Tribunal paquistaní ordena la liberación de un hombre acusado del asesinato de Daniel Pearl | Daniel Pearl

Un tribunal paquistaní ordenó la liberación de un activista islamista nacido en Gran Bretaña acusado del secuestro y asesinato en 2002 del reportero del Wall Street Journal Daniel Pearl, dijo su abogado defensor.

Ahmed Omar Saeed Sheikh fue condenado a muerte en 2002 por orquestar el asesinato de Pearl, pero la sentencia fue anulada a principios de este año. Desde entonces ha estado en prisión esperando el resultado de una serie de apelaciones y argumentos legales.

El papel exacto de Sheikh en el asesinato de Pearl se ha discutido durante mucho tiempo. Se sabe que el hombre de 47 años estuvo involucrado en el secuestro del periodista, que estaba investigando a Al-Qaida en la ciudad de Karachi, en el sur de Pakistán, cuando desapareció en enero de 2002, pero se cree que ‘él no participó en su asesinato. .

En abril, el Tribunal Superior de la provincia de Sindh dictaminó que el cargo de asesinato no había sido probado, pero confirmó una sentencia de siete años de prisión por secuestro. Otros tres fueron condenados a cadena perpetua por su participación en el complot y fueron absueltos.

La medida sorprendió al gobierno de Estados Unidos, a la familia de Pearl y a los grupos de defensa del periodismo.

Pakistán ha presentado la condena de Sheikh como prueba del compromiso del país con la guerra contra el terrorismo liderada por Estados Unidos, lanzada después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 que mataron a 3.000 personas en Nueva York y en Washington.

El asesinato, que fue filmado y subido el video, puede haber sido cometido por Khalid Sheikh Mohammed, el principal organizador de los ataques del 11 de septiembre, que se encuentra detenido en la bahía de Guantánamo en Cuba.

En 2007, funcionarios estadounidenses dijeron que Mohammed, que había sido torturado sistemáticamente después de su arresto en Pakistán en 2003, confesó haber matado personalmente a Pearl durante una audiencia militar en la bahía de Guantánamo.

La orden de liberación del tribunal superior de Sindh anula la decisión del tribunal superior de Pakistán de que Sheikh debe permanecer detenido mientras la familia de Pearl apela la absolución.

El abogado de Sheikh, Mehmood Sheikh, exigió que su cliente fuera liberado de inmediato.

«La orden de detención está cancelada», dijo Faisal Siddiqi, el abogado de la familia Pearl. Sheikh sería liberado hasta que finalizara la apelación, dijo, pero regresaría a la cárcel si la familia lograba anular la absolución.

Hay apelaciones separadas contra la absolución del gobierno y la familia de Pearl, un proceso que bajo la ley paquistaní podría llevar años. El gobierno se opuso a la liberación de Sheikh, diciendo que pondría en riesgo al público. La Corte Suprema reanudará su audiencia el 5 de enero.

Sheikh creció en el este de Londres y fue educado en una escuela privada donde se ganó la reputación de rebelde. Hijo de un exitoso hombre de negocios nacido en Pakistán, estudió brevemente en la London School of Economics antes de abandonar la escuela para unirse a una organización que coordinaba los esfuerzos de ayuda a los musulmanes durante la guerra de Bosnia.

Radicalizado por su experiencia en los Balcanes, Sheikh viajó a Pakistán donde se unió a un grupo extremista. Después de varios meses de entrenamiento en campamentos en Afganistán, Sheikh fue enviado a India para secuestrar a turistas con el fin de asegurar la liberación de un activista anciano encarcelado allí.

Capturado en una redada policial, fue encarcelado en India, pero fue liberado cuando extremistas secuestraron un avión de la aerolínea india en 1999 y regresaron a Pakistán.

Sheikh le tendió una trampa a Pearl a principios de enero de 2002, aunque sus motivos exactos no están claros. Finalmente se rindió a las autoridades civiles después de la muerte de Pearl.

Según una investigación autorizada y un informe de 100 páginas investigado durante varios años por el personal y los estudiantes de la Universidad de Georgetown, las autoridades paquistaníes utilizaron a sabiendas el testimonio de perjurio para acusar el acto real de asesinato de Sheikh y sus tres co-conspiradores para asegurar una pronta condena.

“Si bien los cuatro estaban involucrados en el plan de secuestro y ciertamente eran culpables, no estaban presentes cuando Pearl fue asesinada. Otros, que estuvieron presentes y ayudaron en la brutal decapitación, no fueron acusados ​​”, concluye el informe.

El secuestro y la eventual ejecución de Pearl involucraron a tres grupos de activistas, encontraron los investigadores. Uno, dirigido por Sheikh, para secuestrar al reportero; un segundo, que lo mantuvo prisionero en una casa en las afueras de Karachi, y un tercero, integrado por altos funcionarios de Al Qaeda, quienes lo asesinaron.

La decisión de asesinar a Pearl fue tomada por Saif al-Adel, un activista egipcio muy influyente dentro de Al-Qaida pero prácticamente desconocido en ese momento. Adel ahora se considera uno de sus operadores más eficientes y es visto como un sucesor potencial de Ayman al-Zawahiri como jefe de la organización.

La investigación de Georgetown descubrió que los investigadores estadounidenses habían descubierto que el patrón de las venas de las manos que se vieron decapitando a Pearl en el video de su asesinato se parecía mucho al de las imágenes de las manos de Khalid Sheikh Mohammed. Los investigadores concluyeron que el extremista de Al Qaeda mató al periodista.

El informe también encontró que la mayoría de los involucrados en el crimen habían escapado a la justicia. Varios murieron en enfrentamientos con las agencias de seguridad paquistaníes, y uno fue asesinado a tiros por cuatro hombres no identificados en una motocicleta en 2009. Varios de los guardias que mantuvieron preso a Pearl, incluido uno que lo mantuvo preso durante su ejecución, nunca han sido investigados a fondo por los paquistaníes. las autoridades.

Otros cumplieron breves penas de prisión por otros delitos, pero nunca fueron acusados ​​por su papel en el asesinato de Pearl.

Las autoridades paquistaníes se sintieron avergonzadas tanto por la participación de Sheikh en una serie de grupos extremistas con sede en Pakistán antes del secuestro de Pearl como por el importante papel que estas organizaciones desempeñaron en la detención y el asesinato del periodista. Muchas facciones extremistas islamistas en Pakistán han recibido un amplio apoyo de los servicios de seguridad del país durante décadas.

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