«¿Qué es Skip?» Los investigadores dicen que los canguros pueden comunicarse con las personas | Conducta animal

El clásico programa de televisión Skippy, sobre un niño que habla con un canguro muy inteligente, puede no ser tan ficticio como pensamos, según investigadores de Australia y el Reino Unido.

Un estudio de la Universidad de Sydney y la Universidad de Roehampton en Londres sugiere que los canguros pueden comunicarse intencionalmente con los humanos, lo que sugiere un nivel más alto de función cognitiva de lo que se pensaba anteriormente.

Los investigadores les presentaron a los canguros cautivos una «tarea sin solución», en este caso, comida en una caja que no podían abrir.

La coautora del estudio, la Dra.Alexandra Green, dijo que en lugar de simplemente darse por vencidos cuando no podían abrir la caja, la gran mayoría de los canguros se dirigían al investigador y luego regresaban a la caja, un gesto que se interpreta como una petición. para ayudar.

“Algunos de ellos realmente se acercaron a él y comenzaron a rascarlo y olfatearlo y luego a mirar la caja para que realmente estuvieran tratando de comunicarse con él”, dijo Green.

Este «aspecto» se ha observado en otros animales cuando piden ayuda a los humanos, pero el autor principal, el Dr. Alan McElligott, ha dicho en general que esto solo era cierto para aquellos que lo habían hecho. domesticado durante cientos de años.

«De hecho, los canguros han mostrado un patrón de comportamiento muy similar al observado en perros, caballos e incluso cabras cuando se les somete a la misma prueba».

Green dijo que el estudio se suma a la idea de que cualquier criatura con suficiente inteligencia puede aprender la comunicación entre especies.

“Originalmente pensaban que era un rasgo domesticado, pero lo que pensamos es que en lugar de ser algo con lo que evolucionaste, es algo que puedes aprender en las condiciones ambientales adecuadas. Entonces, como parte del zoológico, donde están cautivos y rodeados de humanos todo el tiempo, creemos que han aprendido a expresar ese comportamiento ”, dijo.

La investigación se llevó a cabo a pequeña escala, interactuando con solo 11 canguros de varias especies, pero McElligott dijo que era la primera investigación de este tipo realizada en marsupiales.

“Nuestra investigación muestra que se ha subestimado el potencial de comunicación referencial intencional con los humanos por parte de los animales … Los canguros son los primeros marsupiales en ser estudiados de esta manera y los resultados positivos deberían conducir a más investigaciones cognitivas en- más allá de las especies domésticas habituales ”, dijo.

Green dijo que esperaba que la investigación también ayudara a los australianos a respetar mejor al canguro a menudo difamado.

«No se les considera tiernos o tiernos como los koalas, por lo que a veces los canguros tienen una mala reputación … hay una especie de división, aunque son una especie australiana icónica, al mismo tiempo son sobreabundantes, les disparan y muchos los consideran una plaga ”, dijo.

«Espero que entender que tienen estas complejas habilidades cognitivas también las retratará de una manera más positiva».

Green dijo que la investigación no significa que alguien deba acercarse a los canguros en la naturaleza con una caja llena de comida sin abrir, con la esperanza de charlar con ellos.

Seguro que no deberías. Leíste un poco sobre canguros que atacan a la gente, así que sí, no lo recomendaría. «

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