Love in the Blitz de Eileen Alexander revisión – romance y bombas | Autobiografía y memorias

UNAMientras soportamos la segunda ola de la pandemia de Covid-19, con su aburrimiento, frustraciones y pánicos intermitentes del “Día de la Marmota”, realizar un experimento mental en particular puede ser tanto esclarecedor como reconfortante. Imagínese transportado en el tiempo hasta septiembre de 1939; Casi seis años de la segunda guerra mundial están cayendo sobre ti la pica histórica. ¿Sería mucho peor que esta crisis, seguramente? El desplazamiento y la agitación en nuestras vidas ordinarias que vivimos hoy no pueden parecerse ni remotamente a la agitación masiva e imprevista que atravesó el mundo entonces, ¿sin duda?

Como para responder a estas preguntas, este libro traza casi con precisión esos años de guerra. Amor en el blitz cubre el paso del tiempo desde el verano de 1939 hasta 1946 en forma de una serie de cartas de amor escritas por una joven, Eileen Alexander, a su amante, Gershon Ellenbogen. Esto lo convierte en un relato subjetivo fascinante de la vida de un individuo durante esos años, sin ninguna ambición de posteridad literaria o conocimiento. La franqueza y la ingenuidad de estas cartas les dan una asombrosa autenticidad. Este libro puede clasificarse como una de las Maravillosas reseñas juveniles del Blitz de Joan Wyndham, Curso de amor, como un relato de aquellas terribles semanas y meses de 1940 y 41 que hicieron a un lado los mitos acumulados y el lío nacionalista que confería la retrospectiva reflexiva y retroajustada. Esta es una noticia de primera línea: personal, única, sin redactar, sin propaganda, tal como se desarrolló y se experimentó.

La procedencia de estas letras constituye una buena historia. Uno de los posibles editores de este libro, David McGowan, estaba comprando colecciones aleatorias de cartas de especificaciones en eBay. Este escondite que encontró, unas 1.400 cartas en total, había sido recuperado durante una venta de liquidación. Después de un poco de ida y vuelta con el vendedor, logró adquirirlos todos. Después de leerlos, se puso en contacto con un miembro de una de las familias mencionadas en la correspondencia, Oswyn Murray, quien se acercó a un agente literario que conocía, la fallecida Felicity Bryan. Ella pensó que las cartas habían hecho un libro extraordinario. Se hizo una selección, se editó, se vendió a un editor y así Amor en el blitz llegado a.

Eileen Alexander, nacida en 1917, era la mayor de una rica familia intelectual judía con sede en El Cairo. Los Alexanders eran lo suficientemente ricos como para tener una casa en Londres y Escocia, donde escaparon del calor abrasador de los veranos de El Cairo. Eileen fue a Girton College, Cambridge, a mediados de la década de 1930, donde leyó inglés. Se hace amiga de un estudiante graduado, también judío, llamado Gershon Ellenbogen. Solo eran buenos amigos hasta que un accidente automovilístico los llevó al romance. Gershon conducía, fue cegado por un destello de luz solar y chocó contra otro automóvil. Eileen, sentada a su lado, salió disparada del vehículo y resultó gravemente herida. Durante su recuperación (en el verano de 1939) algo hizo clic y comenzó la historia de amor, y ahí es donde comienzan las cartas.

La correspondencia es completamente unilateral. Todas las cartas de Gershon se han perdido, pero él guardó diligentemente la de Eileen para ella. Puede parecer una desventaja tener solo un lado de una historia de amor, pero de hecho, esta anomalía hace que la historia de amor de Eileen y Gershon sea romántica. Se convierte en un relato en primera persona de una especie de epistolario. río romano. La voz de Eileen, inteligente, alusiva, iconoclasta, cautivadora e intensa, le dice a Gershon todo lo que hace. Cómo avanza la guerra; cómo fue estar en Londres durante el bombardeo; a quien conoce; lo que lee; lo que ella piensa. Gershon está en gran parte ausente, primero en la RAF y finalmente enviado a El Cairo para trabajar en inteligencia militar. Eileen usa las letras casi como una especie de señuelo, o una corbata, para mantenerlo cerca de ella. No dejes vagar tu mirada; no me traiciones; Escúchame; Soy la persona que realmente amas. Estos son los mensajes tácitos bajo la textura expertamente interpretada de las rutinas de su vida diaria en Londres trabajando para el Ministerio del Aire.

Evelyn Waugh una vez regañó a su esposa, Laura, por sus aburridas cartas durante la guerra, recordándole odiosamente: “Una carta no tiene por qué ser una crónica simple de eventos… simplemente no me interesa Los hijos de Bridget. Entienda esto. Una carta debe ser una forma de conversación; escribe como si me estuvieras hablando. Ellenbogen no necesitaría reprender a Alejandro por un fracaso similar. Su voz es absolutamente, coqueta y conversacional, y fue conocida por ser una gran conversadora en la vida. Las letras son ingeniosas, inteligentes, subversivas, sinceras:

Acabo de escuchar de la madre de un amigo mío, que es un Cameron Highlander … que recibió un par de pantalones ajustados a los gases para usar debajo de su falda escocesa. (El nombre oficial del ejército es «ropa de fondo para la prueba») … No se diga que Inglaterra no cuida a sus hijos guerreros. «

O:

“Llevé a mi mamá al West End para ver Lo que el viento se llevó, que, cariño, es increíblemente largo… Todo su melodrama de mala calidad sale mucho más claramente en la pantalla que en las páginas del libro.

Además de sus muchos placeres fortuitos, Amor en el blitz probablemente será recordado como un acto de presenciar dependiente de una parte de la vida británica durante la Segunda Guerra Mundial, una especie de proyecto de observación masiva de una sola mujer que da vida a esos años. Las cartas de Alexander al blitz son desgarradoras y reveladoras. Quizás ninguna nación sea tan propensa a mitificar su pasado como Gran Bretaña: los fracasos catastróficos se convierten en un sinfín de avales de valor y sangre. Alexander vuelve a conectar firmemente sus pies al suelo y permite al lector contemplar la brutal realidad de lo que realmente era la vida. Durante un bombardeo en septiembre de 1940, buscó refugio en un refugio cerca de Leicester Square.

Alguien dijo – inevitablemente – «¿Qué piensas de todo esto?» lo que provocó una violenta explosión de una anciana distinguida, reseca y con los labios apretados que estaba sentada a mi lado. “Si estuvieras en el East End”, dijo con amargura, “sabrías qué pensar sobre todo esto. «El espíritu de la gente es bueno ”, dicen los periódicos… Todo va muy bien para gente como tú. «Ella se volvió hacia mí enojada – (Le pregunté si estaba bien fumar – y obviamente pensó que yo era un chip de flibberty de una cuadra de Mayfair). «Si una de sus casas se destruye, puede ir a otra – pero los pobres pierden sus hogares y familias y luego se les deja que se las arreglen solos. Pregúnteles si quieren paz. Lo lloran, lo quieren, quieren vivir.

El testimonio de estas cartas resuena con verdades similares, tanto personales como públicas. Alexander murió en 1986. Este libro es su magnífico y perdurable monumento.

La novela de William Boyd, Trio, es publicada por Viking. Love in the Blitz: The Greatest Lost Love Letters of the Second World War, editado por David McGowan y David Crane, es publicado por William Collins (£ 20). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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