Ian Rankin para completar la última novela de William McIlvanney The Dark Remains | Libros

Ian Rankin ha pasado la mayor parte del tiempo escribiendo una novela, pero este no es un Rebus nuevo. En cambio, el escritor escocés dio los toques finales a un manuscrito escrito a mano dejado por el fallecido William McIlvanney, el autoproclamado padrino del ‘tartán negro’ y autor de los libros de detectives Laidlaw.

McIlvanney falleció en 2015 a la edad de 79 años, dejando atrás una trilogía de novelas que, según Val McDermid, «cambió el rostro de la ficción escocesa». El manuscrito de The Dark Remains fue encontrado por su viuda Siobhan Lynch entre sus papeles. Ambientada en octubre de 1972, iba a ser una precuela de las novelas de misterio del autor, ambientada en Glasgow, protagonizada por Jack Laidlaw, sobre su primer caso.

Lynch se acercó al editor de McIlvanney, Canongate, para ver si podía hacer algo con él, y el editor le preguntó a Rankin si estaría interesado en terminarlo. «Ian es el escritor que Willie habría elegido», dijo Lynch.

«Estas son notas en un libro, algunas escenas, algunos personajes centrales, una idea de cómo podría ser realmente la historia, pero bastante incompleta», dijo Rankin. Canongate me pidió que echara un vistazo y le dije: ‘Bueno, sin promesas. «Pero inmediatamente me emocioné por completo. Estaba de vuelta en el mundo de William McIlvanney».

Rankin abordó el proyecto con cierta inquietud. “Soy un gran admirador, así que no quería hacerle un flaco favor. Quería que el libro fuera lo mejor posible, tan bueno como una novela de Laidlaw. Tengo una gran deuda con él, como hacen casi todos los escritores de crímenes escoceses: él es el padrino, así que quieres que sea justo. Quieres que sea su mundo, su historia y su voz. Y nunca antes había intentado meterme en la cabeza de otro escritor, he tratado de emular su estilo. Me encontraba despertando en medio de la noche con una línea que parecía una línea de Willie y la escribía, una pequeña nota ordenada con la que podía imaginarme pasando el rato con Laidlaw.

Rankin revisó las notas dejadas por McIlvanney con un peine fino. «Willie no describe realmente quién es el asesino, así que tuve que entrar en su cabeza para ver lo que estaba diciendo», dijo. “Parecía que tenía dos o tres historias con las que estaba haciendo malabares… Fue un acto de arqueología y un acto de detección.

Rankin conoció a McIlvanney en 1985 en el Festival del Libro de Edimburgo, dos años antes de que se publicara la primera novela de Rebus. Le pidió a McIlvanney que le firmara uno de sus libros y le dijo que estaba escribiendo su propia novela que era «como Laidlaw pero ambientada en Edimburgo». McIlvanney escribió su novela: «Buena suerte con el Edinburgh Laidlaw».

“Quería escribir historias de detectives en una ciudad que conocía, y él lo había hecho por Glasgow; los libros tratan tanto de Glasgow como de Laidlaw. Y aunque quería escribir sobre Rebus, tenía muchas ganas de escribir sobre Edimburgo, por lo que siempre tuvo una influencia ”, dijo Rankin. «Es poco probable que yo fuera un escritor de detectives sin la influencia de Laidlaw de McIlvanney».

Canongate lanzará The Dark Remains de McIlvanney y Rankin el 2 de septiembre de 2021. El director editorial Francis Bickmore dijo: “En sus últimos años, Willie y yo hablamos sobre su trabajo en uno de los primeros casos de Laidlaw. Pero la muerte le quitó la oportunidad de acabar con él. Y para nuestro deleite, Ian sintió que era un trato que no podía rechazar. El resultado es impresionante. Esto es Laidlaw en su mejor momento: una trama de puñetazos blancos, complejidad real y una letra más nítida que una espada de gángster. «

Lynch dijo que estaba «encantada de poder compartir las últimas palabras de Willie con sus amados lectores y presentar a Laidlaw a una nueva generación».

McIlvanney no es el primer autor cuyo personaje continuó después de su muerte: Sophie Hannah escribió varias novelas nuevas de Hercule Poirot; Anthony Horowitz, Sebastian Faulks y Jeffrey Deaver continuaron con los thrillers de James Bond; y Eoin Colfer escribió una novela final en la serie Guía del autoestopista de Douglas Adams.

Pero Rankin dijo que es poco probable que The Dark Remains sea el comienzo de una franquicia. «Es solo que solo había un libro sin terminar y había suficiente material para que estuviera terminado», dijo. «¿Y por qué no querrías un nuevo libro de William McIlvanney en el mundo?»

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