Pueblo de Nueva Zelanda apaga las luces de la calle para evitar que los pájaros se estrellen contra las carreteras | Nueva Zelanda

En un intento por salvar una especie rara de ave, una aldea de Nueva Zelanda está probando una estrategia innovadora: apaga todas las luces de la calle para evitar que los pajaritos se confundan y se estrellen contra la carretera.

Los petreles de Westland, que son de color marrón negruzco con picos de marfil, se reproducen solo a lo largo de un tramo de bosque costero de 8 km en las estribaciones cerca de Punakaiki, una ciudad de la Isla Sur de menos de 100 personas y popular entre los turistas por sus formaciones rocosas de panqueques y sus espiráculos oceánicos.

Las 6.000 parejas reproductoras llegan desde Sudamérica cada mes de marzo, un evento que los lugareños celebran con un festival.

Las crías nacen en madrigueras excavadas en las laderas y emergen para alimentarse en el largo viaje de regreso a Sudamérica. Pero algunos, supuestamente desorientados por las luces, chocan contra la carretera, donde a menudo son atropellados por automóviles o devorados por depredadores.

Las víctimas de la lluvia radiactiva del petrel de Westland están listas para ser revividas
Las víctimas de la lluvia radiactiva del petrel de Westland están listas para ser revividas. Fotografía: Bruce Stuart-Menteath

Los observadores de aves locales creen que el problema se agravó con la introducción de luces LED azul-blancas en la ciudad el año pasado.

Pero en lo que se cree que es el primero en Nueva Zelanda, la autoridad de transporte local aceptó un corte de energía localizado, con 15 farolas apagadas a lo largo de un tramo de carretera de 3,4 km.

Los observadores de aves locales estaban entusiasmados con la medida.

«Esto es genial», dice Bruce Stuart-Menteath, quien preside el Westland Petrel Conservation Trust y quien durante muchos años ha ayudado a revivir aves desorientadas y proteger su hábitat. “Solo recogí uno este año. Normalmente, una docena sería la norma. «

El Departamento de Conservación (DoC), la agencia responsable de la vida silvestre, informó que solo 10 petreles de Westland se habían estrellado en la ciudad este año, en comparación con los habituales 15 a 25.

Mientras tanto, nuevas aves marinas se han estrellado contra las carreteras en cantidades mucho mayores en Greymouth, la ciudad más grande de la costa oeste, a 43 kilómetros al sur.

Víctima de la lluvia radiactiva del petrel de Westland cerca de Greymouth, Nueva Zelanda.
Víctima de la lluvia radiactiva del petrel de Westland cerca de Greymouth, Nueva Zelanda. Fotografía: Bruce Stuart-Menteath

“Este año hubo 22, frente a 10 que era el número más alto antes, y por primera vez los tenemos en el CDB”, dijo Darrell Haworth, director de biodiversidad del Departamento de Comercio en Greymouth.

La iluminación es una causa documentada de la «lluvia radiactiva» naciente de las aves marinas en muchas especies, según Haworth. “Esto es particularmente un problema en Punakaiki, ya que está cerca de la colonia de cría y es por eso que las luces de la calle se apagaron este año.

No está claro si la iluminación es la causa directa de todos los aterrizajes accidentales de aves en Greymouth, sin embargo, la mayoría de los casos pueden estar relacionados con la iluminación en el área, incluidas las luces de negocios y similares. propiedades privadas.

“Donde los petreles han descendido en Greymouth, hablamos con los propietarios y otras personas con luces en el área para preguntar si las luces estaban apagadas, si era posible.

Las farolas LED se introdujeron en Greymouth el año pasado. Pero un portavoz del consejo de distrito dijo que estaba buscando determinar si era posible apagar las luces o cambiar el tono de color a naranja.

Stuart-Menteath dijo que el tinte azul de las luces LED podría confundir a las aves mientras se alimentan de peces bioluminiscentes. “Vuelan sobre el mar y cuando ven una luz azul, se sumergen”, dijo.

Con solo una colonia reproductora de Westland Petrels en el mundo, el DoC dice que cada joven es necesario para la supervivencia de la especie.

Si bien algunos residentes de Punakaiki estaban preocupados por el peligro de caminar por caminos accidentados sin iluminación (las autoridades de transporte recomiendan llevar una antorcha tenue), la mayoría apoyó el movimiento, dijo Stuart-Menteath.

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