Poesía, alma de la cultura uigur, al borde de la extinción en Xinjiang | Xinjiang

UNA Hace unas semanas, Mamutjan Abdurehim estaba tratando de recordar un poema que él y su esposa solían enseñar a su hija de cuatro años. Las coplas con rima fueron fáciles de recordar a partir de las instrucciones de etiqueta en la mesa: diga bismillah antes de comer y comience con la mano derecha. Esperaba que al ayudar a su hija a recitar qoshaq, un poema folclórico tradicional uigur, recordaría de dónde venía incluso cuando la familia viviera en el extranjero.

Recuerdos como estos son queridos por Abdurehim, quien no ha podido ver ni hablar con su familia en Xinjiang durante casi cinco años. Su hija tiene ahora 10 años; su hijo tendría 5 años. Cree que su esposa fue detenida en un campo de internamiento o enviada a prisión, uno de los más de un millón de uigures atrapados en lo que los defensores de los derechos humanos dicen que es una campaña estatal de genocidio cultural. Abdurehim, que ahora vive en Sydney, preguntó a sus amigos en Facebook si alguien conocía el resto del poema pero nadie podía recordarlo.

Pocas culturas veneran e incorporan la poesía a la vida cotidiana tanto como los uigures, una población musulmana turca en el noroeste de China cuyo auge en el verso escrito se remonta a siglos, lo que hace que se comparen con otras culturas ricas. tradiciones poéticas desde los persas hasta los rusos.

Según poetas e investigadores, la poesía uigur está ahora al borde de la extinción a medida que el gobierno chino refrena y silencia a los poetas. Fuera de China, los uigures de la diáspora están luchando para mantener viva esta forma de arte mientras las autoridades intensifican su campaña para asimilar a las poblaciones minoritarias de Xinjiang a la cultura china Han.

Mamutjan Abdurehim y su familia
Mamutjan Abdurehim en 2015 en Malasia con su hija, bebé y esposa. Ahora vive en Australia, mientras que su familia está en China. Fotografía: Familia Abdurehim

«La poesía es el género que nos hizo avanzar»

Durante décadas, la poesía se ha incorporado a la vida cotidiana de los uigures. Los niños aprendieron en la escuela y se les animó a escribir. En los mercados de libros, los volúmenes de poesía a menudo constituían la mayor parte de la selección. La mayoría de los periódicos del distrito y del condado tenían secciones para que los residentes publicaran sus poemas. Los escritores han publicado sus versos más recientes en sus cuentas de WeChat. Hoy en día, los poetas continúan estando entre las figuras públicas más influyentes y famosas del mundo de habla uigur.

“Cada generación tiene sus propios poetas y estilos y ofrece algo más nuevo. Es casi como música pop. Si eres un poeta realmente bueno, eres casi tan popular como el cantante más popular ”, dijo Fatimah Abdulghafur, una poeta y activista uigur que creció en Kashgar y ahora vive en Australia.

Su popularidad se debe en parte a su capacidad para escapar del peso de la censura. Cuando los escritores uigures se vieron presionados para elogiar al partido durante los fanáticos años del Gran Salto Adelante y la Revolución Cultural de Mao Zedong, un período de apertura en la década de 1980 vio el surgimiento de un nueva generación de poetas.

La poeta uigur Fatimah Abdulghafur ahora vive en Australia
La poeta uigur Fatimah Abdulghafur ahora vive en Australia Fotografía: Lily Kuo / Fourni

Inspirado por el menglong o escritores chinos “nebulosos” desilusionados con la Revolución Cultural, los poetas uigures modernos se han diversificado en verso libre, cargado de simbolismo. A través de represiones periódicas y controles más estrictos durante las décadas de 1990 y 2000, la poesía floreció en la región. Los poetas uigures han escrito sobre el deseo de la primavera, símbolo de libertad o nueva vida.

“La poesía es el género que nos hizo avanzar”, dijo Abdulghafur. A la edad de nueve años, leyó “No soy una bandera blanca” de uno de los poetas uigures más famosos, Abdurehim Ötkür, y vio resistencia en su descripción de una majestuosa montaña cubierta de nieve. “Siempre ha estado en la poesía, solo en una forma más oculta”, dice ella.

«Mucha gente se ha quedado en silencio»

En 2017, cuando comenzó la nueva represión, se cerraron las librerías y se cerró una industria editorial que alguna vez fue vibrante. Tahir Hamut Izgil, poeta y cineasta, vivía en Urumqi cuando supo por su familia en el sur de Xinjiang que habían arrestado a uigures. Al crecer en Kashgar, había experimentado las diferentes campañas de «Strike Hard», pero esta vez fue diferente.

«Todos los días nos enteramos de que se llevaban a la gente, de que las escuelas y oficinas gubernamentales se convertían en campamentos, de que les quitaban los pasaportes a las personas», dijo.

Izgil, quien huyó a Estados Unidos con su familia a finales de 2017, conoce al menos a 20 poetas que han sido detenidos. Una lista de casi 400 escritores, maestros, académicos y otros intelectuales detenidos mantenida por activistas incluye más de 33 poetas, una de las categorías más grandes.

Las autoridades de Xinjiang y el Ministerio de Relaciones Exteriores de China no respondieron a las solicitudes de comentarios sobre las presuntas detenciones.

Fotografías de destacados intelectuales uigures detenidos por China mientras los manifestantes se congregan frente al consulado chino en Los Ángeles en un día de acción mundial convocado por «Resist China» Fotografía: Frederic J Brown / AFP / Getty Images

“Creo que está perfectamente claro que su crimen fue nacer uigur. El hecho de atacar a intelectuales y figuras culturales envía un mensaje claro de que esta campaña se trata esencialmente de acabar con la cultura y la identidad uigur ”, dijo Joshua Freeman, historiador especializado en China y Asia Interior, que traduce Poesía uigur.

Entre los poetas detenidos se encuentran gigantes culturales como el cantante, músico y poeta Abdurehim Heyit, cuya supuesta muerte en 2019 provocó tal escándalo que las autoridades publicaron un video de él afirmando que estaba vivo. pero bajo investigación.

El novelista y poeta modernista Perhat Tursun fue arrestado en 2018. Según los informes, fue condenado a 16 años de prisión. Abdukadir Juma, un poeta, traductor y empresario, que tradujo sorgo rojo por el escritor chino ganador del premio Nobel Mo Yan, fue enviado a un campo en 2017 y luego a un centro de trabajos forzados, según los informes. su hermano Memetjan. Juma, subdirector del departamento uigur de Radio Free Asia.

Los poetas que todavía están en Xinjiang pueden no tener más remedio que escribir al servicio del estado. Un volumen de la revista literaria uigur Tarim celebra este año el 71 aniversario de la fundación de la República Popular China con poemas como “Amor por mi patria” y fotos de mujeres uigures sonrientes que ondean banderas chinas.

“Algunas personas pueden tener que escribir estos poemas, y algunas personas pueden sentir que al gobierno les gustaría. Mucha gente se ha quedado en silencio ”, dijo Izgil.

«No hay mayor crimen»

En respuesta, los escritores de la diáspora se esfuerzan por mantener viva la poesía uigur. En Turquía, una industria editorial publica poesía y otras obras que actualmente no están disponibles en Xinjiang. Artistas extranjeros interpretan los poemas de poetas uigures ahora silenciados. En 2018, Izgil y otros escritores fundaron la Unión Mundial de Escritores Uigures. Izgil continúa escribiendo en uigur y Abdulghafur, entre otros poetas jóvenes, publica en línea.

Mukaddas Mijit, un etnomusicólogo e intérprete afincado en París, interpretó poemas de poetas uigures como el fallecido Ghojimuhemmed Muhemmed, que continuó escribiendo cuando se aceleró la represión.

Liberados de las limitaciones de estar en China, los poetas de la diáspora pueden escribir directamente sobre la vida uigur durante el reinado de Beijing.

“Tuvimos que escribir de otra manera para expresarnos. Ahora es como si estuviéramos libres de la jaula y pudiéramos volar a donde queramos ”, dijo Hendan.

Haciendo comparaciones con los escritores chinos que se basaron en el trauma de la Revolución Cultural cuando los intelectuales y las minorías fueron atacados, dijo: “Lo que estamos escribiendo ahora también puede llamarse ‘literatura de cicatrices’.

Sin embargo, algunos dudan de cuánto durará la poesía en lengua uigur cuando se separe de su audiencia clave de 12 millones de uigures en Xinjiang. A medida que los niños de la diáspora crecen en una nueva cultura e idioma, se alienta a la próxima generación de uigures en China a hablar mandarín en lugar de su idioma nativo.

“La poesía uigur es el alma de la lengua uigur. Si el alma de la lengua uigur muere, la lengua muere «, dijo Ekhmetjan Osman, conocido por liderar el nuevo movimiento de la poesía uigur moderna en la década de 1980.» El núcleo de creencias, formas de pensar, costumbres , de la historia, de la construcción de la sociedad, todo esto se basa en el lenguaje. Todo desaparecerá. Desaparece ”, dijo.

“El solo hecho de quitar este lenguaje de mi existencia es el mayor insulto e invasión de mi humanidad, de mi valor como ser humano y mi dignidad como persona”, dijo. «¿Qué otro crimen hay que aniquilar a una nación entera? Para mí, no hay delito más grave.

Esta pérdida para personas como Abdurehim es personal. Él y su familia vivían en Malasia cuando, a fines de 2015, su esposa regresó a Kashgar con sus hijos para renovar su pasaporte. Ella no pudo regresar por razones económicas y en 2017 se enteró de que la habían enviado a «estudiar», un eufemismo para un campo de reeducación.

Poco antes, Abdurehim había ordenado que se enviaran algunos libros a su familia en Kashgar, incluida la novela Golden Shoes de Halide Isra’il sobre las experiencias de los uigures durante la Revolución Cultural. Otro poeta y editor prominente, Chimengül Awut, que editó el libro, fue posteriormente detenido junto con el autor. Los amigos de Awut dicen que desde entonces ha sido liberada.

“Inmediatamente después de enviar estos libros para que los leyeran, comenzó una segunda Revolución Cultural. Me pregunto si fueron interrogados por ellos ”, dijo. «Todavía pienso en eso.»

Al no poder ver a su familia, confía en recuerdos como enseñar poemas a su hija para ayudarla a recordar el idioma de su pueblo. De vez en cuando ve a los niños a través de videos de amigos. En uno del año pasado, su hija está hablando con un amigo en la calle, hablando en uigur. A medida que se acerca la persona con la cámara, cambia al mandarín.

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