Arsenal vuelve a batir al Burnley aprovechando el gol en propia puerta y la tarjeta roja de Xhaka | Fútbol

¿Está el Arsenal en una pelea de descenso? Esta pregunta puede parecer una tontería en los próximos meses. Pero esta triste derrota lo sumerge en una nueva profundidad y es difícil ver cómo los jugadores actuales, que volvieron a poner la confianza de Mikel Arteta en él semana tras semana, están saliendo del barro.

Habían buscado un gol de su capitán en apuros, Pierre-Emerick Aubameyang; simplemente no esperaban que se dirigiera a su propia red 15 minutos después de que Granit Xhaka cambiara el color del juego con una tarjeta roja tonta por conducta violenta contra Ashley Westwood. Consiguió una merecida victoria para el Burnley, y la primera contra el Arsenal desde 1974. Por su parte, el Arsenal perdió cuatro partidos consecutivos en casa por primera vez desde 1959. Se batieron récords; el equipo en sí parece roto.

Arteta había hablado con elogios de la respuesta de sus jugadores al entrenamiento para la derrota de posesión pesada pero ligera del fin de semana pasado contra los Spurs, y también ofreció un breve vistazo a la idea apenas descabellada de que las extremidades superiores del equipo lo había defraudado. Así que quizás no fue una sorpresa que, con la excepción del lesionado Thomas Partey, los novatos del derbi fueran invitados a otra ronda. Presumiblemente, la lógica era que contra un equipo tan ambicioso como Burnley, se podía confiar en que el Arsenal usaría lo que tiene.

Tal idea debería haberse revelado como una locura en 14 minutos. Cuando a Robbie Brady se le permitió mover el balón a su pie izquierdo, se sintió como si cada centímetro de la posición que los dos aleros enérgicos de Burnley, Chris Wood y Jay Rodríguez, podrían buscar explotar. El centro de Brady fue excepcional y, después de que Gabriel Magalhães hiciera una elección irrazonable para dejar su puesto, Wood permaneció completamente encubierto frente a los postes. Ni siquiera tuvo que saltar, pero, tal vez apartando la mirada del vuelo, miró la portería de Bernd Leno con el hombro.

Fue una gran pérdida de peso para el Arsenal, que comenzó de manera brillante pero con poca convicción. Alexandre Lacazette, nuevamente clasificado como No. 10, falló un intento de volea de Willian en los primeros minutos y el tiro oblicuo de Aubameyang fue desviado ampliamente con calma. Durante un período posterior al fracaso de Wood, comenzaron a operar con mayor precisión y tenían sus propias razones para lamentar no haberse adelantado al tiempo.

Se ha hablado mucho sobre los crossovers fallidos del Arsenal durante la última quincena, pero cuando la entrega está en el punto y el destinatario es claramente identificable, no hay nada de malo en este método de construcción a distancia. Bukayo Saka demostró el punto con una bola plana inteligente que encontró a Rob Holding en el espacio a 15 yardas de distancia. Holding asintió un pie por encima de él. Parecía que había más posibilidades de un primer juego cuando Kieran Tierney, atacando la línea lateral después de que Saka no pudo alcanzar un pase, cortó con precisión, pero Nick Pope salvó el esfuerzo de apuñalar de Lacazette con las piernas.

Gabriel luego tomó la delantera cuando, elevándose por encima de la defensa de Burnley, podría decirse que había hecho la parte más difícil. Pero la lista de sustos para el equipo de Sean Dyche no creció más y tuvieron otra vista de su elección cuando Holding bloqueó una volea carnosa de Rodríguez.

En realidad, el Arsenal no había demostrado lo suficiente. Necesitaban compostura y un liderazgo responsable para guiarlos a una posición ganadora, pero tuvieron que conformarse con Xhaka, cuyo despido se produjo en un momento en que un gran avance comenzaba a parecer realista. Fue difícil decir exactamente qué enfureció a Xhaka durante un cuerpo a cuerpo que se desató después de cometer una falta a Dwight McNeil. Sin embargo, una verificación del VAR mostró de manera concluyente que había atrapado a Ashley Westwood en la garganta y el resultado fue poca duda una vez que Graham Scott miró su monitor de campo.





El cabezazo de Pierre-Emerick Aubameyang entra en la red del Arsenal cuando marca el gol en propia meta que llevó a la victoria del Burnley.



El cabezazo de Pierre-Emerick Aubameyang entra en la red del Arsenal cuando marca el gol en propia meta que llevó a la victoria del Burnley. Fotografía: Tom Jenkins / The Guardian

Antes de eso, el Arsenal había comenzado a poner a Pope a trabajar con regularidad. Aubameyang alcanzó a Tierney para un disparo que se registró abajo antes de dirigirse directamente al propio portero. Saka luego forzó una parada después de que Willian se hubo centrado. Momentos después, Xhaka se deshonró a sí mismo y ahora el equilibrio del juego era completamente incierto.

Burnley sintió un giro inmediato del tornillo y podría haber tenido éxito si Ben Mee hubiera asegurado el contacto adecuado en una esquina izquierda; pronto, sin embargo, lo obtuvieron de la misma fuente. Mohamed Elneny acababa de ser borrado de su potencial tarjeta roja cuando Westwood volvió a jugar. Aubameyang se levantó para desafiar en el poste cercano y, aunque ganó el balón, solo pudo ver con horror cómo se deslizaba fuera de su cabeza y se acurrucaba en la esquina más alejada de Leno. Los primeros abucheos de la era Covid-19 se pudieron escuchar en las gradas de los Emirates.

Aubameyang se deslizó cuando se presentó la mitad de una oportunidad para enmendar. Arsenal resopló y resopló y despegó con un reflujo más bajo de lo que la mayoría de los presentes podían recordar.

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