Reconocimiento facial de cerdos: ¿ayuda a los agricultores chinos o daña a los más pobres? | Inteligencia artificial (IA)

UNA hocico delgado. Orejas curvas y rectas. Al igual que los humanos, los cerdos tienen rostros idiosincrásicos, y los nuevos actores del mercado porcino chino están tomando nota, experimentando con versiones cada vez más sofisticadas de software de reconocimiento facial para cerdos.

China es el mayor exportador de carne de cerdo del mundo y se espera que aumente la producción en un 9% el próximo año. A medida que crecen las granjas de cerdos del país, cada vez más granjeros recurren a sistemas de inteligencia artificial como la tecnología de reconocimiento facial, conocida como FRT, para monitorear, identificar e incluso alimentar constantemente a sus animales. rebaños.

Este estilo de cría automatizada tiene el potencial de ser más seguro, más barato y, en general, más eficiente: en 2018, los criadores de cerdos en la provincia china de Guangxi que probaron FRT descubrieron que reducía costos, reducía tiempo de cría y mejoró el bienestar de los propios cerdos.

Pero también tiene el potencial de dejar atrás a los pequeños agricultores independientes, que no pueden permitirse introducir este tipo de tecnología en sus operaciones.

Como dijo un granjero de Guangxi a The Guardian, FRT simplemente no es una opción para muchos agricultores.

«Granjas con menos de cien cerdos, no pueden permitirse mantener el ritmo [pigs’] caras ”, dijo.

FRT es capaz de diferenciar a los cerdos analizando su hocico, orejas y ojos. El sistema utilizado en las granjas de Guangxi monitorea continuamente los pulsos y la tasa de sudoración de los cerdos; Al mismo tiempo, el software de reconocimiento de voz monitorea las tasas de tos de cada animal.

De esta manera, puede detectar las señales de advertencia antes de que un cerdo se enferme o tenga hambre. Al ser un animal «muy expresivo», las cámaras incluso pueden reconocer la angustia en los rostros de los animales.

Los cambios tecnológicos en la industria porcina de $ 70 mil millones de China se producen después de dos años de turbulencia en los que la industria porcina del país fue devastada por brotes de gripe porcina africana, que mataron al 40% de los cerdos del país. .
Los cambios tecnológicos en la industria porcina de $ 70 mil millones de China se producen después de dos años de turbulencia en los que la industria porcina del país fue devastada por brotes de gripe porcina africana. Fotografía: Bloomberg

«Si no están contentos y no comen bien, en algunos casos se puede predecir si el cerdo está enfermo», dijo Jackson He, director ejecutivo de Yingzi Technologies, que desarrolló el software.

Yingzi es una de las pocas empresas emergentes que ha revolucionado la industria porcina de 70.000 millones de dólares (52.000 millones de libras) del país. Esto sigue a dos años turbulentos en los que la industria porcina de China fue devastada por los brotes de gripe porcina africana, que mataron al 40% de los cerdos del país.

Una industria porcina de más alta tecnología con un número menor de empresas mucho más grandes está en el centro de la respuesta del estado al desastre.

En una granja en Yingzi, las cámaras de vigilancia están conectadas a los distribuidores de alimentos, lo que permite que el sistema administre planes de alimentación personalizados.

Granjas con menos de cien cerdos, no pueden permitirse mantener el ritmo [pigs’] caras

Granjero de Guangxi

Los agricultores también reciben notificaciones personalizadas a través de una aplicación, lo que les permite ajustar manualmente las raciones si lo desean. Todo esto permite una relación más directa entre el ganadero y el cerdo, pero la tecnología también permite que los ganaderos sean más eficientes.

Al rastrear a los cerdos desde el nacimiento hasta el sacrificio, empresas como Yingzi pueden crear una base de datos con información sobre la tasa de crecimiento de cada animal. Esto permite a los agricultores reducir el desperdicio de alimento hasta en un 20%, con el sistema FRT optimizando la cantidad de alimento que se sirve a cada animal.

Precision Livestock (PLF), como este tipo de sistema de autocalibración es ampliamente conocido, ayuda a mejorar los resultados de las granjas en todo el país, y no solo limitando el desperdicio. Con el tiempo, los datos recopilados de miles de cerdos han permitido que Yingzi y sus competidores perfeccionen constantemente estos algoritmos.

El equilibrio adecuado de nutrientes, en la etapa correcta de crecimiento o ciclo de celo, puede acortar el ciclo reproductivo hasta en dos semanas, según un informante de la compañía, e incluso puede mejorar la calidad y el sabor de la carne de cerdo.

En un país donde vive más de la mitad de los cerdos del mundo, no es de extrañar que el advenimiento de la cría FRT haya demostrado ser una importante fuente de ingresos. El año pasado, Yingzi implementó su sistema Future Pig Farm en cientos de granjas en el sureste de China, lo que ha ayudado a los granjeros individuales a reducir los costos de crianza entre un 30% y un 50%, según agricultores que hablaron con The Guardian.

Uno de los mayores competidores de Yingzhi, JingQiShen Organic Agriculture, ha instalado su versión de FRT en más de 200 porquerizas, que juntas son capaces de producir 200.000 animales al año. Durante los próximos tres años, espera tener 3 millones de cerdos cubiertos por FRTprincipalmente a través de franjas del noreste de China nevado.

El experto británico en aprendizaje automático, el profesor Mark Hansen, dice que este nuevo tipo de agricultura es «ciertamente más humano» que los métodos tradicionales. Él menciona que el FRT reemplaza la necesidad de etiquetar las orejas de cerdo con clips RFID de hierro fundido; también marca un cambio de la atención médica reactiva a la atención médica proactiva. Hansen describe el éxito de empresas como Yingzi como un «beneficio mutuo» para los cerdos y los ganaderos.

Pero es probable que los beneficios de FRT no lleguen a todos los agricultores. Chen Haokai, uno de los cofundadores de SmartAHC, una nueva empresa agrícola inteligente, estima que el costo de la mano de obra para monitorear las caras de los cerdos ronda los $ 7 por cerdo, a diferencia del etiquetado tradicional, que, según él, cuesta alrededor de $ 0,30 por cerdo. Además, los costos de instalación fijos, como una base de datos central y una infraestructura en la nube, pueden costar cientos de miles de dólares.

Si estos desarrollos resultan demasiado costosos para los pequeños agricultores, es probable que concentren aún más el capital agrícola en manos de unos pocos. En los años 80 y 90, alrededor del 80% de la carne de cerdo llegaba a los platos chinos desde pequeñas granjas de traspatio; para 2018 este equilibrio se había revertido, con un 80% proveniente de granjas con 500 animales o Más.

Granja de cerdos en la provincia china de Anhui. Si las nuevas tecnologías como FRT se vuelven demasiado caras para los pequeños agricultores, solo unos pocos actores controlarán el capital agrícola.
Una granja de cerdos en la provincia de Anhui. Si las nuevas tecnologías como FRT se vuelven demasiado caras para los pequeños agricultores, solo unos pocos actores controlarán el capital agrícola. Fotografía: VCG / Getty Images

De hecho, FRT ha despertado el interés de algunas de las empresas más grandes del país. Alibaba, Tencent, JD.com y Netease han abierto filiales y se establecieron por primera vez en la agricultura.

Es probable que las granjas a gran escala, respaldadas por empresas de inversión interesadas en expandirse al sector agrícola, sigan cosechando los beneficios de estas nuevas tecnologías, lo que hará que los pequeños agricultores luchen por ser competitivos.

Muchos de los mayores productores de carne de cerdo industrial registró ganancias récord durante el brote.

Si bien hace que la cría de cerdos sea más humana y rentable, no se sabe si la carrera líder de China en este estilo nuevo, distante y de alta tecnología beneficiará a su población rural.

Durante la pandemia de Covid-19, las empresas de FRT se han centrado en mejorar su tecnología agrícola inteligente, en lugar de optar por hacerla más accesible; En mayo, Yingzi actualizó su aplicación 3D Pig Farming, una plataforma de realidad virtual a control remoto que, según el CEO Jackson He, hace que la gestión de granjas de cerdos se parezca más a «jugar».

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