Inglaterra sigue ganando pero Eddie Jones debe dejar salir al genio de la botella | Equipo de rugby de inglaterra

UNAY así termina quizás el año menos auspicioso en la historia de la prueba de rugby profesional. Sabes que ha sido malo cuando el equipo campeón del hemisferio norte es descaradamente burlado en su propio terreno, cuando el elemento creativo en su juego casi desaparece y el entrenador de Inglaterra descarta cualquier crítica al estilo de su equipo como ser «infantil». La maldición de Covid-19 ha sido, hasta cierto punto, la menor de las cosas.

Obviamente, existe el riesgo de confundir dos cosas diferentes. Eddie Jones e Inglaterra no escriben ni juzgan las leyes que han llevado al deporte a un punto muerto táctico. Tampoco es culpa de Jones que muchos de los equipos a los que se ha enfrentado Inglaterra este año, con la notable excepción de Francia, estén desapareciendo o siendo reconstruidos. Quince victorias en sus últimas 17 pruebas sugieren que Inglaterra está haciendo algo bien.

Pero incluso teniendo en cuenta esos tiempos sombríos afectados por la pandemia y el descenso del deporte hacia algo que podría haber hecho que William Webb Ellis huyera en la dirección opuesta, la Inglaterra de Jones se convierte en un caso de estudio terriblemente fascinante. Cuanto más a menudo ganan, y el brutal éxito de la prórroga del domingo contra Francia les aseguró un segundo trofeo en cinco semanas, menos alegría traerán a millones de sus propios seguidores.

Inglaterra tiene derecho a jugar como mejor le parezca. Tampoco hay nada de malo, especialmente en esta época del año, en interpretar al villano de pantomima. Confundir el rugby de alto nivel con un concurso de belleza siempre es un error, los delanteros de Inglaterra son impresionantes y la defensa rara vez se rompe. Además, las patadas tácticas bien ejecutadas son un aspecto clave del juego y, individualmente, el vestuario contiene muchos hombres encantadores y talentosos.

Solo hay un problema importante: parece que nadie está listo para decirle a Jones cuándo es suficiente. Ver a George Ford, un medio vuelo intuitivo con una excelente visión, sin siquiera considerar otro curso de acción que no sea bombear la pelota regularmente hacia el cielo, es una pérdida crónica de talento en muchos niveles. A veces casi se siente como si a Inglaterra le hubieran lavado el cerebro y estuviera bajo las garras de una secta obsesiva.

El líder espiritual de Inglaterra ciertamente está en modo vicioso y travieso en estos días cada vez que ve una grabadora de voz, incluso a través de Zoom. Los fanáticos del control rara vez reaccionan bien cuando se cuestionan sus decisiones, y Jones no se ha equivocado públicamente en nada durante mucho tiempo.

Si la Rugby Football Union está interesada desde lejos, es posible que quieran escuchar el tono burlón de la conferencia de prensa del domingo. «No hagas preguntas estúpidas», rechinó cuando alguien tuvo la temeridad de preguntar si podría existir una alternativa mediocre al tenis de patadas. «Eso es lo que exige el juego». Entonces, ¿debería la gente esperar más de lo mismo en Six Nations 2021? «¿Cómo iba a saberlo? Pueden entrenar mejor que yo, son todos tan inteligentes, dígame».

Cómo todo convirtió en una aspiración a su alter ego, el genio Eddie, el artífice de la victoria de Japón en la Copa del Mundo sobre Sudáfrica en Brighton en 2015. Cuando lo piensa, hay poco analistas más agudos en cualquier deporte. Lamentablemente, ahora está totalmente aferrado a la idea de que el rugby inglés se trata de intimidar a la oposición, tal vez con algunas opciones de línea de fondo retrasadas antes de la Copa del Mundo de 2023. Como recordó el domingo a todos en el mundo, tal enfoque en última instancia, solo liderará equipos hasta ahora.

No es como si alguien más hubiera jugado siempre un rugby deslumbrante, pero ¿con qué frecuencia este año Inglaterra ha sumado por completo la suma de sus partes? Es cierto que no han progresado tanto como deberían o, irónicamente, han mostrado una inmensa visión en 2020. Una vez más, los efectos psicológicos de vivir en una burbuja no deben subestimarse, pero la oportunidad refrescar selectivamente mentes y cuerpos ha sido ampliamente rechazado.

¿Realmente dolería comenzar con Dan Robson, Joe Simmonds, Ben Earl o Max Malins en algún momento del otoño, en lugar de continuar con pruebas comprobadas? ¿El plan de juego pragmático pero profundamente conservador de Jones obtiene lo mejor de aquellos que elige? De vez en cuando, tener un buen desempeño y perder puede ser beneficioso si ayuda al equipo a progresar a largo plazo. Ciertamente fue así el domingo desde una perspectiva francesa, tanto que su regreso a Londres para una revancha de las Seis Naciones en marzo no puede llegar lo suficientemente pronto.

En resumen, la Inglaterra de Jones debería inspirarse en el Salmo 121 y mirar hacia las colinas. También deben darse cuenta de que, sea cual sea la interpretación de la ley, la paciencia de su audiencia se está agotando. Si hablas de quebrantar a todos como Viv Richards y sigues presionando como Phil Tufnell, ¿es realmente culpa de los medios cuando lo señalan?

Disparar al mensajero sigue siendo uno de los pasatiempos de Jones, pero entre pulir sus trofeos de otoño y perfeccionar sus impresiones de José Mourinho, es posible que desee pasar la Navidad reflexionando sobre el valor de la humildad. Inglaterra comenzará en 2021, pero solo si deciden mostrar una mayor ambición.

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