Maggie O’Farrell: «Las reacciones de mis hijos podrían ser bastante brutales» | Maggie O’Farrell

METROaggie O’Farrell, de 48 años, nació en Coleraine, Irlanda del Norte y se crió en North Berwick, Escocia. Escribió ocho novelas y una memoria. Sus inicios, Después de tu partida, ganó el premio Betty Trask 2000 y su tercera novela, La distancia entre nosotros, el Somerset Maugham Prize 2005. En 2010, recibió el Costa Book Prize (novela) por La mano que primero sostuvo la mía. Su última novela, Hamnet, ganó el premio Woman Fiction de este año y es el Libro del año de Waterstones. Su último libro, ¿A dónde van los ángeles de la nieve?, lanzado el mes pasado, es su estreno para niños. Está casada con el novelista William Sutcliffe y tiene tres hijos.

¿Cuáles fueron las inspiraciones detrás ¿A dónde van los ángeles de la nieve??
El ángel de la nieve era un personaje del que les había hablado a mis hijos durante mucho tiempo. Comenzó cuando estaba en la parte trasera de una ambulancia con mi hija, que tiene episodios bastante regulares de shock anafiláctico. Uno de los síntomas es que tienes mucho frío y ella era muy pequeña en ese momento y estaba muy asustada y le dije: «Está bien, no te preocupes, hay un ángel de nieve. en esa ambulancia y te envuelve con sus alas «. Siempre me ha gustado la idea de los ángeles.

También te inspiraron tus propias experiencias de enfermedades infantiles y las de tu hija …
Yo era muy parecido a sophie [in the book], un niño al que le encantaba correr riesgos y el libro contiene material de mi infancia. Evidentemente tiene una larga enfermedad [at the age of eight, O’Farrell missed a year’s school with encephalitis]. También hay elementos de mis tres hijos entretejidos. En toda la ficción, hay piezas que inventas y piezas que tomas prestadas de tu propia vida y de la vida de quienes te rodean.

¿Estaba nervioso por escribir novelas para niños?
Muy. El hecho de que puedas escribir una novela para adultos completa no significa que puedas traducir esta habilidad en un libro para niños. Al final, fue una actuación colaborativa tanto con [illustrator] Daniela Terrazzini y mis hijos: Les estaba leyendo partes de la historia y me dieron retroalimentación instantánea y muy directa. Fueron muy honestos y, a veces, bastante brutales. Cuando a un niño no le gusta algo, te lo hará saber, a menudo poniéndose de pie y alejándose.

Ha sido un buen año para ti Hamnet mujeres ganadoras premio y ser nombrado Waterstones » libro de año…
Es muy, muy extraño … para empezar el año, parece que duró una década. Más en serio, es extraordinario. Realmente me sorprendió ganar el premio femenino. Tuve mucha suerte de que la ceremonia fuera en Zoom porque creo que si hubiera sido una fiesta como de costumbre, me habría molestado demasiado para dar un discurso.

En tus recuerdos Yo soy yo soy yo soy, hablas de tu infancia tartamudeando. ¿Estás nervioso por hablar en público?
No es mi entorno natural. Tuve un tartamudeo terrible durante mi infancia y adolescencia y todavía no me siento muy seguro verbalmente.

Los dos Hamnet y ¿A dónde van los ángeles de la nieve? hacer frente a las enfermedades infantiles: ¿es este un tema que le preocupa especialmente?
Es un tema interesante porque es un tema doloroso. Perder un hijo es uno de los miedos más viscerales de los padres, ¿no es así? Siempre me ha interesado mucho Hamnet y por qué está tan descuidado y olvidado por la historia.

El libro también destaca a la esposa de Shakespeare …
No es solo que ella es [usually] sin poder, hay tanta hostilidad y misoginia hacia él. La historia es que ella era analfabeta, que era una campesina, que él la odiaba, que ella lo obligó a casarse. Realmente estaba muy enojado con la forma en que la trataron. La gente siempre invocará la voluntad [Shakespeare only left her “his second-best bed with the furniture”], pero es un documento muy complicado y seco. Bueno, les voy a decir que cuando se jubiló podría haber vivido en cualquier parte. Era increíblemente rico, pero decidió regresar y pasar su jubilación con ella en Stratford. Esto no me sugiere a un hombre que odiaba a su esposa o lamentaba su matrimonio.

¿Cómo vive con alguien de la misma industria?
Hay mucho menos que explicar. Si entro en el estudio de Will y me dice: «Estoy trabajando. No puedo hablar ”, no me siento ofendido. Además, siempre somos los primeros lectores del otro. Dijo de uno de mis libros: «Bueno, eso no está mal, tienes que reescribir la mitad». Fue un golpe. Tenía razón, era aburrido.

Tus novelas son todas muy diferentes, ¿eres un escritor inquieto?
Ciertamente soy una persona muy inquieta y probablemente no siempre tan fácil de llevar. Es por eso que encontré el bloqueo bastante difícil. Tenía que seguir recordándome a mí mismo que tuvimos la suerte de que todos nosotros y todos los abuelos estamos sanos, tocamos madera. También tenemos un jardín, que marcó la diferencia. No puedo imaginar lo difícil que sería con los niños pequeños si no tuvieras un lugar para correr durante cinco minutos.

¿Qué libros hay actualmente en tu mesita de noche?
Recientemente descubrí a Donal Ryan. Leí un libro y me emocioné mucho cuando lo miré y me di cuenta de que había escrito todas estas otras novelas. Así que ahora leo mi camino a través de ellos. Me recuerdan a la primera Edna O’Brien, pero aún hoy hablan mucho sobre la Irlanda moderna.

¿Qué libros te gustaban de niño?
Leí mucho cuando era joven porque estaba enfermo en la cama y no había mucho que hacer. Amaba a los Moomins y El jardín secreto y Pippi Calzaslargas. Ella es un modelo fantástico a seguir, la forma en que abraza la vida.

¿Estás trabajando en otra cosa?
Sí, aunque no puedo decir qué es porque no me gusta hablar de eso. Pero escribir es un proceso. Evidentemente, los precios son agradables de conseguir, ese saber que alguien, un lector, un panel o un hijo de una biblioteca, ha respondido a tu trabajo. Pero creo que después de eso solo tenías que olvidarte de ellos. Tienes que seguir haciendo un buen trabajo.

• Adónde van los Ángeles de la nieve de Maggie O’Farrell es una publicación de Walker Books (£ 14,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos de envío

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