Escucha: haz música con la aurora boreal | Medio ambiente

Taquí hay un crepitar hipnótico antes de que un sonido vuele de oreja a oreja. Le sigue un coro celestial que podría ser el silbido de las ballenas, el canto de las ranas o el canto de un pájaro alienígena. Suena celestial porque lo es. El ruido es la aurora boreal: la aurora boreal.

Las luces verdes brillantes que se trazan a través del cielo ártico emiten ondas electromagnéticas cuando la lluvia solar se encuentra con el campo magnético de la Tierra, y estas pueden traducirse en sonidos que son audibles para los oídos humanos por una pequeña máquina.

Estos ruidos misteriosos y arrolladores se celebran con un nuevo documental en Radio 3 que sigue a la bióloga Karin Lehmkuhl Bodony en la naturaleza en su trineo tirado por perros para grabar el paisaje sonoro, que ahora ha sido convertido en música por un compositor de Alaska.

Bodony vive en la remota aldea de Galena en Alaska. Puede ver las luces desde su porche, y hace 16 años descubrió que también podía grabar el sonido de las luces usando un receptor de muy baja frecuencia (VLF).

“Escuchar esos sonidos de ‘whoosh-whoosh’, que se parecen tanto a lo que ves, es realmente especial”, dijo en una llamada desde su casa. «Hay momentos en los que es solo un parloteo normal de fondo, sonidos crepitantes y luego habrá otros momentos en los que es realmente genial: agradables sonidos de silbidos y un coro que suena como llamadas. ranas. Si siempre fuera lo mismo, no sería tan divertido salir y escuchar «.

Para Songs of the Sky, que se transmitirá el Boxing Day, Radio 3 encargó al compositor Matthew Burtner, que trabaja con sonidos naturales y ciencias ambientales, la creación de una pieza musical derivada de los sonidos de la aurora.

Los oyentes de Northern Lights deben mantenerse al menos a cuatro millas de distancia de sonidos artificiales y otras fuentes eléctricas como líneas eléctricas para evitar interferencias en los receptores VLF, por lo que Burtner tuvo que caminar en la naturaleza con su hija.

«Lo que es realmente sorprendente es que puedes escucharlos en cualquier momento del día», dice. “Tendemos a pensar que suceden de noche porque ahí es donde los vemos, pero el hecho de que no tuvieras que salir por la noche fue increíble. Podríamos quitar la grabadora VLF en cualquier momento y escucharlos a través de la capa de nubes. «

Burtner descubrió que las grabaciones del dispositivo no eran muy claras y, por lo tanto, asignó el perfil de frecuencia y amplitud de los sonidos a un sintetizador de alta calidad. “Luego puede cambiar el timbre del sonido y tocar la aurora boreal en diferentes instrumentos. Realmente me permitió orquestar con la aurora boreal, usando su entrada como controlador ”, dice.

“En lugar de que un compositor escriba las notas en la página y el músico toque la bocina, Northern Lights tocó la bocina y escribió las notas en la página. Así que me aparté y dejé que las luces pintaran eso.

Burtner ha creado una pieza de seis minutos que espera que exprese la dialéctica entre los humanos y el mundo natural. «Esto es lo que siempre busco en la música: hay algo en el sistema natural real que una persona no toca».

Él piensa que habrá más música de la aurora boreal. “Los sonidos en sí mismos son bastante variados. Será interesante seguir grabando y seguir escuchando y descubriendo cosas nuevas sobre su comportamiento. Esto podría inspirar diferentes composiciones basadas en el mismo tema. No creo que mi pieza complemente la expresiva obra Northern Lights. «

El programa también explora los significados tradicionales de la aurora boreal en el entorno ártico que cambia rápidamente, donde las temperaturas están aumentando más rápido que en muchas partes del mundo.

Según Bodony, las interpretaciones tradicionales inuit de la aurora boreal suelen ser benévolas, y las luces muestran a los cazadores cómo encontrarán comida o tranquilizan a los desconsolados de que sus seres queridos se han mudado a un lugar mejor.

Pero hay otras mitologías siniestras relacionadas con la aurora boreal, que también han simbolizado el peligro en algunas historias.

«Nuestra atmósfera nos protege de la radiación solar y logra calentar el planeta, pero no demasiado, es un escudo, y esta exhibición de la aurora boreal es una representación de la temida fuerza del sol en nuestro planeta que podría hacerlo inhabitable», dice Burtner.

“Es interesante que la mitología aquí haya impulsado la ciencia. Muchas de las aldeas de Alaska donde se desarrolló esta mitología están experimentando un calentamiento global severo y un derretimiento severo, tanto que tienen que reubicar casas y aldeas enteras porque la costa se ha erosionado porque el hielo no proteger más la costa. «

Para Bodony, la perspectiva derivada de su cultura de subsistencia rural – y la experiencia de la aurora boreal – puede corregir la actitud humana más amplia hacia el planeta, que es «como niños insolentes cuyo padre está ausente». y que destruyamos la casa ”.

“Somos una cultura dependiente e integrada con nuestro entorno, no un poder sobre él”, dice. “Muchas veces nos atraen las experiencias naturales como la aurora boreal porque representan algo más allá de nosotros. Te hace sentir como si fueras una pequeña parte de un universo masivo que está fuera de nuestro control, y eso es muy saludable en ese sentido. «

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