Apple planea un automóvil autónomo «en 2024 con tecnología de batería de siguiente nivel» | La tecnologia

Apple está avanzando con la tecnología de automóviles autónomos y apunta a que en 2024 produzca un vehículo de pasajeros que podría incluir su propia tecnología de batería, dijeron a Reuters personas familiarizadas con el asunto.

Los esfuerzos automotrices del fabricante del iPhone, conocido como Project Titan, han sido desiguales desde 2014, cuando comenzó a diseñar su propio vehículo desde cero. En un momento dado, Apple recortó sus esfuerzos para centrarse en el software y reevaluó sus objetivos. Doug Field, un veterano de Apple que había trabajado en Tesla, regresó para supervisar el proyecto en 2018 y despidió a 190 personas del equipo en 2019.

Desde entonces, Apple ha avanzado lo suficiente como para apuntar ahora a construir un vehículo para los consumidores, dijeron dos personas familiarizadas con el esfuerzo, que pidieron no ser identificadas porque los planes de Apple no son públicos. El objetivo de la compañía de construir un vehículo personal para el mercado masivo contrasta con competidores como Waymo de Alphabet, que ha construido taxis robot para transportar pasajeros como parte de un servicio de viaje compartido sin conductor.

En el corazón de la estrategia de Apple se encuentra un nuevo diseño de batería que podría reducir «drásticamente» el costo de las baterías y aumentar la autonomía del vehículo, según una tercera persona que vio el diseño de batería de Apple.

Apple se negó a comentar sobre sus planes o productos futuros.

Construir un vehículo es un desafío para la cadena de suministro, incluso para Apple, una empresa con mucho dinero que fabrica cientos de millones de productos electrónicos cada año con piezas de todo el mundo, pero que nunca ha fabricado un automóvil. El Tesla de Elon Musk tardó 17 años en convertirse finalmente en un automóvil sostenible con fines de lucro.

“Si hay una empresa en el planeta que tiene los recursos para hacerlo, probablemente sea Apple. Pero al mismo tiempo, no es un teléfono celular ”, dijo una persona que trabajó en el Proyecto Titán.

Todavía no está claro quién ensamblaría un automóvil de la marca Apple, pero las fuentes dijeron que esperan que la compañía dependa de un socio de fabricación para construir vehículos. Y todavía existe la posibilidad de que Apple decida reducir el alcance de sus esfuerzos a un sistema de conducción autónomo que se integraría en un automóvil fabricado por un fabricante de automóviles tradicional.

Dos personas familiarizadas con los planes de Apple han advertido que los retrasos relacionados con la pandemia podrían impulsar la producción hasta 2025 o más.

Apple decidió contratar socios externos para obtener partes del sistema, incluidos los sensores «lidar», que ayudan a los autos autónomos a obtener una vista tridimensional de la carretera, dijeron dos personas familiarizadas con los planes. la compañia.

Algunos sensores podrían derivarse de unidades lidar desarrolladas internamente por Apple, dijo esta persona. Los modelos iPhone 12 Pro y iPad Pro de Apple lanzados este año cuentan con sensores lidar.

En lo que respecta a la batería del automóvil, Apple planea utilizar un diseño único de «celda única» que infla las celdas individuales de la batería y libera espacio dentro de la batería, dijo uno de ellos. gente. Este diseño significa que se puede empaquetar más material activo dentro de la batería, lo que le da al automóvil un rango potencialmente más largo.

Apple también está buscando una química para la batería llamada LFP, o fosfato de hierro y litio, dijo la persona, que es intrínsecamente menos propensa a sobrecalentarse y, por lo tanto, más segura que otros tipos de baterías de iones de litio.

«Es el siguiente nivel», dijo la persona sobre la tecnología de batería de Apple. «Como la primera vez que vio el iPhone».

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