Lennie James conoce a Paapa Essiedu: «Probablemente estuve en la última ola de actores que necesitaban ir a Estados Unidos» | Vida y estilo

SEn el apogeo de Austin, Texas, Lennie James, de 55 años, callada pero habladora, está acostada en su silla. Mejor conocido por sus interpretaciones moralmente ambiguas de Gates en Line Of Duty, Nelly en Save Me (un drama que también escribió) y Morgan Jones en The Walking Dead, filma el spin-off de la serie, Fear The Walking Dead. . Reflexiona sobre una conversación sobre Covid-19 que tuvo recientemente, con un amigo en Nueva Zelanda. “Le dije que los números estaban aumentando y ella dijo, ‘¿Qué números? «Así de lejano parece todo», se ríe con incredulidad. Estamos esperando que Paapa Essiedu participe en la videollamada. Vuelve a unirse, radiante desde su casa en el norte de Londres, quejándose de problemas con la computadora portátil. Otro evento pandémico conocido.

Essiedu, de 30 años, protagonizó uno de los programas más importantes del año, I May Destroy You, escrito por su amiga de la escuela de teatro Michaela Coel. Él interpreta a Kwame, el amable y solidario amigo de Arabella, que navega por la sexualidad, el asalto y la presión en torno a la revelación de los hombres queer. Papeles notables en Black Earth Rising, Kiri y Gangs Of London siguieron a actuaciones repletas de estrellas en Hamlet y King Lear con la Royal Shakespeare Company.

Essiedu pidió hablar con James después de reconocerlo como una inspiración temprana en su carrera, pero está claro que la admiración es mutua. Los dos tienen muchos paralelos en sus carreras, comparten el amor por el teatro y ambos asistieron a la Guildhall School of Music & Drama. Ambos también perdieron a sus madres a una edad temprana. A veces, la llamada casi se siente como escuchar una sesión de tutoría, ya que Essiedu absorbe con entusiasmo la sabiduría de James. “Tenemos que encontrar la manera de trabajar juntos. Lo ideal sería subir al escenario ”, dice James. Essiedu es un juego: «Terminaremos jugando a ser padre e hijo».

Paapa Essiedu Como estas en texas

Lennie James Austin es un poco como Texas pero no Texas. Es una burbuja muy liberal en un estado muy conservador. Una bola azul en un mar rojo, por así decirlo. ¿Dónde estás aproximadamente? ¿Londres?

EDUCACIÓN FÍSICA Londres. Siento que hemos estado bailando el uno con el otro durante un minuto. Quería hablar contigo, Lennie; eres una figura muy importante en mi vida y en mi carrera, aunque nunca nos hemos conocido. Obviamente tienes este currículum loco de cosas enormes, Walking Dead, todo eso. Pero lo que más me importa es una película de la BBC que hiciste llamada Fallout [a 2008 drama about a fatal stabbing]. Quizás hace 12 o 15 años. ¿Te acuerdas?

LJ Si si. Lo hicimos en el escenario del Royal Court Theatre y luego lo hicimos en película. Fue uno de mis conciertos favoritos.

¿Quedaste impresionado por mi actuación? Es una locura escuchar eso de ti, pero lo aceptaré

EDUCACIÓN FÍSICA Lo recuerdo con tanta claridad, viéndolo en televisión. Yo soy de walthamstow [in east London], Vengo de ese tipo de mundo. Nunca lo había visto en televisión de una manera que me pareciera reconocible. Me hizo pensar, está bien, si hay una manera de usar la narración para presentar estos mundos y realidades a las masas de una manera interesante y estimulante, entonces eso es algo en lo que estoy realmente interesado.

LJ Hay una extraña sinergia en la forma en que me di cuenta de ti por primera vez. Fue a través de Ian Rickson, quien dirigió Fallout y dirigió la Corte Real. Ian estaba cantando tus alabanzas y había una idea para una obra de Caryl Churchill que tenía en mente para mí. Era una relación entre un padre y su hijo, pero era un poco más complicado que eso. Tuvimos largas conversaciones sobre su deseo de unirnos. Lo primero que te vi fue en Kiri [the 2018 Channel 4 drama about a missing girl]. Me quedé impresionado por tu actuación.

EDUCACIÓN FÍSICA Es una locura escuchar eso de ti, pero lo creeré.

LJ Le envié un correo electrónico cuando estaba viendo I May Destroy You, para hacerle saber lo fantástica que encontré su actuación en esta área también. Especialmente en la escena de la estación de policía, cuando el personaje de Michaela habla sobre su asalto, y no dices nada, pero cuentas la historia de su comprensión de lo que le sucedió a su amiga de manera hermosa. Este es el tipo de juego que realmente admiro porque estás increíblemente quieto, pero cuentas la historia. Es hermoso de ver.

Actor Lennie James
«Siempre me asombran los actores que no leen las escenas en las que no lo están»

EDUCACIÓN FÍSICA Cuando ejecuta el script, las personas a menudo se sienten tentadas a escanear sus líneas. Pero cualquiera que haya visto una película o un programa de televisión sabe que no es la radio, es la forma en que se comunica físicamente.

LJ Siempre me asombran los actores que no leen las escenas o episodios de un programa que sí, pero no lo hacen. Podrían decir algo sobre ti o tu personaje que sea útil, para entender cómo otras personas perciben ese personaje, ¿sabes a qué me refiero?

EDUCACIÓN FÍSICA Puede haber una pequeña parte de lo que está haciendo otra persona que te ayude a comprenderla un poco más.

Obviamente tú también escribes. Vi Save Me y Save Me Too [James’s Sky drama series about a father accused of abducting his daughter], y estaba tan pegado a ellos. Fue super, super real. ¿Crees que el solo hecho de estar interesado en escribir, dirigir, producir, crear afecta tu proceso como actor? ¿O cree que su proceso como actor afecta su forma de escribir?

LJ Realmente trato de no estar en el set como un actor con cara de escritor, y viceversa. Tuve que proteger el espacio alrededor para jugar a Nelly [his Save Me character], para que mientras estuve allí, cualquier pregunta que los otros miembros del elenco pudieran tener sobre el guión o el personaje, la regla era que tenías que presentárselo al director.

EDUCACIÓN FÍSICA Creo que es bastante interesante que haya muchos programas de gran éxito en la actualidad con estos vehículos estrella de creadores / escritores. Tienes tu programa, el de Michaela, el de Phoebe Waller-Bridge, el de Schitt’s Creek, el de Aisling Bea … realmente se siente como una fórmula que los comisionados o los programadores están rechazando. ¿Por qué este método tiene tanto éxito últimamente, en lugar de lo más tradicional de tener una sala de escritores muy separada de los actores, directores, etc.?

LJ Cuando estaba escribiendo Save Me, quería escribir personajes que sabía que los actores querrían interpretar. Tenía muchas ganas de crear personajes que, sin importar cuánto los viéramos en el programa, sentíamos que venían de algún lado y que iban a algún lado después del momento en que los vimos. Tenían un comienzo, un desarrollo y un final. Así que era consciente de eso y creo que las personas que nombras allí han hecho casi todo.

Este año ha habido un impacto en nuestra humanidad. Aprendimos mucho sobre nosotros mismos, algunos buenos, otros realmente malos

¿Cómo fue cuando trabajaste con Michaela, porque la conocías de la escuela de teatro?

EDUCACIÓN FÍSICA La confianza es una palabra importante al realizar este tipo de trabajo porque es muy reveladora y vulnerable. Cada vez que le dices a alguien «Estoy escribiendo algo» y te dicen «¿Puedo verlo?» – Es difícil compartirlo, es algo muy personal. En I May Destroy You en particular, debido a algunos de los temas que estaba explorando [around sexual assault]. Tenías que asegurarte de estar siempre en buenas manos y de que nada iba a ser trivializado o hecho a medias. Pero creo que Michaela es probablemente un poco diferente a ti en la forma en que trabaja, porque realmente está dispuesta a charlar como Michaela y luego meterse en Arabella. Ella está muy dispuesta a decir: “Oh, mi idea era esto cuando lo escribí, pero ¿qué te hace pensar eso? ¿Y cómo puedes salir de eso? Fue una empresa enorme, enorme para ella.

La conversación cambia a COVID-19.

LJ Odié este año, en general. Descubrí que esto revela cuán vital es el liderazgo. En Estados Unidos y el Reino Unido, la gente ha muerto y la gente ha sufrido debido a la irresponsabilidad de quienes dicen estar a cargo. Creo que aún queda un período de duelo por venir; que se manifestará de formas extrañas e inusuales en los meses y años venideros, en todo el mundo. Creo que ha habido un verdadero impacto en nuestra humanidad este año. Hemos aprendido mucho sobre nosotros mismos, algunos buenos, otros realmente malos.

Compuesto por actores Lennie James (izquierda)
 y Paapa Essiedu
«El duelo no puede hacer nada más que dar forma a la dirección en la que vas»

EDUCACIÓN FÍSICA En la televisión, cuando hacen reseñas del año, decían cosas como «En enero, echaron a David Beckham». La vida parecía tan fácil. Ni siquiera puedo imaginar cómo sería el balance de este año. ¡Parecería 28 días después! Si escribieras este año, la gente no te creería. Lo más triste es la gente que tiene que soportar el peso de esta realidad. Estoy realmente agradecido por todos los momentos de conexión auténtica con las personas que me rodean, porque sentí que esto era algo que se les quitaba cada vez más a las personas.

Túrnense para hablar sobre cómo sus carreras fueron informadas por la pérdida.

LJ Creo que la pérdida de mi madre ha tenido un efecto en todos los aspectos de mi vida y seguramente tendrá un efecto en la forma en que cuento historias y el tipo de historias que cuento. Pero no sé exactamente cómo.

EDUCACIÓN FÍSICA Siento que el dolor es consciente e inconsciente, ¿verdad? Y dura toda la vida. Realmente no creo apasionadamente en actuar como terapia. No creo en usar esto para lidiar con la mierda: tu dolor, tu ansiedad, lo que sea. Pero siento que, subconscientemente, algo tan grande como esto no puede hacer más que dar forma a la dirección en la que vas a continuación.

Sé las razones por las que soy como soy, y sé el gran papel que desempeñó mi madre al hacer esto. De ahora en adelante, se trata de seguir teniendo eso en mente y mantenerlo en tu cabeza y tu corazón, y permitir que eso fluya en el trabajo que haces. Pero ciertamente no es algo consciente.

LJ Este año me sentí lejos de casa. Por lo general, regreso al Reino Unido con regularidad y me pierdo lo que hace por mí sin siquiera saberlo.

EDUCACIÓN FÍSICA ¿Cuanto tiempo has estado ahi?

LJ Vinimos en 2007. Pero como digo, volvemos a casa con regularidad. Volví a cumplir con Line Of Duty, volví varias veces a trabajar y ver a mi familia. Estamos basados ​​en Los Ángeles, y durante mucho tiempo no pudimos imaginar una Navidad calurosa, simplemente no tenía sentido para nosotros, así que siempre regresábamos a casa. Pero ha sido el más largo en mucho tiempo desde que estoy en casa, y aquí es cuando la mierda está sucediendo.

Extrañaba la sensibilidad de volver a casa durante la pandemia, durante todas las demás cosas que han estallado este año: las batallas por la desigualdad y la desigualdad y Las vidas negras importan. Estados Unidos, por la naturaleza de su historia, tiene una forma especial de decir las cosas y tener conversaciones. Es intencionalmente simplista, pero en Estados Unidos se toma cualquier situación, se agregan armas, se agrega raza, es el estilo estadounidense.

La conversación gira en torno a los actores británicos negros que trabajan en Estados Unidos.

LJ En definitiva, es una cuestión de ambición. Durante mucho tiempo, si querías hacer películas, tenías que venir a Estados Unidos; si querías hacer televisión en algún nivel, tenías que venir a Estados Unidos. En cierto nivel, me vi a mí mismo como parte de una continuación de una tradición de actores de otras partes del mundo en Hollywood: Charlie Chaplin, David Niven, Yul Brynner, Errol Flynn, Sidney Poitier.

Parte de este éxodo se debió al hecho de que sus ambiciones no pudieron cumplirse, ni con la suficiente rapidez, ni en absoluto, en su país de origen. Y eso, en parte, fue cierto para mí. Sentí que me estaban pidiendo que viniera a Estados Unidos, me ofrecieron la oportunidad y vine. Habiendo dicho eso, también siento que probablemente fui parte de la última ola de actores que necesitaban dejar su país por una carrera.

¿Cómo es para ti, Paapa?

EDUCACIÓN FÍSICA La industria ha cambiado drásticamente en un período de tiempo increíblemente corto. Me gradué de la escuela de teatro hace ocho años y todavía recuerdo que, si querías trabajar en Estados Unidos, tenías que volar a Los Ángeles en enero, hacer la temporada piloto, preséntate. a fulano de tal, y tal vez a usted le reservaría parte de una línea en un docudrama de CBS. ¡Sin faltarle el respeto!

Ahora es casi peor porque es muy impersonal. Te grabas en una cinta y la envías a lo que parece el vacío infinito del universo, y esperas que alguien reconozca que puedes hacer algo.

Actor Paapa Essiedu
«Un balance de este año se vería 28 días después». El cuidado de Paapa Essiedu por Neusa Neves en terrimanduca.co.uk, Lennie James de Nisa Nicole,

Pero muchas de las cosas que se fabrican en el Reino Unido se hacen con productoras estadounidenses. Por ejemplo, I May Destroy You fue una coproducción de BBC / HBO; Gangs Of London era Sky Atlantic / AMC. Por tanto, la mayor parte del trabajo que hacemos tiene una dimensión internacional. Pero en términos de oportunidades, especialmente para los artistas negros, varía. Obviamente, la narrativa afroamericana significa algo muy específico, que puede que no se refleje en el trabajo que hacemos aquí en el Reino Unido. Siento que la cultura británica negra realmente se está imponiendo, especialmente en las últimas generaciones, de una manera bastante dominante. Empieza a ocupar espacio, en realidad se le da espacio, para expresarse de manera libre de estereotipos. Siento que hay más variedad, matices e imaginación en torno a estas historias, y por eso creo que mi generación de actores al menos se siente más en casa. cómodo quedarse aquí.

LJ Creo que, en mayor o menor medida, Estados Unidos lo estaba haciendo antes que nosotros. Cuando llegué por primera vez a los Estados Unidos, encontré un personaje afroamericano realmente encantador, complicado, como usted dice, matizado: no es que hayan creado un personaje blanco y hayan decidido tíralo en negro, fue enteramente creado. como un personaje afroamericano. Creo que ahora hay más opciones para los negros, pero también creo que hay más opciones para todos, porque hay mucho contenido en este momento. Recuerdo haber visto una historia sobre programas de televisión que se cancelaron o renovaron, y pensé: «¡Nunca he oído hablar de estos programas y han estado en el aire durante cinco años!»

EDUCACIÓN FÍSICA Yo estaba en todos esos.

LJ [laughing] Es donde te conocí! Creo que es un momento realmente emocionante para ser actor o artista negro en el mundo en este momento. Estoy muy feliz de poder decir y creer. Existe la posibilidad de lograr cualquier cosa que le gustaría lograr en este negocio. Eso no significa que sea tan buena como va a ser, porque es absolutamente necesario que mejore.

EDUCACIÓN FÍSICA Necesitamos ver esto reflejado en todos los niveles y en todos los medios de entretenimiento, tanto fuera de cámara como en cámara. Siempre me sorprende lo sorprendido que estoy de ver a alguien con cierta apariencia que trabaja en el departamento de cámaras o que trabaja en producción. Siento que realmente podemos hacernos creer que el trabajo está hecho cuando vemos a alguien interpretando un papel, pero es el primer piso de los grandes almacenes y tenemos que ir hasta el último piso para realmente tener cambio. Esto es algo que se ha manifestado en gran parte cuando escuchamos a grandes empresas, instituciones, organizaciones hablar sobre su respuesta. [to BLM] y sus compromisos antirracistas este año. Esto ha sucedido a menudo, especialmente desde el asesinato de George Floyd, pero no se ha reflejado en la fuerza vital de las organizaciones. Eso es lo que hay que cuestionar. Se necesita algo más que un cambio cosmético: tiene que haber un ADN profundo.

LJ Sería gracioso si dijéramos todo eso y luego dijéramos: “Esto es realmente algo malo. Está sucediendo algo grave y debemos hacer todo lo posible para detenerlo. ¡Pero quiero que seamos solo yo y Paapa trabajando allí, y que todos estén desempleados y amargados!

EDUCACIÓN FÍSICA Todos sabemos que ese es el subtexto, de verdad.

LJ Subo las escaleras, cierro esta puerta y vuelvo a colocar este techo en su lugar. Pero en serio, tenemos que encontrar una manera de trabajar juntos.

EDUCACIÓN FÍSICA ¡Tendrás que salir de Austin, Texas para llegar allí!

LJ De una forma u otra, hombre. Cualquiera de los dos tendrá que subir a un avión.

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