Aniversario del volcán Isla Blanca: Ardern lidera el país en duelo por turistas fallecidos | Volcán isla blanca

Jacinda Ardern dijo que los visitantes extranjeros entre las 22 personas que murieron en la erupción del volcán White Island / Whakaari permanecerán para siempre en los corazones de los neozelandeses, ya que la nación cumple un año desde el desastre.

Las familias de las víctimas, los sobrevivientes y los rescatistas se reunieron para un minuto de silencio a las 2:11 p.m. del miércoles, hora en que entró en erupción el volcán, en Whakatāne, no lejos de White Island, que se encuentra cerca de la costa.

Luego, el Primer Ministro dijo: “Les digo a los que han perdido y que están de luto, están vinculados para siempre a este lugar y a nuestra nación y los seguiremos teniendo cerca de ustedes. Haere haere atu ra [rest in peace]. «

La gobernadora general Dame Patsy Reddy dijo: «El 9 de diciembre es un día oscuro en la historia de nuestro país».

Este aniversario llega en medio de batallas legales sobre quién es responsable del desastre. El organismo de control de seguridad en el lugar de trabajo ha presentado cargos contra 13 partes, incluidos los propietarios de la isla, la agencia gubernamental responsable de monitorear los peligros geológicos, la Agencia Nacional de Manejo de Emergencias y el operadores turísticos.

El volcán entró en erupción en diciembre de 2019 cuando 47 personas se encontraban en la isla: las 22 víctimas, incluidos 20 turistas extranjeros y dos guías turísticos locales, eran de Australia, Nueva Zelanda, Alemania, China, Gran Bretaña y Malasia. Varios supervivientes siguen recibiendo tratamiento por sus heridas.

Meredith Dallow, hermana gemela de la víctima australiana Gavin Dallow, dijo: “Seré feliz cuando termine el día. Será el último de los primeros, ya sabes. El primer año fue el primer cumpleaños, el primer día de la madre, el primer día del padre.

«Piensas en las cosas que Gavin se perderá en el futuro y en lo que no vamos a involucrarlo … fue difícil», dijo Meredith Dallow, quien vio la ceremonia desde su casa en Adelaide, rodeada de de familiares. Zoe Hosking, la nuera de Gavin, de 15 años, también murió en el desastre. Su esposa, Lisa Dallow, sobrevivió pero sufrió heridas graves y pasó meses recuperándose.

Un pequeño monumento en Whakatane para las 22 personas que murieron en White Island el 9 de diciembre de 2019.
Un pequeño monumento en Whakatane para las 22 personas que murieron en White Island el 9 de diciembre de 2019. Fotografía: Phil Walter / Getty Images

En un mensaje leído a Whakatāne, Lisa Dallow dijo que Gavin era «muy querido y extrañado». Ella dijo de Zoe: “Hermosa niña, no puedo creer que te hayas ido. Siento que estás en un campamento o en la casa de un amigo, y estoy esperando que regreses a casa. «

No se han encontrado los cuerpos de dos de los muertos: la adolescente australiana Winona Langford y el guía turístico de Nueva Zelanda Hayden Marshall-Inman. El hermano de Marshall-Inman, Mark, le dijo a Stuff: “Un año es difícil porque un año después todavía no hemos recuperado a Hayden. Cuando miras hacia atrás, siempre piensas que te llamará «.

Organizado por Ngāti Awa, la tribu maorí local, las conmemoraciones del miércoles siguieron a un servicio al amanecer en Whakatāne Heads. Un lugar popular donde el río Whakatāne se encuentra con el mar, ofrece una vista sin obstáculos del volcán a 52 km de la costa, que en su mayoría arrastra una tenue columna de vapor.

Entre las 100 personas reunidas para el amanecer Karakia (oraciones) y emocional waiata (canción) eran Kelsey Waghorn y Jake Milbank, guías turísticos que fueron los únicos neozelandeses que sobrevivieron a la erupción.

Este aniversario coincidió con el vigésimo cumpleaños de Millbank y dijo que planeaba ir a pescar, lo que se suponía que debía hacer hace un año antes de que lo llamaran a trabajar porque su empleador se estaba quedando sin dinero. ‘tripulación.

Millbank sufrió quemaduras en el 80 por ciento de su cuerpo, estuvo en coma durante dos semanas y en cuidados intensivos durante varias semanas más. Los médicos prepararon a la familia para la probabilidad de su muerte, dijo su padre, Steve Millbank.

«Las cicatrices enormes y espantosas» y las manos con garras que no pueden agarrar son recordatorios constantes, pero hoy fue motivo de celebración y recuerdo, dijo Steve Millbank al New Zealand Herald. “Fue realmente increíble al final del día [that he survived]. «

El volcán White Island / Whakaari se encuentra a poco más de 50 km de la costa.
El volcán White Island / Whakaari se encuentra a poco más de 50 km de la costa. Fotografía: Phil Walter / Getty Images

Las reacciones a las acusaciones hechas por el organismo de control de seguridad ocupacional del país han sido mixtas. Los acusados ​​incluyen pilotos que demostraron una valentía extrema en los esfuerzos de rescate.

Mientras que algunos, incluidas las víctimas que participan en una demanda colectiva que están preparando abogados en Australia, buscan rendición de cuentas, otros lo ven como un ‘acto de Dios’ y son parte integral de los riesgos del turismo. aventura Nueva Zelanda es famosa por incluir puenting, paseos en lancha motora y rafting.

Más de 111.000 personas han firmado una petición para que se ponga fin al enjuiciamiento de los pilotos de helicópteros que rescataron a los supervivientes. Se enfrentan a cargos relacionados con las visitas de la empresa a la isla, no con las misiones de rescate que llevaron a cabo en un momento en que se ordenó a los equipos de rescate del gobierno que no se acercaran. la isla debido al alto riesgo permanente.

El veterano piloto comercial John Funnell, que ha dado la vuelta a la isla para proporcionar comunicaciones a helicópteros privados que montan un rescate, dijo que los cargos no traerían a nadie de regreso. «¿Esto va a satisfacer a alguien al presentar cargos y tener que defenderlos?» Creo que eso se suma a la angustia ”, dijo Funnell, quien recauda dinero para los costos de defensa de los pilotos.

El vulcanólogo australiano Ray Cas, que ha visitado el cráter dos veces, cree que nunca debería haber sido un destino turístico debido a su volatilidad y estructura. Al desembarcar, los visitantes ingresan inmediatamente al cráter y se dirigen a un «caldero con forma de anfiteatro» en la parte trasera del cráter.

En caso de una erupción, las personas quedaron atrapadas sin servicios de emergencia o primeros auxilios en la isla, dijo Cas, profesor emérito de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Monash, al New Zealand Herald. Las visitas a la isla están prohibidas desde el desastre. Cas es uno de los que esperan que los turistas nunca regresen.

En el momento de la erupción, GNS Science, la organización responsable de monitorear la actividad volcánica en la isla, la calificó como Nivel de Alerta 2 en una escala de cero (sin disturbios volcánicos) a cinco. (erupción volcánica). El miércoles fue a la una.

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