Pequeña y pacífica nación de Palau posee un barco pesquero chino «ilegal» | Palau

Un barco pesquero chino y sus 28 tripulantes fueron detenidos en Palau, dijeron las autoridades, creando una delicada situación diplomática para la pequeña nación del Pacífico aliada con el rival de Beijing, Taiwán.

El barco, que se dijo que había cosechado ilegalmente pepinos de mar, fue interceptado por un barco patrullero en Helen Reef, en las aguas territoriales de Palau, y escoltado hasta la isla principal de Koror.

«Tenían pepino de mar allí … se estima que pesa alrededor de 500 libras (225 kg)», dijo Victor Remengesau, director de la división de ley marítima y aplicación de la ley en Palau.

El pepino de mar, conocido en los mercados internacionales como beche-de-mer, es un cultivo lucrativo para las tripulaciones de pesca en todo el Pacífico. Un tribunal de Samoa escuchó este año que los animales se venden hasta $ 800 el kilo en los mercados asiáticos, citando un informe de la Comunidad del Pacífico.

Las flotas pesqueras chinas se han aventurado más, y durante más tiempo, en el Pacífico en busca de nuevos caladeros en los últimos meses y años. Pero esta es la primera vez que una tripulación china ha sido interceptada y detenida en aguas territoriales de Palau.

Palau detuvo el barco pesquero interceptado y seis barcos más pequeños.

Remengesau dijo que los pescadores chinos y 19 miembros de la tripulación de la lancha patrullera que los capturó estaban en cuarentena de 14 días en Palau, uno de los pocos lugares del mundo que permanece libre de Covid-19.

Remengesau, hermano del presidente de Palau, Tommy Remengesau Jr, dijo que aún no se ha decidido si acusar a los pescadores, que se cree que son de la provincia de Hainan en el sur de China.

«Esta es una de las cosas que estamos discutiendo», dijo. «No los queremos más de lo necesario en Palau».

La tripulación del pesquero chino arrestada por las autoridades de Palau bajo sospecha de recolectar ilegalmente pepino de mar.
La tripulación del pesquero chino arrestada por las autoridades de Palau bajo sospecha de recolectar ilegalmente pepino de mar. Fotografía: Fourni / The Guardian

Remengesau dijo que Palau necesita equilibrar las preocupaciones sobre la tripulación que lleva a Covid al archipiélago, mientras defiende las aguas territoriales del país de incursiones.

“Es una entrada ilegal. Podemos preocuparnos por Covid y la propagación de Covid, pero no podemos dejar que la gente haga lo que quiera y se disfrace [alleged illegal activity]. «

China aún tiene que responder oficialmente a la detención de sus ciudadanos.

Palau, considerado durante mucho tiempo como un pionero en la conservación marina, ha prohibido que los barcos de pesca comerciales extranjeros entren en sus aguas.

Pero los estados del Pacífico están bajo una presión creciente para vigilar de cerca sus aguas territoriales contra las incursiones, ya que las flotas pesqueras, de las cuales China es la más grande, se aventuran cada vez más lejos de los puertos de origen para la búsqueda de nuevos campos.

Un informe del Instituto de Desarrollo de Ultramar con sede en Londres dijo este año: “Después de agotar las poblaciones de peces en las aguas nacionales y alentadas por los subsidios, las flotas de pesca de altura de China están viajando cada vez más lejos. , y sus empresas están construyendo cada vez más. barcos para satisfacer la creciente demanda de productos del mar «.

En agosto, cerca de las Islas Galápagos, una armada de casi 300 barcos chinos completó 73.000 horas de pesca en un mes, transportando miles de toneladas de calamares y peces.

Remengesau dijo que un barco pesquero extranjero similar al interceptado fue reportado en aguas de Palau en septiembre, pero cuando llegaron las patrulleras guardabosques, el barco pesquero ya no estaba.

El pesquero fue interceptado por un patrullero de clase Guardian, suministrado por Australia, que no fue entregado a Palau hasta septiembre.

Palau, un archipiélago de alrededor de 500 islas y 18.000 habitantes, es uno de los últimos cuatro aliados de Taiwán en el Pacífico y solo 15 en el mundo.

China, que considera a Taiwán como parte de su territorio, ha mostrado su descontento con las relaciones diplomáticas de Palau en el pasado, implementando un boicot turístico no oficial en 2018.

Palau también está estrechamente aliado con América, uno de los estados del Pacífico que ha firmado un Pacto de Libre Asociación con Estados Unidos. El presidente pidió al ejército estadounidense que construyera una base en territorio palauano.

Con Agence France-Presse

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