John le Carré, autor de Tinker Tailor Soldier Spy, muere a los 89 años | Jean le Carré

John le Carré, quien forjó thrillers a partes iguales de aventura, coraje moral y estilo literario, murió a la edad de 89 años.

Le Carré ha explorado la división entre la retórica de la libertad de alto vuelo de Occidente y la dura realidad de su defensa, en novelas como The Spy Who Came From the Cold, Tinker Tailor Soldier Spy y The Night Manager, que lo han ganado elogios de la crítica y lo han convertido en un éxito de ventas en todo el mundo.

El domingo, su familia confirmó que murió de neumonía en el Royal Cornwall Hospital el sábado por la noche. «Todos lamentamos profundamente su fallecimiento», escribieron en un comunicado.

Su antiguo agente Jonny Geller lo describió como “un gigante indiscutible de la literatura inglesa. Él definió la era de la Guerra Fría y sin miedo le dijo la verdad al poder en las décadas que siguieron … Perdí un mentor, una inspiración y, sobre todo, un amigo. Nunca volveremos a ver a sus compañeros.

Sus compañeros hicieron fila para rendir homenaje. Stephen King escribió: «Este año terrible ha requerido un gigante literario y un espíritu humanitario». Robert Harris dijo que la noticia lo había dejado «muy angustiado … uno de los grandes novelistas británicos de la posguerra y un personaje único e inolvidable». Adrian McKinty describió a Tinker Tailor Soldier Spy como «simplemente la mejor novela de espías jamás escrita», mientras que el autor más vendido Richard Osman la llamó «el mejor y más sabio narrador que hemos tenido». Qué carrera tan extraordinaria.

Nacido como David Cornwell en 1931, Le Carré comenzó a trabajar para el Servicio Secreto mientras estudiaba alemán en Suiza a fines de la década de 1940. Después de enseñar en Eton, se unió al servicio diplomático británico como como oficial de inteligencia, reclutando, dirigiendo y tratando con espías detrás del Telón de Acero desde una oficina trasera del edificio del MI5 en Curzon Street en Londres. Inspirado por su colega del MI5, el novelista John Bingham, comenzó a publicar thrillers bajo el seudónimo de John le Carré, a pesar del consejo de su editor de optar por dos monosílabos anglosajones como «Chunk-Smith».

Un espía al estilo Bingham, que era «increíblemente ordinario … bajo, gordo y de carácter tranquilo», eclipsa a un agente de Alemania Oriental en el debut de Le Carré en 1961, Call for the Dead, su primera aparición. personaje más perdurable, George Smiley. Una segunda novela, Un asesinato de calidad de 1962, vio a Smiley investigar un asesinato en una escuela pública y recibió una calificación positiva. («Un thriller muy complejo y superior», fue la conclusión del Observer). Pero un año después, cuando se estrenó su tercer thriller, la carrera de Le Carré tomó un nivel completamente nuevo.

Alec Guinness como el espía de John Le Carré, George Smiley.
Alec Guinness como el espía de Le Carré, George Smiley. Fotografía: tomada de la fototeca.

Smiley es solo una figura menor en El espía que vino del frío, pero esta historia de una misión para enfrentar la inteligencia de Alemania del Este está llena de su cansado cinismo mundial. Según Alec Leamas, el agente cincuentón que es enviado a Berlín Oriental, los espías no son más que una “sórdida procesión de imbéciles ociosos, traidores también, sí; pensamientos, sádicos y borrachos, gente que juega a indios y vaqueros para alegrar sus vidas podridas ”. Graham Greene la aclamó como «la mejor historia de espías que he leído».

Según Le Carré, el deslumbrante éxito de la novela lo sorprendió al principio y luego lo enfrentó. Su manuscrito había sido aprobado por los servicios secretos porque era «pura ficción de principio a fin», explicó en 2013, y por lo tanto no podía representar una brecha en la seguridad. “Sin embargo, no fue el punto de vista de la prensa mundial, que con una sola voz decidió que el libro no solo era genuino, sino una especie de mensaje revelador del otro lado, no me lo digas. sin dejar nada que hacer más que sentarse y mirar, en una especie de asombro helado mientras ascendía en la lista de los más vendidos y se quedaba allí, mientras que los expertos lo anunciaban como algo real. .

Smiley ocupó el centro del escenario en tres novelas de Le Carré publicadas en la década de 1970, que relatan la contienda entre el corpulento agente británico y su enemiga soviética, Karla. En Tinker Tailor Soldier Spy, desenmascara a un topo en los escalones más altos del servicio secreto británico, mientras que en The Honorable Schoolboy, persigue una operación de lavado de dinero en Asia, antes de reconstituir las conexiones suizas de Karla en Smiley’s People. . El mundo de los «hurones» y «encendedores de lámparas», «luchadores» y «artistas del pavimento» era tan fascinante que sus antiguos colegas del MI5 y el MI6 comenzaron a adoptar la jerga acuñada por Le Carré como su.

Al final de la Guerra Fría, los amigos lo paraban en la calle y le preguntaban: «¿Qué vas a escribir ahora?». Pero las preocupaciones de Le Carré siempre fueron más amplias que el enfrentamiento entre Oriente y Occidente, y tenía poca paciencia con la idea de que la caída del Muro de Berlín significara algún fin, ya fuera para el historia o por el espionaje que engrasó sus mecanismos. Abordó el comercio de armas en 1993 con The Night Manager, las grandes farmacéuticas en 2001 con The Constant Gardener y la guerra contra el terrorismo en 2004 con Absolute Friends.

Mientras tanto, un flujo constante de sus creaciones se abrían paso de página a pantalla. Actores como Richard Burton, Alec Guinness, Ralph Fiennes y Gary Oldman disfrutaron de las complejidades de su caracterización incluso cuando el público aplaudió la habilidad de su trama.

Le Carré regresó a Smiley por última vez en 2017, completando el círculo de su carrera en A Legacy of Spies, que revisa la operación fallida en el corazón de la novela que hizo su nombre. Al escribir en The Guardian, John Banville elogió su ingenio y habilidad, declarando que «no es desde El espía que Le Carré ha ejercido su don de narrador con tanto poder y con un efecto tan emocionante».

Después de ser pintado durante décadas como una figura oscura y misteriosa, principalmente por su desinterés por la publicidad o por su entrada en el circuito de festivales, Le Carré sorprendió al mundo en 2016 con la publicación de unas memorias, The Pigeon Tunnel. . Al detallar su relación rota con un padre abusivo y estafador y una crianza solitaria después de que su madre lo abandonó a la edad de cinco años, Le Carré detalló la extraña vida de un espía convertido en autor, invitado a almuerzos por Margaret. Thatcher y Rupert Murdoch. Después de vivir cuatro décadas en Cornwall, casarse dos veces y criar a un hijo, Nicholas, que escribiría novelas él mismo bajo el nombre de Nick Harkaway, Le Carré concluyó: “No he sido ni un marido ni un padre modelo. modelo, y no estoy interesado en aparecer de esa manera. «

El amor constante de su vida fue escribir, “garabatear como un hombre escondido frente a un pequeño escritorio”.

«Fuera del mundo secreto, una vez supe que había intentado crear un teatro para los mundos más grandes que habitamos», escribe. “Primero viene la imaginación, luego la búsqueda de la realidad. Luego, de vuelta a la imaginación y al escritorio donde estoy sentado ahora. «

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