Estatua de Mary Wollstonecraft se convierte en una de las obras más polarizantes de 2020 | Escultura

«YOEs maravilloso, creo que es increíblemente hermoso ”, dijo Hilary Everett, una trabajadora social jubilada, mientras pasaba frente a una de las obras de arte públicas más controvertidas, debatidas y polarizadas. desde 2020.

Pero Michaela Crimmin, una lectora de arte de paso unos minutos más tarde, no estuvo de acuerdo: “Lo odio. No hay estética. Es uno de los pocos espacios públicos al aire libre de nuestra región y decir que es muy descarado. Me opongo al material, me opongo a su forma, y ​​creo que la escultura real se ve ridícula en este pedestal.

El «eso» es una escultura de Mary Wollstonecraft de Maggi Hambling, que se dio a conocer el mes pasado en Newington Green, al norte de Londres. Minutos después de que The Guardian revelara su existencia, las redes sociales se volvieron locas. ¿Que demonios fue eso? ¿Por qué se celebró a la madre del feminismo con una muñeca Barbie desnuda encima? ¿Seguramente un error colosal de juicio?

Desde que se levantó la estatua, la pequeña figura desnuda en la parte superior, que se cree que es un espíritu femenino y no Wollstonecraft, ha sido cubierta regularmente por personas que sentían que estaba enviando el mensaje equivocado.

Bee Rowlatt abrazando la estatua de Mary Wollstonecraft
Bee Rowlatt adora la estatua de Mary Wollstonecraft: «Tengo un amor más feroz por ella». Fotografía: Jill Mead / The Guardian

«Estaba absolutamente enojado cuando un amigo me dijo eso», dijo Everett. “Pensé, ¿qué nos pasa a las mujeres? Quiero decir que mi cuerpo no es como el de él, pero me sentí tan orgulloso … ¡sí! ¡Somos nosotros! Es perfecto para Mary Wollstonecraft. «

La estatua fue develada después de una campaña comunitaria de 10 años para recaudar £ 143,000 para lo que es la única estatua conmemorativa del mundo para Wollstonecraft, el filósofo y educador que vivió y trabajó en el área y es mejor conocido por reivindicar la derechos de la mujer, publicado en 1792.

Uno de los objetivos era estimular el debate. Decir que lo hizo es quedarse corto.

«Nos hemos metido de lleno en una tormenta mediática internacional», dijo Abeja Rowlatt, un escritor que dirigió la campaña. “Gran parte del debate estuvo realmente mal informado. No me importa si a la gente no le gusta. Me molesta que esté distorsionado. Hice mucha televisión, y lo que hicieron fue mostrar una versión ampliada y recortada, solo los senos y el área púbica, lo que por supuesto se veía extraño. Aquí estamos sentados en este parque y los «trozos gruesos» son lo último que ves. «

Un manifestante cubre la estatua con una camiseta.
Un manifestante cubre la estatua con una camiseta. Fotografía: Paul Childs / Reuters

Muchas de las voces más agudas y asesinas contra la estatua provinieron de feministas de alto nivel. “No hubo mucha hermandad en algunos de los comentarios”, dijo Rowlatt. “Alguien me dijo en broma que Wollstonecraft, como santo patrón de los escritores independientes, habría dicho: ‘Al menos todos se beneficiaron’.

“Es lamentable, y no quería comprometerme porque es el viejo programa feminista de peleas de gatos, no lo quiero. He aprendido que mucha gente se siente dueña de Mary Wollstonecraft y, por supuesto, nadie lo hace.

La reacción afectó emocionalmente a Rowlatt, pero ella dijo que no se arrepintió. “Creo que Maggi Hambling es una artista excepcional. Confío en él completamente y estoy orgulloso de haber defendido su trabajo. Lo creo. Si algo me agrada más ahora… le tengo un amor más feroz. «

En la fría y brumosa mañana de diciembre que visitó The Guardian, casi nadie podía pasar junto a la estatua sin detenerse, hablar con la gente que estaba con ellos o tomar una foto.

Transformará Newington Green, dijo Lizzy Bassham, propietaria de Lizzy’s en el Green Café. “Se ha convertido en una atracción turística. Todos, independientemente de su género, tienen una opinión sobre esto y es adorable. Es un zumbido. Las opiniones pueden estar polarizadas, pero todo el mundo habla de Mary, la gente lo discute mientras toman café. Mary Wollstonecraft era una mujer radical y creo que le habría encantado la conmoción que provocó.

Lizzy Bassham, dueña de Lizzy's on the Green café.
Lizzy Bassham, propietaria de Lizzy’s on the Green, dijo que el parque se ha convertido en una atracción turística … «está muy animado». Fotografía: Jill Mead / The Guardian

La escultura es obra de una artista que no es ajena a las controversias sobre el arte público: su tributo Scallop a Benjamin Britten, en Aldeburgh Beach, y Oscar Wilde, en el centro de Londres, ha también sembró discordia.

El trabajo de Mary Wollstonecraft está destinado a encarnar un espíritu, la mujer desnuda que emerge de un torbellino de formas femeninas. Ponerse ropa le habría dado una identidad, dijo Hambling.

La figura desnuda parece ser el mayor problema para la mayoría de los transeúntes detenidos por The Guardian. «Me gusta visualmente … creo que es genial», dijo Celia Marr, abogada. “Encuentro la desnudez impactante. No entiendo por qué tuvo que incluir una forma femenina desnuda para un ícono feminista. «

Katie Doyle, consultora de ciberseguridad, expresó preocupaciones similares. «Realmente no tengo a la dama en la cima si se trata de mujeres y su empoderamiento … No entiendo por qué está desnuda».

Para Will McDonald, que trabaja en el consejo, fue genial que Wollstonecraft fuera conmemorado en el área donde vive. «Pero creo que es un poco extraño».


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