Wollstonecraft y Woolf merecen estatuas. Pero, ¿representan a mujeres como yo? | Escultura

La perspectiva de una estatua de tamaño natural de Virginia Woolf en la capital se acerca, con un evento de recaudación de fondos esta semana que los activistas esperan que ayude a alcanzar su meta de £ 50,000.

Tiene mucho sentido que Virginia Woolf sea honrada: fue quizás la escritora modernista más conocida de principios del siglo XX, una innovadora en la escritura de la conciencia. Es reconocida por sus novelas clásicas, incluidas Mrs Dalloway y To the Lighthouse., y brillantes ensayos feministas como A Room of One’s Own y Three Guineas.

De hecho, la campaña para que fuera reconocida se vio favorecida por la reacción violenta contra otra estatua femenina, una en honor a la escritora, filósofa y madre fundadora del feminismo occidental, Mary Wollstonecraft. Revelada el mes pasado, la estatua mostraba polémicamente a una mujer desnuda con un cuerpo atlético y abundante vello púbico. El hecho de que se necesitaran más de 200 años para conmemorar la vida de Wollstonecraft solo se sumó a la indignación.

Las mujeres tienen mucho que hacer para ponerse al día cuando se trata de estatuas: un estudio de 2018 descubrió que solo estaban representadas por 174 de las 828 estatuas encuestadas en Gran Bretaña. Sin embargo, para mí hay muchas suposiciones sobre el género que también deben actualizarse.

Hoy en día, estos íconos feministas merecen un reconocimiento duradero no solo por sus logros, sino porque son una especie de «nosotras». La artista detrás de la estatua de Wollstonecraft, Maggi Hambling, describe la figura como una «mujer común». La activista de Woolf Cheryl Robson sugiere que su forma de bronce, cerca del Puente Richmond en una terraza con vista al Támesis, proporcionará a las niñas y mujeres un modelo a seguir. La escultura incluye un banco para que el público pueda entablar una conversación con el autor, una buena idea, aunque profundamente irónica dado que Woolf era un esnob notorio.

Sin embargo, ¿representan realmente Woolf y Wollstonecraft a todas las mujeres? Ambos nacieron en familias adineradas y su escritura está impregnada del idioma y la ideología del Imperio Británico. La propia Woolf tuvo la libertad de escribir en gran parte gracias al dinero heredado de las actividades coloniales de su familia. Y en su ensayo más famoso sobre las mujeres y la escritura, A Room of One’s Own, denigra a una «negra» silenciosa y muy extraña que aparentemente no cuenta como mujer.

La propia Wollstonecraft ha desarrollado un argumento sobre el valor de las mujeres como inteligentes y merecedoras de educación comparándolas una y otra vez con esclavas objetivadas, 80 veces, nada menos, en su texto histórico A Vindication of the Rights. of Woman, publicado en 1792. Y como deja en claro la escritora y profesora Moira Ferguson en su libro Subject to Others, Wollstonecraft impulsó la emancipación política de las mujeres blancas mientras deshumanizaba a las mujeres y los hombres negros.

Estas escritoras feministas pueden estar muy distantes de los supremacistas blancos Cecil Rhodes y Edward Colston, cuyas estatuas han sido blanco de activistas antirracistas. Sin embargo, la representación de estas dos figuras feministas con los pies en la tierra está lejos de la realidad.

El Monumento a Mary Seacole en los terrenos del St Thomas's Hospital de Londres
El Monumento a Mary Seacole en los terrenos del St Thomas’s Hospital de Londres Fotografía: PjrStatues / Alamy Stock Photo

La evidencia de que Wollstencraft, Woolf y muchas otras feministas del pasado pensaron poco o nada en defender a las mujeres de color no debe esconderse debajo de la alfombra. ¿Las feministas de hoy en día realmente quieren emular a aquellos en el poder que durante mucho tiempo han omitido pasajes «innecesarios» de la historia?

La escasez de estatuas femeninas en Gran Bretaña es bastante mala, pero también es lamentable que solo dos representen a mujeres negras: una para la enfermera de la guerra de Crimea, Mary Seacole; el otro para la atleta olímpica Kelly Holmes.

Espero que en el futuro veamos estatuas que representen una gama más amplia de mujeres. Después de todo, no todas las mujeres excepcionales de Gran Bretaña han sido blancas y elegantes. Mary Prince, la primera mujer en presentar una petición contra la esclavitud al parlamento, y la primera mujer negra en escribir y publicar una autobiografía, en 1831. Actualmente se está llevando a cabo una petición para instalar una estatua de ella frente al Museo Docklands de Londres.

Otro candidato debe ser Phillis Wheatley, quien en 1773 se convirtió en la primera escritora afrodescendiente en ser publicada en inglés. El año pasado se instaló una placa en conmemoración de su logro frente al Dorsett City Hotel en Londres.

No olvidemos a las mujeres que pueden no haber escrito obras literarias, peleado batallas o se unieron al parlamento. Por ejemplo, la modelo británica prerrafaelita nacida en Jamaica Fanny Eaton, cuya presencia apoyó el desarrollo de artistas como Dante Gabriel Rossetti en el siglo XIX. Eaton quedó fuera de la historia, a diferencia de contemporáneos como Elizabeth Siddal y Jane Morris. Eaton crió a 10 niños y trabajó en una variedad de trabajos como costurera, cocinera y ama de llaves. Sus familiares luchan por una placa a su nombre.

Las estatuas nos invitan a hacer preguntas sobre quién debe ser valorado y por qué. Imagínese la diferencia que haría si, en lugar de los rígidos hombres privilegiados sobre pedestales, pudiéramos ver estatuas de mujeres extraordinarias de diferentes ámbitos de la vida que han contribuido a la empresa liderando campañas, componiendo canciones o promocionándola. ‘niños, tal vez? Seguramente enviaría un mensaje inspirador e inclusivo para todos nosotros.

• Claire Hynes enseña literatura y escritura creativa en la Universidad de East Anglia

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