Restaurar el bosque del Reino Unido dejando árboles para plantar, dice un informe | Árboles y bosques

Permitir que los árboles y los bosques se regeneren mediante la dispersión natural de semillas debería convertirse en la forma predeterminada de restaurar la cubierta forestal del Reino Unido, según un nuevo informe.

La regeneración natural aporta la mayor cantidad de beneficios para la biodiversidad, es rentable y puede secuestrar más carbono de lo que se pensaba anteriormente, dice Rewilding Britain.

«Con suficientes fuentes de semillas y las condiciones adecuadas para el lugar, millones de árboles se plantarán gratis en un área de tierra tan grande como estamos dispuestos a ahorrar», dijo la organización benéfica en un nuevo informe destinado a impulsar apoyo a soluciones naturales para ayudar a cumplir el ambicioso objetivo del gobierno de aumentar la cubierta forestal del Reino Unido en 30.000 hectáreas por año para 2025.

Solo se plantaron 13.460 hectáreas de bosques en Gran Bretaña durante el año hasta marzo de 2020, principalmente en Escocia, pero se espera que los objetivos del gobierno aumenten la cobertura forestal en al menos un 2% de su actual 13%. La media de la Unión Europea es del 40%.

Rewilding Britain, junto con otras organizaciones benéficas, incluida Friends of the Earth, está haciendo campaña para duplicar la cubierta forestal británica al 26%.

Este mes, el gobierno anunció una gran cantidad de programas de plantación de árboles en Inglaterra para ayudar a alcanzar su objetivo de 30.000 hectáreas, un área del tamaño de Milton Keynes cada año, que se alcanzó por última vez en 1989. .

El Green Recovery Challenge Fund asignó la semana pasada casi £ 40 millones a 68 proyectos para plantar más de 800,000 árboles, incluidos 10,000 árboles en 50 sitios del NHS y 12 ‘bosques diminutos’ del tamaño de un canchas de tenis en áreas urbanas: la idea original de Conservation Education & Research Trust.

Por separado, el gobierno anunció una inversión gubernamental de £ 12,1 millones en planes para plantar 500 hectáreas de árboles en 10 bosques comunitarios, incluidos Mersey Forest y White Rose Forest en Leeds.

El gobierno también ha prometido £ 4 millones para financiar la plantación innovadora de árboles en ciudades y cerca de ríos para reducir el riesgo de inundaciones. El fondo incluye planes para 30.168 árboles nuevos en el área de Upper Thames y Cotswold de excepcional belleza natural y 10.257 árboles que se plantarán en las cuencas hidrográficas de Ure y Wharfe en Yorkshire para mejorar el hábitat de vida silvestre y conectividad.

Aunque los propietarios privados también pueden disponer de generosas subvenciones para la creación de bosques para plantar árboles, incluidos cultivos comerciales, la regeneración natural no está respaldada por ningún fondo específico.

En su informe, Rewilding Britain pide que la regeneración natural sea fomentada explícitamente por el futuro programa de gestión ambiental de la tierra como parte de un enfoque más coordinado de la silvicultura, la agricultura y la reforestación.

Él dice que la regeneración natural debería convertirse en el enfoque predeterminado para la creación de bosques, a menos que los árboles puedan establecerse por sí mismos o tarden demasiado en llegar porque las fuentes de semillas están demasiado lejos o las áreas están demasiado lejos. demasiado pastoreo. Si es así, los diseñadores forestales podrían revivir los procesos naturales escarificando el suelo, dispersando semillas o controlando el pastoreo. Solo después de esto, se debe considerar la posibilidad de plantar árboles jóvenes de origen local, especialmente si involucra positivamente a las comunidades locales.

Rebecca Wrigley, directora general de Rewilding Britain, dijo: “La gente tiene esta mentalidad de que expandir los bosques significa plantar árboles y eso también se aplica al sector de la conservación.

“La naturaleza es lo suficientemente buena como para hacer esto por sí misma. La regeneración natural trae múltiples beneficios potenciales: obtiene el árbol correcto en el lugar correcto, no obtiene las posibles emisiones de carbono que obtiene al plantar en suelos de turba y aumenta la complejidad del ecosistema, lo que construye resiliencia. La regeneración natural también ayuda a las especies a moverse y adaptarse al cambio climático. Existe una creciente evidencia de que puede secuestrar más carbono, aunque todavía no hay una gran base de investigación porque la regeneración natural simplemente no está en el radar de las personas.

Gran Bretaña es el segundo mayor importador neto de productos forestales después de China, pero el actual impulso a la plantación de árboles está impulsado por el compromiso de lograr emisiones netas de carbono cero para 2050. Comité de Cambio Climate, los asesores climáticos expertos del gobierno, recomendaron que se planten 1.500 millones de árboles para 2050 para secuestrar carbono.

Un estudio de la regeneración natural en Gran Bretaña calculó que la absorción de carbono de los bosques en regeneración natural comienza en 0,6 toneladas de carbono por hectárea por año, aumentando a 4,1 toneladas por hectárea por año en madurez.

Hablando en una cumbre de árboles organizada por Amigos de la Tierra, Lord Goldsmith, el Ministro de Bosques, citó una investigación que sugiere que las soluciones basadas en la naturaleza, como los árboles y los suelos, podrían proporcionar un tercer reducciones de emisiones requeridas por el acuerdo de París para limitar el calentamiento global de 2C, pero actualmente solo ha recibido el 3% de la financiación climática global.

Wrigley elogió el apoyo de Goldsmith a las soluciones climáticas naturales, incluida la regeneración, “pero solo se trata de traducir eso en un enfoque integrado del uso de la tierra en el que lo vemos como un todo y consideramos la agricultura. , forestación y regeneración de tierras ”.

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