Después de seis años y 6 mil millones de kilómetros, el japonés Hayabusa2 se prepara para llevar a casa un cargamento de polvo de asteroides | Noticias del mundo

La última vez que se vio a Hayabusa2 a simple vista, Barack Obama era el presidente de Estados Unidos y el Brexit era una fantasía eurofóbica lejana.

Seis años y tres días después del inicio de su innovadora misión, la nave espacial japonesa dejará caer una cápsula sobre el interior de Australia que contiene fragmentos de asteroides prístinos que los científicos creen que podrían arrojar luz sobre la formación del sistema solar y sus orígenes. de la vida.

Para cuando alcance el cielo sobre Woomera, Australia del Sur, en las primeras horas del domingo, la nave habrá realizado un viaje de ida y vuelta de unos 6 mil millones de kilómetros (3.7 mil millones de millas), incluidos dos breves se detiene en la superficie de un movimiento. asteroide.

La nave no tripulada lanzará la cápsula desde una altura de unos 220.000 km (136.700 millas), dijo la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (Jaxa).

La operación del domingo marcará la culminación de una misión de 30 mil millones de yenes (£ 215 millones) que comenzó cuando Hayabusa2, cuyo nombre significa halcón en japonés, salió del Centro Espacial Tanegashima en el sur. el oeste de Japón en diciembre de 2014.

La sonda alcanzó su posición estacionaria sobre el asteroide, llamado Ryugu por un palacio de dragón submarino en un cuento de hadas japonés, en junio de 2018 después de viajar 3.200 millones de kilómetros en una órbita elíptica. alrededor del sol durante más de tres años.

Una de las muchas etapas críticas de la misión tuvo lugar en febrero del año pasado, cuando aterrizó brevemente en Ryugu y disparó una pequeña pastilla de tantalio a la superficie del asteroide para levantar polvo para el colección, antes de volver a su posición de espera.

Cinco meses después, logró una primicia mundial al aterrizar por segunda vez para recolectar fragmentos de roca y tierra desprendidos debajo de la superficie del asteroide de 4.600 millones de años.

Jaxa cree que estas muestras subterráneas contienen carbono y materia orgánica que, después de estar protegidos de la radiación espacial y otros factores ambientales, se encuentran en el mismo estado que cuando se formó el sistema solar.





Una imagen de la superficie del asteroide Ryugu, en el espacio, proporcionada por la agencia espacial japonesa JAXA



Una imagen de la superficie del asteroide Ryugu, en el espacio, proporcionada por la agencia espacial japonesa JAXA Fotografía: Jaxa Handout / EPA

Makoto Yoshikawa, jefe de la misión del proyecto Hayabusa2 a Jaxa, dijo que los científicos estaban particularmente interesados ​​en analizar la materia orgánica en las muestras de Ryugu.

«La materia orgánica es la fuente de vida en la Tierra, pero aún no sabemos de dónde vino», dijo Yoshikawa en una sesión informativa. «Esperamos encontrar pistas sobre el origen de la vida en la Tierra mediante el análisis de los detalles del material orgánico informado por Hayabusa2».

La cápsula, protegida por un escudo térmico, se transformará en una bola de fuego al volver a entrar en la atmósfera terrestre a 200 km sobre el suelo. Aproximadamente a 10 km sobre el suelo, se abrirá un paracaídas y, si todo sale según lo planeado, la cápsula enviará señales indicando su ubicación en el suelo.

Los expertos de Jaxa, que llegaron a Woomera el mes pasado, han instalado antenas parabólicas en varios lugares para captar las señales, mientras que la Agencia Espacial Australiana y el Departamento de Defensa estarán en espera para ayudar con la búsqueda y la misión de búsqueda. recuperación.

Sin asistencia local, la búsqueda de la cápsula, que mide sólo 40 cm de diámetro, «sería extremadamente difícil», dijo Yoshikawa.

Sin embargo, el trabajo de Hayabausa2 aún no estará terminado en este momento. Después de liberar la cápsula, se dirigirá a otro asteroide distante, llamado 1998KY26, en una misión que se espera dure una década.


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