal. También era Navidad.

Junto con otros casi 6.000 neozelandeses que regresaron, pasé la temporada navideña en cuarentena en un hotel administrado por el gobierno.

Como doble ciudadano, había comenzado a planificar mi escape de Londres a principios de noviembre, y finalmente logré alinear vuelos y un lugar aislado durante dos semanas a partir del 22 de diciembre.

Pasar la Navidad y la víspera de Año Nuevo solo fue un pequeño precio a pagar para unirme a mi familia en relativa libertad; no lo he pensado dos veces.

A mi llegada al aeropuerto de Auckland, después de un agotador viaje de tres vuelos por un total de 24 horas, fui transportado en autobús al Novotel Ellerslie: mi hogar durante las próximas dos semanas, hasta que pudiera certificarme sin COVID-19.

Elle Hunt aprovecha el fotomatón de cuarentena de coronavirus el día de Navidad en un Novotel en Auckland, Nueva Zelanda.
Elle Hunt aprovecha el fotomatón de cuarentena de coronavirus el día de Navidad en un Novotel en Auckland, Nueva Zelanda. Fotografía: Elle Hunt / The Guardian

Según un grupo de Facebook que compartió información sobre instalaciones en todo el país, tuve suerte. No solo tuve acceso al estacionamiento todo el día para hacer ejercicio y tomar aire fresco (bajo supervisión militar), la comida era excelente.

Como se proclamó con orgullo en el paquete de bienvenida que se entregó en el check-in: «¡No hay otra cuarentena como la nuestra!»

De hecho, después de instalarme en mi habitación, principalmente en la cama, con una vista desde la ventana de una patrulla del ejército, dejaron una hoja de papel afuera de mi puerta que me dio la opción de elegir entre cuatro opciones para el almuerzo. Navidad (y uno de los dos lados).

Opté por el corte de filete de ojo y luego pasé las siguientes 48 horas preguntándome si debería haber ido por el pavo.

Es notable lo rápido que esperaba tres veces al día a que llamaran a mi puerta, anunciando una bolsa de papel marrón que contenía el desayuno, el almuerzo o la cena. El segundo día, paseaba por la habitación como un animal de zoológico.

Y luego: ¿carvery o prueba Covid?

La cuenta atrás para la Navidad también ha ayudado a marcar el paso del tiempo. Dos veces, al abrir la puerta para recoger mi comida a domicilio, me encontré cara a cara con mi vecino al otro lado del pasillo que llevaba un gorro de Papá Noel.

Algunas personas habían traído adornos navideños para exhibir en sus ventanas o en sus puertas. También nos han invitado a hacerlos con bolsas de papel, para un concurso de “arte festivo” que será juzgado el día de Navidad.

Y después del almuerzo, nos dijeron que vigiláramos por la ventana para ver a un visitante especial que patrullaba el perímetro: «Recuerda, ¡Santa Claus también te obliga a mantenerte a salvo a dos metros de distancia!»

Enfermera hecha casi extraterrestre por el PPE me puso un tampón en la nariz en una banda sonora estacional de Last Christmas

Para mí, el día de Navidad amaneció demasiado temprano, mi jet lag no se alivió con días de inactividad en mi habitación con aire acondicionado. Con la máscara puesta, bajé para hacer algunos bucles en el estacionamiento con (pero al menos a dos metros de distancia) algunos otros madrugadores. Mi aplicación de seguimiento de carreras registró 5 km (3 millas) como un garabato ajustado.

Luego regresó a la habitación para esperar mi corte o la llamada para mi prueba de Covid, lo que ocurra primero.

Además de un control diario de la temperatura realizado por una enfermera de puerta en puerta (una interacción que rápidamente vi como una salida poco común para mi extraversión), nos dijeron que esperáramos dos pruebas de Covid-19 en ellos. días 3 y 12 ..

En Nochebuena, se anunció un resultado positivo de Covid en el sistema de sonido de nuestras habitaciones, que requirió una «limpieza profunda» de las áreas comunes, disipando cualquier ilusión de que se trataba solo de una estadía en un hotel en particular. vago.

Una instantánea para recordar

Convocada a una sala de conferencias para mi examen, una enfermera que el PPE hizo casi extraterrestre me puso un tampón en la nariz al ritmo de una banda sonora de temporada de Last Christmas y Mary’s Boy Child. El guardia del ejército en la puerta, que me dijo que me apartara cuando fui a mostrarle mi pasaporte, llevaba un peinado de fiesta.

No por primera vez, me sorprendió la surrealidad de la alegría navideña determinada en medio de una distopía pandémica.

La encarnación fue un marco de fotomatón en la recepción, decorado con guirnaldas y los colores de respuesta Covid del gobierno, blanco y amarillo, con los hashtags # covid19 y # autoaislamiento. (Y debajo, un cartel que dice: «POR FAVOR NO TOQUE EL MARCO»).

Pero a pesar de toda la extravagancia inherente al esfuerzo, también me emocionó inesperadamente el esfuerzo colectivo para hacer que la cuarentena pareciera Navidad.

El equipo de bienestar de Novotel nos dio a cada uno de nosotros un rompecabezas de 1000 piezas («todo el desafío» que se completará en 14 días) y nos recordó que tomáramos muchas fotos el día de Navidad: «Aunque extraño, sin duda será un recuerdo inolvidable. «

De hecho, todavía no podía creer que hubiera llegado hasta aquí.

En las 24 horas anteriores a mi partida, la situación en Inglaterra se había deteriorado repentinamente, y el gobierno canceló abruptamente las burbujas navideñas en respuesta a una nueva variante del virus que se propaga rápidamente.

Cada vez que aparecía en los titulares en tránsito por Doha y luego Brisbane, otro país había prohibido las llegadas desde la llamada «isla de la peste». Los neozelandeses que contaban los días hasta su partida encontraron sus planes en el limbo.

Mientras sacaba mi propia galleta y brindaba con una copa de vino tinto, conté mis bendiciones. Entre ellos: un estacionamiento para correr, y carne en una bolsa de papel.

Deja un comentario