Volcán Isla Blanca: Ardern insta a ayudar a los pilotos acusados ​​de rescate | Volcán isla blanca

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, enfrenta llamadas para intervenir en la persecución de un exsoldado del SAS que encabezó una atrevida misión en helicóptero para salvar a los turistas de la erupción de White Island / Whakaari.

El piloto Mark Law, de 49 años, fue aclamado como un héroe cuando él y tres colegas aterrizaron en la isla. cuando los servicios de emergencia consideraron demasiado peligroso volar allí y llevaron a 12 personas al hospital en el continente.

Cuarenta y siete turistas y guías quedaron atrapados cuando la isla, el volcán más activo de Nueva Zelanda, entró en erupción sin previo aviso el 9 de diciembre de 2019. Veintidós personas murieron y algunos de los supervivientes, incluidas madre e hija. La británica Liz y Heather McGill sufrieron horribles quemaduras. .

Pero ahora Law y su compañía Kahu Helicopters enfrentan una multa de hasta NZ $ 1.4 millones (£ 750,000) después de que la autoridad nacional de salud y seguridad, WorkSafe, investigara todos los empresas dedicadas al turismo en la isla.

WorkSafe ha asignado 10 organizaciones, incluidas las dos agencias gubernamentales responsables de monitorear la actividad volcánica y responder a emergencias, así como los tres hermanos propietarios de la isla.

Todas las partes estaban programadas para comparecer en la corte de Auckland el martes, pero pidieron más tiempo para considerar las pruebas en su contra. La audiencia se pospuso para marzo de 2021.

Sin embargo, la decisión de demandar a Law y a la compañía Volcanic Air de su compañero piloto Tim Barrow provocó indignación, ya que más de 120.000 personas firmaron una petición exigiendo que se retiraran los cargos.

Los pilotos de helicópteros Kahu Mark Law (izquierda) y Tom Storey.
Los pilotos de helicópteros Kahu Mark Law (izquierda) y Tom Storey en los días posteriores a la erupción del volcán White Island / Whakaari. Fotografía: Marty Melville / AFP a través de Getty Images

Law dijo que estaba «agotado» de saber que estaba acusado. «Creo que la petición es realmente un reflejo de Nueva Zelanda y de lo que ellos creen que está pasando», dijo a Australia’s 9 News. “La efusión es realmente la frustración de que las personas que fueron a ayudar estén siendo demandadas.

«Parece que nos están procesando por estar allí, investigando y recogiendo gente, pero estos son realmente los años previos a la erupción».

Fue una «gran sensación», agregó, «tener este apoyo de Nueva Zelanda».

En diciembre de 2019, Law, que sirvió en las SAS de Nueva Zelanda en zonas de guerra en África antes de comenzar su negocio de helicópteros hace más de 20 años, luchó contra humos espesos y agrios y cenizas profundas para llegar a los supervivientes junto a los pilotos Jason Hill y Tom Storey.

Fue solo cuando estuvieron en la isla que se enteraron de que ninguno de los 11 helicópteros del servicio de emergencia que habían llegado al aeropuerto más cercano en Whakatane se uniría a ellos en el volcán porque los supervisores habían decidió que era peligroso.

En cambio, cada uno cargó a cinco sobrevivientes en su helicóptero y en el de Storey y dos más en el de Barrow y volaron al hospital más cercano en Whakatāne.

Storey dijo más tarde: “Sin Mark Law, no sé cómo hubieran sido las cosas. No puedo hablar lo suficiente sobre él, cómo nos unió a todos y nos dio un trabajo en el que podíamos concentrarnos. «

WorkSafe ha declarado que ninguno de los eventos posteriores a la erupción afecta la responsabilidad de todos los operadores de turismo de aventura de tener un plan de gestión de seguridad verificado que tome «todas las medidas razonables» para proteger al personal. y clientes.

Sin embargo, el propio WorkSafe es el responsable de aprobar los planes, un papel que ha generado acusaciones de los partidarios de los pilotos de conflicto de intereses.

Ned Dawson, editor de una revista de helicópteros de Nueva Zelanda y organizador de la petición, escribió en su sitio web:

“Mark y Tim encarnan el espíritu Kiwi. ¿Realmente queremos mostrar a esta generación y a la próxima que si se esfuerza por ayudar a otros en tiempos de necesidad, es probable que lo ahorquen en un ministerio en busca de personas a quienes culpar? «

Sus sentimientos fueron respaldados por uno de los pilotos de rescate más experimentados del país, John Funnell, quien sobrevoló White Island durante la erupción y transmitió mensajes de Law y su equipo a los jefes de servicios de emergencia en el continente 50 km (30 millas).

Funnell, quien también recauda fondos a través de una página de GiveALittle para pagar los honorarios legales de Law, describió la operación de Law como «insuperable». «Es muy fácil ser bueno después del evento y hacer todas estas declaraciones», dijo. “WorkSafe había recibido a sus empleados allí hace dos meses. Si era tan peligroso, ¿por qué no lo apagaron entonces? «

En respuesta, Phil Parkes, director ejecutivo de WorkSafe, dijo en noviembre que, si bien supervisa las auditorías de los operadores de viajes de aventura, «en última instancia, es responsabilidad de todas las empresas administrar su negocio de manera segura». Dijo que estaba «absolutamente convencido» de que WorkSafe era la agencia adecuada para investigar lo que había sucedido en la isla.

Al anunciar los cargos, Parkes dijo que sus investigadores solo estaban observando los eventos que llevaron a la erupción, no la misión de rescate y recuperación, que era responsabilidad de la policía.

Dijo: “Aquellos que han estado en la isla lo han hecho con la expectativa razonable de que existan sistemas adecuados para garantizar que regresen a casa sanos y seguros.

“Fue un evento inesperado, pero eso no significa que fue impredecible y que los operadores tienen el deber de proteger a quienes están bajo su cuidado”.

WorkSafe le dijo a The Guardian que no haría más comentarios.

Ardern dijo anteriormente que era una «decisión independiente» para WorkSafe presentar los cargos.

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