Cazador de tesoros recibe cinco años de prisión por negarse a entregar su oro | Noticias americanas

Un ex cazador de tesoros de aguas profundas está listo para celebrar su quinto año en prisión por negarse a revelar el destino de 500 monedas de oro perdidas encontradas en un naufragio histórico.

Tommy Thompson, un científico investigador, no está en la cárcel por violar la ley. En cambio, está detenido por desacato al tribunal durante un período de tiempo inusualmente largo, mucho más allá del límite máximo normal de un internamiento de 18 meses en los casos en que los testigos se niegan a cooperar.

Pero nada es habitual en el caso de Thompson, que se remonta a su descubrimiento del SS Centroamérica, conocido como el Barco de Oro, en 1988. El barco de la era de la fiebre del oro se hundió en un huracán frente a Carolina del Sur en 1857 con miles de libras de oro a bordo, lo que contribuyó a un pánico económico.

A pesar de una demanda de inversionistas y una orden judicial federal, Thompson aún no cooperará con las autoridades que intentan encontrar estas piezas, según los registros judiciales, los fiscales federales y el juez que declaró a Thompson en desacato.

«Está creando una patente para un submarino, pero no puede recordar dónde puso el botín», dijo el juez federal Algenon Marbley en una audiencia en 2017.

Los problemas legales de Thompson provienen de los 161 inversionistas que le pagaron $ 12.7 millones para encontrar el barco, nunca vieron ganancias y finalmente lo demandaron.





Tommy Thompson, un científico investigador, ha estado en prisión durante cinco años por negarse a revelar la ubicación de 500 piezas de oro perdidas.



Tommy Thompson, un científico investigador, ha estado en prisión durante cinco años por negarse a revelar la ubicación de 500 piezas de oro perdidas. Fotografía: AP

En 2012, otro juez federal ordenó a Thompson que compareciera ante el tribunal para revelar dónde estaban las piezas. En cambio, Thompson huyó a Florida, donde vivía con su compañero de toda la vida en un hotel cerca de Boca Raton. Los alguaciles estadounidenses lo encontraron y lo arrestaron a principios de 2015.

Thompson se declaró culpable de no apelar y fue sentenciado a dos años de prisión y una multa de 250.000 dólares. La condena penal de Thompson se ha pospuesto hasta que se resuelva el problema de las monedas de oro.

Ese acuerdo de culpabilidad de abril de 2015 requirió que Thompson respondiera preguntas en sesiones cerradas sobre el paradero de las monedas, que el gobierno dijo que tiene un valor de entre $ 2 millones y $ 4 millones. Sobre todo, también debe «ayudar» a las partes interesadas a encontrar las piezas en el marco de esta transacción.

Thompson se negó repetidamente, y el 15 de diciembre de 2015, Marbley encontró a Thompson en desacato al tribunal y le ordenó permanecer en la cárcel y pagar una multa diaria de $ 1,000 hasta que respondiera. .

A fines de octubre de este año, Thompson apareció en video para su audiencia final.

“Sr. Thompson, ¿está listo para responder la pregunta fundamental en este caso de dónde está el oro?”, Dijo Marbley.

“Señoría, no sé si hemos recorrido este camino antes o no, pero no sé dónde está el oro”, respondió Thompson. «Siento que no tengo las llaves de mi libertad».

Y con eso, Thompson regresó a su situación actual: encarcelado en una prisión federal en Milán, Michigan, donde ahora ha pasado más de 1.700 días en la cárcel y debe casi $ 1.8 millones en multas. – y aún más. El abogado de Thompson se negó a comentar.

Thompson, de 68 años, dijo que padecía una forma poco común de síndrome de fatiga crónica que creaba problemas con la memoria a corto plazo. Anteriormente dijo, sin proporcionar detalles, que las monedas fueron entregadas a un fideicomiso en Belice.





Tommy Thompson sostiene una moneda de oro de 50 dólares recuperada del naufragio del barco de oro SS Central America.



Tommy Thompson sostiene una moneda de oro de 50 dólares recuperada del naufragio del barco de oro SS Central America. Fotografía: Lon Horwedel / AP

El gobierno sostiene que Thompson se niega a cooperar y que no existe conexión entre su enfermedad y su capacidad para explicar el paradero de las partes.

La ley federal se dirige a individuos como Thompson, conocidos como «testigos recalcitrantes». La ley establece que 18 meses suele ser el límite de la pena de prisión por desacato a órdenes judiciales. Pero un tribunal federal de apelaciones rechazó el año pasado el argumento de Thompson de que la ley se aplicaba a él.

Thompson no sólo se negó a responder preguntas, sino que el tribunal falló: también violó el requisito de «ayudar» a las partes al negarse a ejecutar un poder notarial limitado para permitir que este fideicomiso beliceño sea revisado. , como lo requiere su acuerdo de culpabilidad. .

«La orden no se trata solo de encontrar información, se trata de encontrar información con el propósito de recuperar estos activos únicos», dijo Andrew Geronimo, profesor de derecho y analista legal y director de la Clínica de la Primera Enmienda en la Universidad Case Western. .

A principios de este año, Marbley rechazó la solicitud de liberación de Thompson por temor a que pudiera estar en riesgo de contraer el coronavirus tras las rejas. Marbley dijo que Thompson no había presentado pruebas adecuadas de su nivel de riesgo y también señaló que aún existía riesgo de robo.

Los inversionistas que aún persiguen su dinero dicen que Thompson no tiene a nadie más a quien culpar excepto a sí mismo por su encarcelamiento.

«Ahora estaría fuera de la cárcel si simplemente hubiera cumplido con su acuerdo de culpabilidad y hubiera cooperado en la localización de la propiedad perdida cuando se suponía que debía hacerlo», dijo el abogado Steven Tigges en una presentación en marzo.

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