National Theatre se apresura a salvar el espíritu navideño con la película de Dick Whittington | Teatro

yoEs martes por la noche en el panto y el teatro resuena con un coro de abucheos. Pero el espectáculo aún no ha comenzado y el director artístico del Teatro Nacional Rufus Norris es el único en escena. Recibió un estruendoso aplauso cuando lo pisó; los abucheos llegan cuando Norris menciona el nivel 3, el nivel elevado de restricciones de Covid-19 que cerrará el edificio al público por tercera vez este año y reducirá la duración del panto.

Esta es la cuarta vista previa de Dick Whittington, que estaba programada para abrirse a la prensa el viernes y luego se filmaría para un programa navideño. Pero cuando se supo el lunes por la tarde que Londres pasaría al rango 3 a partir del miércoles, el National rápidamente reunió al equipo de filmación para capturar una grabación frente a una audiencia en vivo en el Olivier Theatre, reconfigurada en un espacio de vida social. a la distancia. Siete cámaras están colocadas alrededor del auditorio, fijadas entre los espectadores o en un carro que silba por el escenario circular.

Norris, un ex actor, tiene el estilo de un showman que dice «no puedes tener un panto sin una audiencia» y nos pregunta «¿estás listo para esto?» Por supuesto que lo somos, aunque el panto no está destinado a ser así: pequeños grupos de espectadores enmascarados separados por asientos vacíos, sin prisas, sin salidas familiares. Los asientos solo están disponibles para grupos de hasta cuatro personas.

Una dama hambrienta de insinuaciones ... Dickie Beau y Lawrence Hodgson-Mullings.
Una dama hambrienta de insinuaciones … Dickie Beau y Lawrence Hodgson-Mullings. Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

La pantomima no es el tipo de arte que evita al elefante en la habitación, lo besa. Así que un grupo de actores acrobáticos en trajes de baño pronto se apoderan del escenario, empuñando aerosoles limpiadores y reglas de dos metros, enseñándonos una rutina de baile. Como Bow Belles, «el espíritu de Londres», Melanie La Barrie aparece con un vestido rosa brillante y nos recuerda que estamos atravesando una pandemia y que debemos ser amables el uno con el otro. Este es Dick (Lawrence Hodgson-Mullings), quien viajó por las colinas, los valles y los tres niveles para llegar de Leeds a Londres. Y desde adentro, un inodoro peludo sube hasta Queen Rat (Amy Booth-Steel), que ve a los londinenses sofocados por el cierre y espía la oportunidad de apoderarse del Ayuntamiento. Un puñado de éxitos del pop están recibiendo un remix de la era Covid y hay muchos chistes de actualidad sobre el capitán Tom Moore y Dominic Cummings, el Brexit y el amiguismo. Por supuesto, también hay una mujer emocional y hambrienta de insinuaciones, interpretada por Dickie Beau, a quien le cuesta resistirse a las arcadas y que puede haber entendido mal la iniciativa de “comer fuera para ayudar”.

Mientras tanto, alcanzo a Norris. ¿Qué piensa de la lógica de que los gimnasios, las saunas y las tiendas no esenciales puedan permanecer abiertas en Navidad pero su teatro debe cerrar? “Es muy frustrante”, dice, detallando todas las medidas de seguridad en todo el edificio. «Como puede ver, nosotros y todos los teatros hemos realizado un esfuerzo tremendo». El National ha reducido significativamente la capacidad del Olivier de 1150 a poco menos de 500. Los tiempos de entrada están escalonados, los miembros del público deben registrarse con el NHS Test and Trace, se requieren máscaras faciales para mayores de 11 años, se mejora la limpieza y se reservan refrescos. que son llevados a su asiento. «Entras en un centro comercial», dice Norris a modo de comparación, «y casi no hay forma de controlar ese entorno».

A principios de noviembre, se ordenó el cierre de los cines durante un mes por el segundo cierre patronal de Inglaterra, lo que significó que el espectáculo National Death of England: Delroy se cerró en su noche de estreno. oficial. “Pasar por esto fue una vez decepcionante. Pasar por esto dos veces, con loca carrera, es muy descorazonador ”, admite Norris. El Nacional estará listo para reabrir el panto tan pronto como sea autorizado.

“Infierno por cuero”… Georgina Onuorah como Alice. Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

A principios de esta semana, los principales productores del West End, Sonia Friedman y Cameron Mackintosh, dijeron que el cierre de los cines por parte del gobierno se debió a una mala gestión y al pánico, respectivamente. En el Dominion Theatre el martes por la noche, cuando caía el telón de A Christmas Carol, el actor Brian Conley, que interpreta a Scrooge, pronunció un discurso expresando su frustración por el cierre. Norris dice que la industria se ha esforzado por hablar con una sola voz, compartir datos y ser lo más coherente posible con respecto a sus necesidades. Enfatiza la difícil situación de los trabajadores autónomos, la mayoría de la fuerza laboral de cualquier teatro, muchos de los cuales han perdido el apoyo financiero. The National estaba agradecido por recibir un préstamo de 19,7 millones de libras esterlinas del gobierno, pero lo que Norris ha estado pidiendo a gritos durante todo el año es un plan de seguros respaldado por el gobierno similar al de la industria cinematográfica. Señala que estas cosas llevan tiempo: el paquete de estímulo a las artes de £ 1,57 mil millones del gobierno se anunció en julio y el National acaba de recibir noticias de su préstamo este mes. Quieren iniciar conversaciones sobre seguros ahora para que los cines puedan reabrir con mayor confianza en lugar de asumir los riesgos financieros de este enfoque de parada y arranque.

El equipo de Norris hizo un “infierno por el cuero” para grabar el panto con una audiencia en vivo. “Este zumbido entre actores y público se multiplica por 100 en un panto”, dice, llamando a la tradición “estúpida y hermosa”. Escrito por Cariad Lloyd y Jude Christian, Dick Whittington, que fue visto en una versión diferente en Lyric Hammersmith en 2018, es solo el segundo panto en la historia nacional. En 1983, en el Lyttelton Theatre, se presentó una versión victoriana tradicional de Cenicienta con música y villancicos.

El auditorio cavernoso de Olivier ha sido inteligentemente rediseñado para la producción de Ned Bennett, con mesas colocadas sobre algunos de los asientos no utilizados, dando la impresión de una cena de club. “Te sientes seguro y cuidado”, dice Fran Miller, productor del proyecto Nacional. «Está increíblemente bien ventilado». Las vistas previas suelen ser un período de ajuste para un programa – «aprendemos mucho poniéndolo frente a una audiencia» – por lo que filmar la cuarta actuación como una vista previa para una audiencia global es inusual. Se llamó a un suplente para uno de estos estrenos, lo que supuso un desafío adicional, pero el programa «llegó a un lugar maravilloso» la noche anterior a la grabación, dice Miller.

«El espectáculo ha llegado a un lugar maravilloso» … Laura Checkley (Mayor Pigeon), Cleve September (Tom Cat) y Lawrence Hodgson-Mullings (Dick Whittington). Fotografía: Tristram Kenton / The Guardian

Dick Whittington estará disponible de forma gratuita en YouTube a finales de este mes. Cuando Death of England: Delroy se emitió durante 24 horas el mes pasado, tuvo 80.000 visitas. Dick seguramente será un éxito festivo de encierro: un regalo de Navidad del National para las familias privadas de su visita anual al panto. (Las donaciones, por supuesto, son bienvenidas). A Norris le preocupa que la pandemia pueda tener un efecto «suficientemente profundo» en los niños, privados de oportunidades para reunirse con otros para presentaciones en vivo. “Hay muy poca práctica en educación, es aprendizaje de memoria”, dice. «Lo que el teatro puede darles a los jóvenes es confianza, autoexpresión, creatividad».

Miller dice que una de las alegrías de su trabajo es ver a los jóvenes en programas familiares. «A la primera vista, dos niñas estaban en la primera fila, completamente asombradas». En cualquier lugar que lo vea, ya sea en una burbuja solitaria en un cine o, como tan a menudo este año, en una pantalla de inicio, las películas pueden cambiar la vida. “Trabajo en el teatro porque vi a Peter Pan en el Olivo”, recuerda Miller, recordando su asombro. «¡La gente volaba!»

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