«Nada debajo de nuestro árbol»: millones de personas en Estados Unidos enfrentan miseria financiera durante la temporada navideña | Coronavirus

TEste año no habrá regalos debajo del árbol de Navidad para Sierra Schauvilegee y sus hijos. Schauvilegee la perdió como enfermera cuando el centro de atención residencial para el que trabajaba cerró permanentemente al comienzo de la pandemia de coronavirus. Encontrar un nuevo trabajo resultó imposible.

“Este es el primer año que mis hijos no abren un solo regalo, nada debajo de nuestro árbol”, dijo Schauvilegee, quien vive en Ingalls, Kansas. “Usé todos mis ahorros para sobrevivir y le rogué a mi mamá que se mudara hasta que recibiera asistencia para el alquiler y cupones de alimentos, eso es literalmente todo lo que tengo.

Con el acercamiento de una temporada navideña eclipsada por la pandemia de coronavirus y la recesión que la acompaña, millones de estadounidenses se han encontrado con poco dinero y poco que celebrar. En todo Estados Unidos, las inquietantes filas de bancos de alimentos en Texas, Pensilvania y otros estados pintan un panorama sombrío en medio del invierno mientras las organizaciones benéficas luchan por hacer frente a la miseria financiera que queda como resultado de COVID-19.

Mientras tanto, en Washington, el Congreso continúa luchando para aprobar un nuevo proyecto de ley de ayuda de emergencia antes de que se suspenda por las vacaciones. E incluso si se aprueba un proyecto de ley, las agencias estatales de desempleo pueden tardar varias semanas en reiniciar los beneficios para los estadounidenses necesitados.

Los políticos han estado estancados en un nuevo proyecto de ley de ayuda durante meses. Y para Schauvilegee, un nuevo proyecto de ley ya será demasiado tarde. Perdió su automóvil por falta de pago y, durante la pandemia, no recibió asistencia por desempleo. Su solicitud aún se está considerando sin demora para recibir una resolución. Sin coche, encontrar trabajo en su zona rural era casi imposible.

Michelle Bell Cagley de Anderson, Indiana estaba desempleada después de perder su trabajo en una planta local de fabricación de plásticos, pero se detuvo repentinamente en agosto de 2020 debido a un problema de verificación de identidad y todavía lo está intentando para resolver los beneficios faltantes de las semanas en que su cuenta estuvo en arbitraje.

“Tengo tres hijos, tres hijastros pequeños y tres nietos. Todos salimos por Navidad en general. Este año para nada ”, dijo. «Afortunadamente, mis hijos son mayores, pero dos de mis hijastros y dos de mis nietos todavía creen en Santa, así que me di por vencido para comprar estas cuatro cosas baratas».

Un ángel con PPE se sienta encima del árbol de Navidad en el Hospital UMass Memorial en Worcester, Massachusetts.
Un ángel con PPE se sienta encima del árbol de Navidad en el Hospital UMass Memorial en Worcester, Massachusetts. Fotografía: Allison Dinner / AFP / Getty Images

Una de sus hijas, Kalynn Nicole Cagley, que perdió su trabajo como mesera, fue desalojada de su casa a fines de octubre cuando estaba dando a luz a su tercer hijo. Ella dijo que su arrendador presionó por el desalojo después de rechazar la ayuda para la vivienda que fue aceptada por el estado porque el arrendador no quería depositarla en sus impuestos. Van y vienen entre las casas de los amigos.

“Soy madre soltera de tres hijos, trabajé muy duro para mantener el alquiler pagado y tuvimos éxito hasta noviembre”, dijo. “A mi hijo de cinco años le está costando mucho tratar de averiguar por qué no tenemos nuestro árbol de Navidad, por qué todos sus juguetes están almacenados y por qué no pertenece. Me pregunta al menos una vez al día si podemos irnos a casa. Normalmente, en esta época del año se trata de manualidades, hornear y hacer a Papá Noel, hice todo lo posible para asegurarme de que la Navidad no se arruinara por completo para ellos, pero lo hice. perdido toda esperanza.

La desesperada situación de millones de estadounidenses ha llevado a muchos programas de caridad y ayuda al borde del colapso. Las campañas de juguetes en esta temporada navideña están señalando una escasez de voluntarios y donaciones a medida que la demanda ha aumentado debido a la pandemia. Varios fondos de asistencia para la vivienda nacionales y locales se han agotado y los bancos de alimentos se están preparando para la escasez mientras intentan mantenerse al día con el aumento de la demanda.

Sin un acuerdo en el Congreso, la situación parece empeorar. Hay alrededor de 12 millones de estadounidenses en compensación por desempleo pandémico de emergencia o asistencia por desempleo pandémico: los dos programas de emergencia lanzados en marzo para hacer frente a las consecuencias económicas del virus. . Estos beneficios vencen antes o el 26 de diciembre.

Mientras tanto, se siguen presentando nuevas solicitudes de desempleo a niveles récord cada semana. Y más de 26 millones de trabajadores estadounidenses todavía están afectados por el coronavirus.

Aproximadamente 12 millones de inquilinos en los Estados Unidos deberán un promedio de $ 5,850 en alquiler y servicios públicos para enero de 2020, y millones se enfrentarán al desalojo de sus hogares cuando la Moratoria de los Desalojos de los Centros para las Enfermedades y El control vencerá el 31 de diciembre.

Casi 26 millones de adultos estadounidenses, el 12% de los adultos en los Estados Unidos, dijeron que su hogar no tenía suficiente para comer en los últimos siete días, según los últimos datos del censo de EE. UU.

Melinda Cawthorne Shannon de Tampa, Florida, perdió su trabajo en la administración de restaurantes cuando la pandemia golpeó. La mujer de 60 años pasó ocho o más horas al día durante la semana tratando de conectarse con el Departamento de Oportunidades Económicas de Florida para emitir y resolver su reclamo, y finalmente comenzó a recibir beneficios después de 14 semanas, y aún está desaparecida. de pagos por varios. semanas. Cuida a su hija, que no puede trabajar debido a varios problemas de salud.

“A partir del 26 de julio de 2020, sobrevivimos con un ingreso por desempleo de $ 900 por mes después de impuestos, que es el pago máximo por desempleo de Florida. Esta cantidad ni siquiera cubre el costo de alquilar nuestro pequeño apartamento ”, dijo Cawthorne Shannon. “Vendimos todos los artículos personales excepto un automóvil, que tenía un valor justo para pagar una factura. Así que ahora dormimos en tarimas o sillas de jardín. No sabe si podrán quedarse en su apartamento después de Año Nuevo.

Para el Día de Acción de Gracias, Cawthorne Shannon y su hija solo podían permitirse sándwiches con relleno y salsa de arándanos. Este año de Navidad, no pueden permitirse celebrarlo en absoluto. Esperan que el año que viene sea mejor.

“La Navidad simplemente tendrá que ser un día”, dijo. “Consideramos enviar algunas tarjetas de Navidad, pero eso requeriría tarjetas y sellos. Lamentaremos adoptar ángeles de ángeles, comprar regalos y reírnos. Como no sabemos si viviremos en casa el día 1 del año nuevo, hemos tomado la decisión de no decorar para la temporada. «

Brittany Martins de Evansville, Wisconsin, estaba desempleada cuando la pandemia golpeó después de perder su trabajo de vendedora. En julio, encontró un trabajo a tiempo parcial, pero aún dependía de las prestaciones por desempleo parciales, pero estas cesaron repentinamente después de que su agencia nacional de desempleo le indicara que presentara una solicitud de asistencia por desempleo en caso de desempleo. pandemia, y todavía está esperando resolver sus problemas de reclamos.

“Perdí mi auto, estoy a punto de perder mi departamento y la situación está empeorando. Básicamente, les dije a mis hijos que lo sentía, pero que no esperen Navidad o Hanukkah este año ”, dijo Martins. “Están tristes y molestos, pero ven lo mucho que estamos luchando. Les dije que una vez que empezara a trabajar, con suerte podríamos hacer una excursión de un día o un fin de semana para compensar la Navidad.

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