‘Nos golpeó’: los votantes en las elecciones de 2019 están atravesando un año difícil | Política

Este de Belfast

La niebla de incertidumbre que preocupaba a los votantes de East Belfast antes de las elecciones generales dio paso, un año después, a una claridad deprimente: las cosas empeoraron.

Covid-19 ha afectado a la economía, el sistema de salud y el gobierno de poder compartido de Irlanda del Norte. Y el Brexit se volvió aún más preocupante, con advertencias de posibles interrupciones en el comercio y el suministro de alimentos en enero.

Es un final sombrío para un año que comenzó con una nota positiva: en enero, los principales partidos políticos acordaron restablecer un gobierno de poder compartido después de tres años de parálisis política.

Desarrollado por los gobiernos británico e irlandés y reprimido por las pérdidas electorales, el Sinn Féin y el Partido Unionista Democrático (DUP) se unieron a otros partidos para revivir el ejecutivo y la asamblea silenciados en Stormont.

Luego, la pandemia de coronavirus arrasó la región en marzo y durante el resto del año sacudió al ejecutivo.

Delphine y Robert McCourt, con Cuero.
Delphine y Robert McCourt, con Cuero. Fotografía: Paul McErlane / The Guardian

«Creemos que hemos perdido casi un año de nuestras vidas», dijo Robert McCourt, de 67 años, quien, junto con su esposa, Delphine, es mordaz sobre el manejo oficial de la pandemia. «El caso Dominic Cummings lo ha socavado», dijo, aludiendo a las violaciones de ejecución hipotecaria del exasesor de Boris Johnson. “Realmente no siento que haya mucha dirección por parte del gobierno de Londres o del gobierno aquí. Es muy chapucero. «

La pareja estuvo en Francia de marzo a junio y se sorprendieron por los estándares laxos cuando regresaron a casa, dijo Delphine, de 45 años. “En Tesco, éramos los únicos que llevábamos una máscara. Tenemos miradas muy raras como si fuéramos de otro planeta.

Las políticas y los consejos divergentes en Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda del Norte han socavado la coherencia, dijo. «Esta pandemia ha demostrado al mundo lo desunido que está el Reino Unido».

Gavin Robinson de DUP derrotó a la líder de la Alianza, Naomi Long, para convertirse en miembro del Parlamento de East Belfast, pero Long terminó como ministro de Justicia en el ejecutivo de Stormont.

La polarización alimentada por Brexit ha dificultado la esperanza en la política, dijo a The Guardian en noviembre pasado. Ahora, después de meses de disputas y política arriesgada en el ejecutivo de Stormont, Long parece estar al borde de la desesperación.

Cualquiera con una pizca de «sentido común o sentido común» reconsideraría su participación en el cuerpo después de tácticas «vergonzosas y vergonzosas», más recientemente del DUP, que se ha opuesto a las restricciones del coronavirus, dijo Long recientemente a RTÉ. «Tenemos mucho trabajo por hacer para reparar el daño hecho … y no volver a estar en la misma situación». Si hubiera otra debacle de ese tipo, el ejecutivo podría no sobrevivir, advirtió.

En noviembre pasado, los McCourt, aunque se quedaron, elogiaron el acuerdo de Brexit que Johnson negoció con la UE como la opción menos mala. La posterior amenaza del Primer Ministro de anular el acuerdo ha reavivado el espectro de la interrupción del comercio y el suministro de alimentos de Irlanda del Norte.

“Hace del Reino Unido un país rebelde, una república bananera”, dijo Delphine. Su esposo estaba tratando de ser filosófico. “Le dije a Delphine, ‘Sueña, pero no planees. «»

• Rory Carroll, corresponsal de Irlanda

Don Gardner con voluntarios en el depósito del banco de alimentos.
Don Gardner (centro) con voluntarios en el depósito del banco de alimentos. Fotografía: Hugh Hastings / Getty Images

Camborne y Redruth

Antes de las elecciones generales del año pasado y con el Brexit prevaleciendo, Don Gardner planeaba entregar 2.000 almuerzos y tés navideños a unas 200 familias en el banco de alimentos Transformation CPR que dirige en Camborne, Cornwall.

Este año, debe entregar a 321 familias, en medio de una pesadilla logística. “El Brexit casi ha desaparecido de las noticias. Covid se ha hecho cargo ”, dijo.

El cierre en marzo vio sus puntos de donación de alimentos en iglesias, escuelas y cirugías cerradas durante la noche. Al mismo tiempo, la demanda de alimentos en los barrios desfavorecidos de Camborne, Pool y Redruth, que se encuentran entre el 10% más pobre del país, se ha triplicado de alrededor de 8.000 a 9.000 comidas al mes a 26.000. Esto sucedió cuando Gardner perdió el 95% de sus voluntarios, porque tenían más de 70 años y eran vulnerables.

“No estoy entrando en pánico. Busqué una salida ”, dijo Gardner, de 75 años.

En lugar de donaciones de alimentos, pidió dinero. En lugar de comprar al por mayor en los supermercados, prohibido durante el cierre en medio del pánico, se dirigió a un negocio de restaurantes.

Los alimentos ahora se decantan de los grandes paquetes de catering, normalmente vendidos a restaurantes, y se congelan. Los trabajadores desplazados intervinieron como voluntarios. El apoyo financiero de Feeding Britain y la Cornwall Community Association le ha permitido comprar congeladores industriales y proporcionar comidas congeladas preparadas a los niños durante las vacaciones escolares. Los agricultores locales donaron verduras frescas, normalmente vendidas a hoteles y casas de huéspedes locales.

El 23 de diciembre, los voluntarios de las camionetas y los bomberos de Cornwall entregarán canastas navideñas a los necesitados. La ayuda había llegado de todos los ámbitos de la vida, dijo Gardner. “La gente de Cornualles realmente se ha movilizado en esto. A veces podía llorar cuando la gente me llamaba ”, dice.

Y tuvo que transformar la forma en que funciona el banco de alimentos en medio de un intenso dolor personal. Durante el verano, perdió a su esposa debido a una enfermedad repentina que no era Covid, con restricciones que le impidieron verla en el hospital durante un mes hasta que se le autorizara a una visita para decirle adiós.

Lo que teme ahora es cómo se las arreglará la gente en enero. El gasto navideño combinado con la pérdida de empleos, dijo, hará que la demanda del banco de alimentos «explote».

El brexit fue uno de los temas definitorios que vio al parlamentario conservador George Eustice, ahora secretario de Medio Ambiente, aumentar su mayoría en los sectores marginales de Camborne y Redruth en 2019.

Gardner votó a favor de irse, y el Brexit fue un factor en su voto por los conservadores, cuando normalmente hubiera votado por los laboristas.

Hasta ahora, no se arrepiente. «Solo tenemos que hacerlo y tomar nuestro país y seguir adelante, así es como me siento», dijo. También duda de que un gobierno laborista hubiera manejado mejor la pandemia, «porque seguirían siendo los mismos científicos, y de ahí es donde hay que obtener la información».

Pero se pregunta si las consecuencias de Covid harán que los conservadores luchen por tomar el asiento. La enorme deuda que enfrenta el país le preocupa, «el costo y cómo lo está manejando el gobierno actual, y cómo afectará a la gente que veo en el banco de alimentos».

«Es de esperar que Covid sea un evento único», dijo. “Pero la prosperidad del país se pondrá a prueba y se pondrá a prueba debido a la enorme deuda. No espero que esto se pague en mi vida, pero es la vida de mis nietos. «

• Caroline Davies

Helen Carroll, gerente, con los voluntarios Jim (anteojos) y Robert en Springburn Parish Food Hub y el Glasgow North Baby Food Bank en Springburn Glasgow.
Helen Carroll, gerente, con los voluntarios Jim (anteojos) y Robert en Springburn Parish Food Hub y el Glasgow North Baby Food Bank en Springburn Glasgow. Fotografía: Murdo MacLeod / The Guardian

Noreste de Glasgow

La crisis de Covid ha provocado cambios dramáticos en el trabajo comunitario de Helen Carroll. El centro de visitantes que dirigía en Springburn Mall estaba cerrado en el encierro, y de repente el enfoque cambió.

En unas semanas, Carroll y su aliado Brian Casey, el ministro de la Iglesia de Escocia de la región, estaban organizando paquetes de alimentos de emergencia de la Iglesia de Casey. Calculan que alimentaron a 4.000 familias durante el verano, ya que sus salas de reuniones se han convertido en bancos improvisados ​​de alimentos y ropa.

Se basaron en fondos del gobierno escocés, donaciones caritativas y el apoyo del colega de Casey en la Iglesia Católica local; también intervino la Orden de Orange local. Obtuvieron frutas frescas, verduras, carne y tarjetas de menú para complementar la sopa y la pasta enlatadas.

“Ha sido el año más activo de mi vida”, dijo Carroll. Cuando comenzó el encierro, muchos residentes lo negaron, dijo. “Pero cuando los servicios comenzaron a desaparecer, hubo un pánico de intentar conseguir comida. [It] Comenzó con las personas que acababan de llegar a la puerta de la iglesia llorando, estaban muy estresadas. Fue muy, muy malo.

Springburn, el centro de la circunscripción del noreste de Glasgow, fue una vez la sala de máquinas industriales de la región. El cierre de sus alguna vez famosas fábricas de locomotoras y ferrocarriles provocó un fuerte declive económico y social. Sus últimas obras ferroviarias, denominadas Caley, cerraron en julio del año pasado.

Los últimos datos oficiales muestran que el 27% de los residentes afirman que limitan los problemas de salud física o mental a largo plazo; El 34% de los residentes son económicamente inactivos, en comparación con la media escocesa del 23%; El 27% dice no tener diploma, muy por encima de la media escocesa del 10%.

En las elecciones generales de diciembre pasado, los votantes del noreste de Glasgow derrocaron al entonces diputado laborista Paul Sweeney a favor de Anne McLaughlin del Partido Nacional Escocés con una baja participación del 56%. con el SNP una vez más ganando casi todos los escaños laboristas escoceses en Westminster.

Casey también se siente agotado. Covid ha matado a varias decenas de feligreses y la crisis ha empeorado drásticamente la salud de otros. Casey estima que enterró a 200 personas en los seis meses de marzo a septiembre; normalmente sería de 180 por año. Ha habido suicidios, sobredosis de drogas, pacientes mórbidos que mueren antes y una ola de muertes en hogares de ancianos.

“Ha sido un año en el que hemos tenido que trabajar muchas, muy muchas horas, los siete días de la semana”, dijo. «Porque si no lo hiciéramos, la gente moriría de hambre».

Ha habido algunos avances positivos. Ahora esperan convertir un banco de dos pisos vacante en un nuevo centro de recepción, con espacios de consulta para que agencias de la ciudad como Skills Development Scotland y Glasgow Kelvin College ofrezcan cursos profesionales, dijo Carroll. Y el antiguo centro de día, una boutique renovada proporcionada gratuitamente por Springburn Mall, sigue siendo el hogar de grupos semanales de adicción y salud mental.

“Hemos tenido muchas historias de éxito y hemos podido hacer muchas cosas buenas”, dijo Casey. “Definitivamente reunió a muchos grupos fragmentados. Pero estamos lidiando con nuestro dolor y nos ha afectado emocionalmente. Estamos desgastados por los bordes, solo por el manejo. «

• Severin Carrell, editor en jefe de Escocia

Peter Hopwood 88, minero retirado de Wrexham.
Peter Hopwood 88, minero retirado de Wrexham. Fotografía: Mark Waugh / The Guardian


Wrexham

Peter Hopwood pensó mucho antes de votar por los Wrexham Tories en las elecciones generales del año pasado. “Fue muy importante para mí”, dice ahora. «Siempre he sido laborista de principio a fin».

Hopwood, de 88 años, pasó 45 años trabajando como minero en la cuenca carbonífera del norte de Gales y 18 como cuidador antes de jubilarse finalmente a los 80. Pero estaba harto de las luchas internas entre los laboristas y atraído por la promesa de Boris Johnson de «hacer el Brexit».

Un año después, dijo que creía que el gobierno del Reino Unido había hecho un «trabajo razonable» ante el desesperado desafío de Covid. “Nadie había estado en esta situación antes. Se cometieron errores, por ejemplo, no deberían haber permitido que las personas se mudaran de hospitales a hogares de ancianos, propagando Covid. Pero es fácil decir estas cosas en retrospectiva. No me hubiera gustado estar en la piel del Primer Ministro. «

¿Qué debería hacer el Partido Laborista para recuperar su voto? “Dejen de pelear entre sí para empezar. Keir Starmer es un mejor prospecto que Jeremy Corbyn, pero la fiesta sigue discutiendo. «

Los laboristas habían ocupado Wrexham desde 1935 y, a mediados de la década de 1970, tenían una mayoría de más de 16.000. Pero en 2019, los partidarios laboristas desde hace mucho tiempo cambiaron de lealtad y los conservadores tomaron el asiento.

Personas como Dawn, de 55 años, que divide su tiempo entre el cuidado de su familia y el voluntariado en organizaciones que ayudan a las personas sin hogar, se han ido del Laborismo. Ella optó por la fiesta del Brexit. “Fue un voto de protesta”, dice ahora. «La migración europea aquí se había salido de control y dificultaba mucho la vida de las poblaciones locales».

Pero ella cree que los conservadores han «hecho un lío» con la crisis de Covid. «Creo que hice bien en votar por el Partido Brexit en ese momento, pero volveré al Partido Laborista la próxima vez».

Eirian Hughes, residente de Caia Park.
Supervisor de limpieza Eirian Hughes. Fotografía: Mark Waugh / The Guardian

Cuando The Guardian habló con Eirian Hughes, de 51 años, en 2019, no estaba segura de por quién votar, después de apoyar al Partido Laborista, los Tories y Ukip. Al final, no se molestó en votar. “Simplemente no podía decidirme. Ninguno de ellos parecía correcto.

Ha tenido 12 meses difíciles. Durante un tiempo, fue despedida de su trabajo como supervisora ​​de limpieza en un centro comercial y sus horas se redujeron de 40 a 25 horas.

Hughes fue uno del 59% del electorado de Wrexham que apoyó el permiso en el referéndum de la UE. «Todavía estamos esperando que esto se resuelva», dijo. «Estoy harto de esto. No estoy seguro de si volveré a votar».

No todo fue sombrío en esta parte del norte de Gales. El equipo de fútbol de la ciudad, Wrexham AFC, fue noticia en todo el mundo después de que los actores de Hollywood Ryan Reynolds y Rob McElhenney compraran el club.

Bill Long, profesor.
Bill Long, profesor. Fotografía: Mark Waugh / The Guardian

Bill Long, un maestro de 31 años, resumió el estado de ánimo del año pasado como «muy cansado, cansado y asustado». No es fanático de la nueva diputada conservadora de Wrexham, Sarah Atherton. Pero a pesar de la crisis de Covid, quedó impresionado al ver abrir nuevas tiendas y bares. «También creo que la gente del pueblo se ha tomado en serio el virus en su conjunto».

Un factor que complica el panorama político de Wrexham es que áreas de políticas como la salud y la educación son responsabilidad del gobierno laborista galés.

Dave Gray, un emprendedor que apoya a Labor y dirige un centro de negocios, proyectos de arte y festivales, está impresionado por la reacción del gobierno galés. «Nunca estuve completamente a favor de la idea de una Gales independiente, pero realmente creo que el gobierno galés ha despegado», dijo. «Si hubiera un voto a favor de la independencia pronto, habría más para él de lo que había antes de Covid».

• Steven Morris

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