China ayuda a evacuar a un australiano enfermo de la Antártida en una misión de cinco días | antártico

Australia y China colaboraron en una misión de evacuación médica de un expedicionario antártico australiano con ayuda de los Estados Unidos.

La operación duró cinco días, utilizó barcos, helicópteros y aviones, y recorrió miles de kilómetros del continente helado.

El director de la División Antártica de Australia, Kim Ellis, lo describió como una de las evacuaciones médicas más complejas y difíciles que su equipo ha realizado en los últimos años.

El australiano enfermo se encontraba en la estación de investigación Davis en el este de la Antártida cuando comenzó la operación.

Por casualidad, un rompehielos chino se dirigía a una estación de investigación china cercana. Sus helicópteros fueron enviados para transportar a varios australianos desde Davis a un sitio 40 km tierra adentro para construir una pista de esquí para que un avión estadounidense pudiera aterrizar.

Mientras tanto, se estaba preparando un avión Basler americano equipado con esquís.

Viajó 2.200 km desde la estación de investigación McMurdo hasta el aeródromo australiano en Wilkins, cerca de la estación Casey, para recoger a un médico australiano.

Estación Casey.
Estación Casey. Fotografía: Nisha Harris

Luego, el avión voló a la pista de esquí cerca de Davis para recoger al paciente y regresar al aeródromo de Wilkins. El viaje de Wilkins a Davis fue de 2.800 km ida y vuelta.

Un avión de pasajeros australiano Airbus A319 estaba listo en Wilkins para recoger al paciente que había sido trasladado a Hobart en Nochebuena.

Australia no tiene aviones intracontinentales equipados con esquís en la Antártida en este momento.

Ellis dijo que la operación involucró «un nivel masivo de cooperación multinacional» y «reflejó lo mejor de esta actividad multinacional que tiene lugar en la Antártida».

Elogió las expediciones australianas, citando «su coraje, resistencia y habilidad para desplegarse en estas vías aéreas remotas y áreas de esquí» para permitir la evacuación.

La enfermedad del paciente no está relacionada con Covid-19. No se han revelado más detalles sobre su condición. Afortunadamente, el equipo tuvo buen clima durante la operación de cinco días.

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