“Nuestra escuela tenía niños que no podían pagar los días de eventos” | Pobreza

yoEstas son las «ocasiones especiales» en la escuela de sus hijos con las que Anna (el nombre ha cambiado) lucha. Ella y su pareja trabajan, pero con cuatro hijos era difícil ganar dinero para disfraces de Halloween, días de suéteres de Navidad o días de pijamas.

“A veces podíamos manejar, otras veces no podíamos”, dijo. «He impedido que mis hijos vayan a la escuela en el pasado cuando no podíamos permitirnos enviarlos con lo que se suponía que debían tener». En otras ocasiones, como ferias del libro, tuvo que pedir dinero prestado.

“Hay mucha presión para obtener el nuevo libro, y han enviado este catálogo a casa para que todos estén entusiasmados y esperanzados. No quieres decepcionarlos. «

Aproximadamente 4,2 millones de niños vivían en la pobreza en el Reino Unido según el último recuento oficial, un promedio de nueve por cada clase de 30. Aproximadamente un tercio de estos niños tenían derecho a comidas escolares gratuitas, pero las tasas escolares También se incluyen días especiales y uniformes. , viajes, kits de gimnasia, lápices y bolígrafos. A muchas familias les resulta difícil hacer frente.

El aumento de la pobreza y la indigencia desde la pandemia ha dificultado aún más las cosas, incluso cuando las escuelas han cerrado. El Grupo de Acción contra la Pobreza Infantil, una de las organizaciones benéficas en el llamamiento Guardian and Observer 2020, descubrió que el costo de comprar libros, papel y tabletas para niños en el hogar recaía más en las familias de de bajos ingresos.

CPAG ayudó a Pioneer a trabajar con las escuelas para ayudar a reducir el impacto de estos gastos a través de su proyecto El costo del día escolar. “A veces hablamos de cambios muy pequeños. A menudo, la escuela no cuesta nada, es solo una forma de hacer las cosas de manera diferente y ver la vida a través de los ojos de un niño en la pobreza ”, dijo Kate Anstey de CPAG.

La escuela primaria Ardler en Dundee, Escocia, donde asisten los hijos de Anna, se encuentra en una zona de gran privación. “La pobreza es un factor importante para muchas de nuestras familias”, dijo Louise Reid, directora de Ardler. Cuando el proyecto El costo de un día escolar llegó a la ciudad en 2017, los profesionales trabajaron en estrecha colaboración con el personal y los estudiantes para investigar los costos ocultos de la educación.

“Nos ayudaron a cambiar nuestra forma de pensar, de modo que cualquier cosa que hagamos en la escuela siempre consideremos el costo que podría tener para los padres”, dijo Reid.

“Históricamente tuvimos niños que no asistían los días de eventos porque no tenían lo que necesitaban, no tenían el disfraz. Incluso en los días elegantes, puede ser bastante caro para algunos niños si no tienen las mejores zapatillas o la ropa que algunos niños esperan de ellos. «

Ahora, los estudiantes hacen sus propios disfraces en la escuela y los días de disfraces ya no se llevan a cabo. Otros cambios incluyeron la eliminación del costo de los viajes escolares, un club de desayuno extendido y cambios en la política de uniformes, que incluyen permitir que los padres usen ropa sencilla y sin marca para sus hijos.

Jane Allen, oficial de desarrollo familiar de Ardler, trabajó con CPAG para hacer videos que promocionen los tipos de apoyo financiero disponibles para los padres, incluida la beca para ropa escolar y la beca Best Start en Escocia. También se comunica directamente con los padres cuya escuela sabe que están enfrentando dificultades.

“Es simplemente intentar que los padres sepan qué beneficios están disponibles para ellos y qué subvenciones pueden solicitar, lo que podría facilitarles un poco las finanzas”, dijo Allen.

Inicialmente inspirada por el trabajo de otra organización benéfica, Children North East, CPAG lanzó Cost of the School Day en 2014 con un piloto en Glasgow, antes de expandirse a Dundee tres años después. El año pasado, el proyecto cruzó la frontera con Inglaterra y Gales, incluidos Neath Port Talbot, Rhondda Cynon Taff, Coventry y los distritos londinenses de Greenwich, Westminster, Kensington y Chelsea.

El trabajo va más allá de apoyar a las escuelas individuales, dijo Anstey. Los practicantes de CPAG sintetizan la información obtenida de las escuelas de una región para pintar una imagen de cómo la pobreza afecta a los escolares, con el fin de informar decisiones políticas más amplias.

“Por ejemplo, en Escocia se utilizó para cambiar los costos de transporte”, dijo. “Porque uno de los obstáculos que surgió fue que algunos escolares faltan a la escuela porque no pueden pagarla.

Anna dice que sus hijos se han beneficiado de ella. “No deberían dejarse en balde”, dijo. «Están adquiriendo toda su experiencia y realmente disfrutan de la escuela ahora, están mucho más felices donde están y están prosperando».

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