«Estoy feliz de que se utilice por la seguridad de las personas»: el inventor del código QR aprecia su papel en la lucha contra Covid | La tecnologia

El momento eureka que ayudó a Masahiro Hara a perfeccionar la respuesta rápida, o código QR, nació de un juego de Go a la hora del almuerzo hace un cuarto de siglo.

Estaba jugando el viejo juego de estrategia en el trabajo cuando las piedras colocadas en el tablero revelaron la solución a un problema que preocupaba a los clientes de la compañía en la industria automotriz japonesa, y que ahora se está reutilizando como un arma en la lucha. contra la pandemia de coronavirus.

Como empleada de la empresa de componentes para automóviles Denso Wave, Hara respondía a las solicitudes de las fábricas de una mejor manera de administrar su inventario de una gama de piezas en constante expansión.

Los trabajadores querían una forma menos laboriosa de almacenar más información, incluida kana y kanji caracteres, pero los códigos de barras utilizados en ese momento solo podían contener unos veinte caracteres alfanuméricos de información cada uno. En algunos casos, una sola caja de componentes contenía hasta 10 códigos de barras que debían leerse individualmente.

Habiendo ayudado a desarrollar un lector de códigos de barras a principios de la década de 1980, Hara sabía que el método tenía sus límites. «Tener que leer tantos códigos de barras en un día era muy ineficiente y los trabajadores estaban cansados ​​de escanear cajas varias veces», dijo Hara, ahora ingeniero jefe de la empresa, en una entrevista en línea desde su oficina. sede de la prefectura de Aichi en el centro de Japón.

“Habíamos estado fabricando lectores de códigos de barras durante 10 años, por lo que teníamos los conocimientos técnicos. Estaba mirando el tablero y pensé que la forma en que las piedras estaban alineadas a lo largo de las rejillas … podría ser una buena forma de transmitir mucha información al mismo tiempo.

Y así nació la teoría detrás del código QR. Veintiséis años después, los patrones bidimensionales de pequeños cuadrados blancos y negros, que pueden procesar 200 veces más información que un código de barras estándar, han revolucionado la forma en que compramos, viajamos y accedemos a los sitios web.

Una vez considerado un inconveniente menor antes de la llegada de los teléfonos inteligentes equipados con cámara, el humilde código QR ahora está disfrutando de un renacimiento durante la pandemia de coronavirus.

Desde principios de este año, se ha implementado en todo, desde check-in de clientes en restaurantes hasta menús digitales y pagos sin contacto, y se utiliza en aplicaciones de rastreo de contactos en varios países, incluido el sistema utilizado por el NHS.

Hombre que usa la aplicación de prueba y rastreo NHS.
El código QR es parte del sistema de registro de rastreo y prueba del NHS. Fotografía: Danny Lawson / PA

En la cumbre virtual del G20 del mes pasado, el líder chino Xi Jinping pidió un «mecanismo global» que usaría códigos QR para emitir «certificados de salud» para impulsar los viajes internacionales.

En 2000, el año en que el código QR recibió la certificación ISO, la tecnología comenzó a abrirse camino en la vida cotidiana en Japón, primero en boletas de apuestas en carreras de caballos para identificar rápidamente las apuestas ganadoras. . Aunque no era un jugador, Hara recordaba sentir un sentimiento de orgullo cada vez que descubría su invento sobre los billetes de apuestas lanzados a las calles por apostadores decepcionados.

Pero fue el desarrollo de las cámaras de los teléfonos inteligentes lo que incorporó el uso del código QR, con aplicaciones integradas que permiten a los usuarios escanear rápidamente tablas de puntos para acceder a sitios web y solicitar cupones de descuento. Hara, de 63 años, dijo que estaba «sorprendido» cuando los pagos sin efectivo utilizando el código se popularizaron en China. «Nunca pensé que se usaría como una forma de dinero».

El papel del código en los esfuerzos del gobierno para contener una emergencia de salud pública mundial también lo tomó por sorpresa. «Estoy muy emocionado de que se esté utilizando para mejorar la seguridad de las personas», dijo Hara, que escanea hasta 20 veces los fines de semana, principalmente en periódicos y revistas. «En 1994, estábamos enfocados en usarlo en la economía … nunca pensamos que se usaría para algo como esto».

Animado por la importancia de la tecnología, dirigió su atención a su potencial para contribuir a otras áreas de la salud. «Pensé en cómo aumentar la cantidad de información que se puede almacenar para que el código pueda manejar las imágenes», dijo. «Por ejemplo, es posible que las personas lleven sus radiografías y cardiogramas como un código QR».

Un proveedor trabaja detrás de los códigos de pago QR en un mercado de Beijing.
Un proveedor trabaja detrás de los códigos de pago QR en un mercado de Beijing. Fotografía: Greg Baker / AFP / Getty Images

Después de un gran terremoto u otro desastre natural, los trabajadores humanitarios podrían escanear los códigos QR de los evacuados enfermos para hacer diagnósticos rápidos y organizar la atención médica adecuada.

La decisión de Denso Wave de mantener abiertas las patentes del código desde el principio, en parte para alentar a otras empresas a llevar la tecnología más lejos, alimentó su ubicuidad y, este año, dio a las autoridades de salud de todo el mundo un posibilidad de retardar la propagación del virus.

Pero su inventor, que nombró el código en su cumpleaños, el 8 de agosto, no desea ocupar un lugar central. «Sería bueno que más personas conocieran nuestra empresa», dijo, y agregó que el reconocimiento de Japón como el lugar de nacimiento del código QR fue más alto en China, donde se usa alrededor de 1.800 millones de veces por año. día solo para pagos sin efectivo.

“No recibimos una comisión cada vez que se usa”, bromeó Hara. «Si tan solo ese fuera el caso.»

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