Mujer yemení emprende un viaje épico de ocho meses para llegar al Reino Unido | Yemen

Una mujer que cruzó ocho fronteras, dos desiertos y un mar para llegar al Reino Unido a buscar asilo habló por primera vez sobre su increíble viaje.

La joven de 29 años que se hace llamar Mary escapó de Yemen cuando su vida fue amenazada y viajó sola con solo traficantes y otros migrantes desesperados en busca de compañía en el camino. Es muy inusual que una mujer de un país como Yemen se embarque en este tipo de viaje sin compañía.

Estaba decidida a huir no solo porque su propia vida estaba en peligro, sino también con la esperanza de salvar a sus cuatro hijos de la guerra civil en Yemen una vez que estuviera a salvo.

Mary se vio obligada a casarse a la edad de 14 años, pero luego logró divorciarse de su esposo y se convirtió en activista de derechos humanos, centrándose en el derecho de las niñas a la educación y el derecho a no casarse por la fuerza cuando eran niños.

Su hija mayor corre el riesgo de casarse con niños en Yemen y dice que se está acabando el tiempo para poner a salvo a su hija y sus tres hijos menores.

Yemen ha sido descrito como uno de los peores lugares del mundo para ser mujer y ha sido clasificado en último lugar durante 13 años consecutivos en el Índice Global de Brecha de Género del Foro Económico Mundial.

Ahora que ha llegado al Reino Unido, quiere hacer campaña contra el matrimonio infantil y la falta de derechos para las niñas y mujeres en Yemen.

“He pasado por mucho”, dice, describiendo su viaje de ocho meses. Huyó de Yemen cuando se volvió demasiado peligroso quedarse allí debido al conflicto y su trabajo como activista de derechos humanos empleada por una revista juvenil mensual.

El viaje de Mary comenzó el 14 de noviembre de 2019 en avión y continuó en Jeep a través de un desierto, luego a través de otro a pie antes de llegar a Europa y cruzar el Reino Unido en un pequeño bote desde Calais en Julio de 2020. Había cruzado Egipto, Mauritania, Mali, Argelia, Marruecos, España y Francia.

No pudo llevarse muchas pertenencias antes de dejar a sus cuatro hijos pequeños al cuidado de miembros de la familia, pero empacó dos cosas esenciales: dinero en efectivo y ácido de batería.

“Vendí todas mis joyas de oro y pedí prestado la mayor cantidad de dinero posible a mis amigos y familiares para pagar a todos los diferentes contrabandistas que me ayudaron a ir de un país a otro”, a- ella declaró.

“Además del dinero que me llevé, drené el ácido de la batería de un auto y lo escondí en una botella vacía de crema facial. Decidí que si un hombre me atacaba durante mi viaje, podía arrojarle ácido para repelerlo.

Afortunadamente, ella no necesitaba usarlo.

Hubo varias ocasiones durante su viaje en las que estuvo segura de que nunca cumpliría su sueño de llegar al Reino Unido.

“Caminamos por el desierto toda la noche. Era muy oscuro. Los contrabandistas conocían la ruta, pero yo no. Me caí y me lastimé la mano y las piernas y me separé de los demás. Hace tanto frío por la noche en el desierto que estaba seguro de que iba a morir. Me colgué de un árbol y, por milagro, los contrabandistas me encontraron después de tres horas.

Dijo que cruzar de Argelia a Marruecos fue particularmente difícil y tomó 17 intentos.

“Finalmente llegué a España pero sufrí muchos abusos, así que me fui a Francia. Me dejaron solo en una tienda de campaña en Calais y pagué la última parte de mi dinero a los contrabandistas de allí para que me llevaran al Reino Unido. En total, pagué 17.000 € a los traficantes. Los contrabandistas dijeron que el bote era para 15 personas, pero se amontonaron 21. Comenzó a llenarse de agua. Pensamos que nos íbamos a ahogar, pero la Guardia Costera británica nos salvó. Tuve la suerte de cruzar en el primer intento y tuve la suerte de sobrevivir.

Mary dijo que la obligaron a casarse cuando tenía 14 años. “Mi padre me obligó a casarme y mi tío falsificó documentos para decir que tenía 18 años. En menos de un año, había dado a luz a mi primer hijo, una niña que ahora tiene casi la misma edad que yo cuando me vi obligada a casarme. Espero poder sacarla a ella y a mis otros hijos de Yemen antes de que le suceda lo mismo a mi hija mayor.

Mary ha sido alojada en un hotel de Londres por el Ministerio del Interior y está esperando que su solicitud sea procesada.

“Estoy emocionalmente destrozado por todo lo que ha sucedido en mi viaje al Reino Unido. Me siento tan debil. Pero lo que me motiva es la necesidad de llevar mi mensaje sobre los derechos humanos y la importancia del cambio para las mujeres y las niñas en Yemen.

«Tal vez sobreviví a este terrible viaje para poder transmitir mi mensaje».

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