Idi Amin desafió a mi papá a un combate de lucha libre y luego se acobardó | Desarrollo global

Mi padre, Samson “Sunlight” Okiror, vivió una vida extraordinaria. Fue soldado, rebelde y uno de los deportistas más famosos de Uganda.

Luchador y levantador de peso pesado, podía levantar un automóvil del suelo. Podía atar una cuerda a un Land Rover y evitar que se moviera cuando el motor estaba encendido. Podía estirar cadenas y resortes de acero. Ha viajado por África Oriental y Europa para entrenar y actuar.

No era una profesión que su familia hubiera considerado. Samson nació en una familia de agricultores en el distrito de Serere, en el este de Uganda. Me dijeron que solo tenía un hueso en los antebrazos. Pero a los 16, le ofrecieron un trabajo que cambió el curso de su vida. Se convirtió en tendero de los 4mi Batallón de rifles africanos del rey británico.

Incluso de niño, era fuerte y su fuerza se notó en el ejército. En 1965, los militares operaron su mano derecha, que había sido dañada por las quemaduras sufridas cuando era niño. Para fortalecer su brazo después de la operación, papá comenzó a levantar pesas.








Samson «Sunlight» Okiror en una sesión de capacitación con niños en Uganda en la década de 1970. Fotografía: Folleto

En 1970 era segundo teniente en el ejército de Uganda y se había convertido en un reconocido atleta y luchador profesional.

Se la llamó la ‘roca dorada de África’, conocida por sus cascadas que atraían multitudes: ganó un estatus mítico en abril de 1975 cuando ancló un helicóptero, sujetándolo con cadenas mientras se elevaba. sobre su cabeza. Dos meses más tarde consiguió llevar un ferry al lago Nalubaale a 100 metros de la zona de amarre.

En 1977, el periódico Voice of Uganda llamó a «Sunlight» Okiror el mejor atleta del país.

Sus habilidades llamaron la atención del entonces presidente Idi Amin, quien desafió a mi padre a un combate de lucha libre. La tan esperada pelea estaba programada para el 28 de julio de 1975 en Kampala, durante una cumbre de la actual Unión Africana. Amin canceló el partido, diciendo que estaba demasiado ocupado, pero los susurros desaparecieron, temiendo genuinamente la humillación frente a los líderes africanos.

«Ves mi [honourable] hijo de la tierra, que no tuve tiempo de practicar. Los visitantes deben venir, los ugandeses debemos prepararnos para recibirlos. No necesitamos pelear ahora ”, le dijo Amin a mi papá en una reunión en State House.








«Sunlight» Okiror se muestra levantando a varios hombres en una imagen elegida de su álbum de fotos por su hijo Samuel. Fotografía: cortesía de Samuel Okiror

Más tarde, Amin alquilaría un avión para llevar a papá a Alemania para entrenar y actuar. “Nuestro país carece de divisas. Mientras lo hace, recolecte tanto [as you can] y enviar a su país. ¿Está bien? —Le instruyó Amin.

Nací en 1979 y crecí escuchando las historias: el hombre al que el dictador militar más brutal temía luchar. Fue un gran padre. Muy duro, pero cariñoso.

Nos amaba mucho, a sus hijos ya sus esposas. Nos llevó en su minibús y su land cruiser. En ese momento vivíamos tanto en Serere como en Kampala. Nuestra casa era la única en todo el pueblo con techo de tejas.

La gente lo detuvo en la calle. Algunas personas lo llamaron ‘Power Mike’, refiriéndose a Michael Okpara, el luchador nigeriano de la década de 1970 y ex campeón africano de peso pesado.

Cuando Yoweri Museveni asumió la presidencia en 1986, su padre era el director de deportes militar de Uganda. Pero se sintió cada vez más frustrado con lo que vio como un mal gobierno de Museveni, y en mayo de 1987 se unió a los hijos de Teso, lanzando la rebelión del Ejército Popular de Uganda (UPA). Era el comandante de brigada en la sede de la UPA cuando fue asesinado en marzo de 1991 a la edad de 44 años.

Estaba en la escuela cuando escuché la noticia y me uní a un grupo de niños que corrían hacia el pueblo, donde ya se habían reunido cientos de personas, para ver si el hombre fuerte realmente era. muerto. Al ver el cuerpo de mi padre acribillado a balazos y tirado en un charco de sangre, me derrumbé y lloré: «Dios esté contigo, papá, hasta que nos volvamos a encontrar».





Samuel Okiror hojea el álbum de fotos de su difunto padre



Samuel Okiror hojea el álbum de fotos de su difunto padre en su casa en Namugongo. Fotografía: Katumba Badru Sultan / The Guardian

Su muerte fue un rudo despertar para un niño de 12 años cuya madre ya había dejado a la familia y que hasta entonces había vivido una vida privilegiada. Nuestra poderosa familia se ha desintegrado. Tuve que salir de casa porque mi abuela no podía mantenerme. Hice trabajos ocasionales en las casas de la gente para llegar a fin de mes. A veces dormía sin comer.

Desde entonces, la familia ha luchado. La pensión del ejército de mi padre nunca se pagó y no recibimos ninguna compensación por las propiedades y el ganado perdidos durante el levantamiento en el norte del país.

Recientemente, comencé a pensar en el legado de mi padre y su contribución al deporte. Publiqué algunas fotos de él en Facebook y Gorjeo y empezó a escuchar, una vez más, historias sobre la «roca dorada».

«De hecho, vi uno de sus programas en la ciudad de Lira durante la época de Idi Amin», comentó una persona, Djegeti Omara, en una de mis publicaciones de Facebook. “Fue muy entretenido. Lo vi sosteniendo un vehículo y no podía moverse. Todavía recuerdo ese episodio ”, dice.








Se ve a Okiror «Sunlight» levantando un automóvil, una de las hazañas por las que era famoso en Uganda en la década de 1970. Fotografía: cortesía de Samuel Okiror

«Sí, era un gran hombre», escribió Lawrence Okae, presidente nacional del partido opositor Congreso del Pueblo de Uganda. «Mientras estacionaba [his vehicle] … Salió un hombre grande, bien formado, robusto y seguro ”, dijo. «Fue entonces cuando nos enteramos de que pertenecía a ‘Power Mike’, Okiror, un hombre que podía derribar un avión».

La gente todavía recuerda con cariño a mi padre. Quizás no sea sorprendente que el gobierno de Uganda nunca haya prestado atención a su legado. En el 30 aniversario de su muerte el próximo año, me gustaría que eso cambiara. Me gustaría que se honraran los logros de mi padre: tener un estadio deportivo o un torneo anual con su nombre.

“Luz del sol” Okiror izó la bandera del país a través de su deporte. Por eso, creo que ahora merece algún reconocimiento.

Suscríbase al boletín de Global Dispatch, un resumen bimestral de nuestras historias principales, lecturas recomendadas y las opiniones de nuestro equipo sobre temas clave de desarrollo y derechos humanos:



Deja un comentario