The Last Good Man de Thomas McMullan revisión – debut brutalmente cautivador | ficción

Tes una novela oscura y convincente sobre las dos únicas cosas que los humanos realmente deben temer: el uno al otro y estar solos. Somos depredadores en la cima: si otra criatura te mata, por lo general será una de las tuyas. Pero los de tu propia especie difícilmente pueden evitarse. Una vida fuera de la sociedad, sin ayuda, sin calefacción, sin paredes, sin nadie con quien compartir el trabajo de supervivencia, será breve y desagradable. Esta necesidad y aversión irreconciliables explica cómo se llega a encontrar a Duncan Peck al comienzo de esta novela, un extraterrestre en las brumas de Dartmoor, huyendo de las personas que lo aterrorizan, y hacia personas que no podrían ser mucho mejores.

El ultimo buen hombre parece estar sucediendo en un futuro próximo. Se menciona un colapso ecológico; El colapso social es explícito. Peck ha huido de una ciudad sin nombre, un lugar de fuego y violencia donde la gente pierde su existencia con un suministro cada vez más escaso de productos enlatados. La vida allí es un acto de vigilancia constante: “Durante sus últimos días en la ciudad, había sido un par de ojos y nada más, mirando las luchas de los pocos vecinos que le quedaban detrás de una ventana. Todas sus esperanzas están ahora en una aldea sin nombre, a la que fue invitado por su primo James Hale. La carta de Hale prometía un nuevo hogar de abundancia inimaginable, pero a primera vista, se parece mucho a otro feudo de pesadillas.

La apertura del set-piece es muy desagradable, recuerda a la primera técnica de golpes en la cara de Ian McEwan, y tan exitosa que es fácil olvidar que es un comienzo. Peck gatea, invisible, sobre «una marca negra que se convierte en un cuerpo en el pantano», un hombre que ha sido perseguido por 20 hombres y mujeres vestidos con impermeables y armados con postes de metal, y con el primo de Peck a la cabeza. pelotón. Pese a este reconocimiento, Peck se queda en un segundo plano, asegurándose de que no tenga nada que ver con él: «Eres impecable», se dijo. Eres bueno ”. El hombre es expulsado a patadas contra sus protestas, lo suben a una carretilla y lo conducen de regreso al pueblo.

Cuando Peck aparece en el pueblo poco después, se entera de que lo que vio en el páramo fue el sistema de justicia del pueblo en acción. Los infractores cotizan en bolsa o se les rompe una extremidad; otros están «abrumados», es decir, atados a objetos pesados ​​(una mesita de noche, un armario) y obligados a cargarlos mientras dure su condena. El acusado puede optar por rendirse, pero la naturaleza de los castigos hace que la mayoría se apresure a conseguirlo, como el hombre al que miró Peck cuando llegó; y en cualquier caso, es más satisfactorio cuando hay cacería.

Internet no existe en esta novela, pero es una de las mejores descripciones que he leído de la dinámica de masas en línea.

Aún más intrigante es cómo se identifica a los delincuentes. No hay policía en el pueblo, no hay justicia, no hay forma de desafiar la verdad o de defenderse. En cambio, está el muro, parado fuera del pueblo. Más abajo, está cubierto con notificaciones sobre artículos disponibles para compartir (no hay dinero en el pueblo: todo se da gratis, siempre y cuando seas «bueno») o eventos programados. Los niveles superiores, sin embargo, son un garabato de acusaciones sin firmar: «GEOFF SHARPE NO CORTA BIEN LA CARNE. HE VISTO PATATAS PARA VOLAR GEOFF SHARPE. NADIE AMA A GEOFF SHARPE. Espero que GEOFF SHARPE muera. «

Se puede evitar una mención en la pared. Probablemente dos estarán bien. Más que eso, y habrá que hacer algo. (Y si eso suena un poco a Twitter, seguramente es a propósito. Internet no existe en la novela, pero es una de las mejores descripciones que he leído de la dinámica de multitudes en línea. .) El muro decide la verdad sobre la aldea: «Si no podemos confiar en la gente y las palabras», dice Hale, «no tiene sentido vivir con personas y palabras». Cuando Peck ve la pared por primera vez, la golpea como un «helicóptero» y un «ancla», salvajismo y seguridad en uno.

Este deslizamiento está en el corazón de la novela. Peck se acerca primero al pueblo a través de la bruma y su vista permanece oscura, incierta. La pared es monstruosa; pero las únicas alternativas al pueblo parecen ser «granjas pobladas con huesos viejos y comunidades moribundas cerca de la carretera vieja», por lo que tal vez se necesite su monstruosidad. Peck quiere ser «bueno» por sí mismo, no caer bajo el alarmante código moral del pueblo, tal vez incluso convertirse en reformador; pero el pueblo exige que sea «bueno» en sus propios términos si quiere vivir allí. A pesar de sus intenciones, la pared lo arrastra.

Las crecientes demandas de justicia en el pueblo hacen posible contar historias convincentes, y McMullan está seguro de la violencia que lo pone en compañía de Sarah Moss. Benjamin Myers (o el director Ben Wheatley, quien haría una adaptación de eso). Las debilidades aparecen en los flashbacks más laxos del tiempo de Peck en la ciudad, mientras que un firme control de las palancas de la psicología social no compensa una fragilidad general de caracterización. Sin embargo, El ultimo buen hombre es brutalmente cautivador: da miedo estar allí, imposible de dejar de lado, al igual que otros humanos, de hecho.

• El último hombre bueno es publicado por Bloomsbury (£ 16,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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