La contaminación de los neumáticos de los automóviles mata al salmón en la costa oeste de Estados Unidos, según un estudio | Medio ambiente

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La contaminación de las llantas de los automóviles que se lavan en las vías fluviales está contribuyendo a la muerte masiva de salmones en la costa oeste de los Estados Unidos, encontraron los investigadores.

En los últimos años, los científicos se han dado cuenta de que la mitad o más del salmón coho, también conocido como salmón plateado, que regresa a los cursos de agua en el estado de Washington muere antes de desovar. Los salmones, que alcanzan los 2 pies de largo, nacen en arroyos de agua dulce antes de emprender un viaje épico mar adentro, donde viven la mayor parte de su vida adulta. Un pequeño número luego regresa a sus arroyos de origen para poner huevos antes de morir.

La causa de la muerte sigue siendo un misterio, pero un nuevo estudio, publicado en Science, aparentemente ha encontrado al culpable. Cuando llueve, las aguas pluviales transportan fragmentos de neumáticos viejos a los arroyos y arroyos cercanos. Los neumáticos contienen ciertos productos químicos que evitan que se descompongan, pero también son fatales para el salmón coho.

“El salmón moriría inexplicablemente, lo cual es trágico porque este hermoso animal salvaje tendría que terminar con su vida y luego moriría repentinamente”, dijo Jenifer McIntyre, profesora asistente de toxicología acuática en la Universidad Estatal de Washington. “Cuanto más miramos, más lo encontramos. En algunos años, no todos los peces que encontramos muertos han desovado. «

Las muestras tomadas de vías fluviales urbanas alrededor de Puget Sound, cerca de Seattle, y el trabajo de laboratorio posterior identificaron una sustancia llamada 6PPD, que se usa como conservante para neumáticos de automóviles, como el químico tóxico responsable de la muerte del salmón. Actualmente no se sabe cómo mata a los peces, pero McIntyre dijo que probablemente era un «problema cardiorrespiratorio agudo».

El descubrimiento sugiere que los peces y otras criaturas en otras partes de los Estados Unidos y en todo el mundo también están amenazados por el químico en los neumáticos de los automóviles. Los animales están «expuestos a esta sopa química gigante y ni siquiera sabemos qué sustancias químicas contiene», dijo el coautor Edward Kolodziej, profesor asociado de la Universidad de Washington.





Los investigadores Jenifer McIntyre, de izquierda a derecha, Edward Kolodziej y Zhenyu Tian están investigando la mortalidad del salmón en Longfellow Creek, un arroyo urbano en el área de Seattle.



Los investigadores Jenifer McIntyre, de izquierda a derecha, Edward Kolodziej y Zhenyu Tian están investigando la mortalidad del salmón en Longfellow Creek, un arroyo urbano en el área de Seattle. Fotografía: Mark Stone / Universidad de Washington

«Aquí comenzamos con una mezcla de 2.000 productos químicos y pudimos encontrar este químico altamente tóxico, algo que mata a los peces grandes rápidamente y que creemos que probablemente se encuentre en todas las carreteras transitadas del mundo», dijo. añadió Kolodziej.

La naturaleza de la amenaza para el salmón coho no ha sido clara desde que los peces fueron vistos por primera vez «rodando» río abajo, incapaces de nadar erguidos, en la década de 1990, dijo McIntyre. En una zona ribereña no perturbada, sería extremadamente raro que un salmón coho muriera antes de poner sus huevos, pero la creciente expansión de carreteras, automóviles y edificios cerca de las vías fluviales ha coincidido con un aumento de las muertes antes. desove. Reducir el uso de 6PPD o amortiguadores para prevenir el flujo de contaminación podría ayudar a detener la pérdida de salmón, dijo McIntyre.

El salmón coho está catalogado por el gobierno federal como amenazado o en peligro de extinción a lo largo de la costa oeste de los Estados Unidos y ha disminuido significativamente en áreas altamente desarrolladas, como cerca de San Francisco. Estas son solo una especie de salmón que enfrenta una variedad de amenazas como represas, contaminación y la crisis climática.

Este verano, las autoridades federales autorizaron la matanza de cientos de leones marinos a lo largo de la cuenca del río Columbia en un intento desesperado por salvar un número cada vez menor de salmón chinook y salmón rojo. Más recientemente, el gobierno de EE. UU. Decidió bloquear un proyecto de mina de oro y cobre en Alaska que habría amenazado la mayor explotación de salmón salvaje del mundo.

“La mayoría de las especies de salmón enfrentan una seria amenaza al menos en algún lugar de su área de distribución nativa”, dijo McIntyre. “Uno de los objetivos de mi vida sería hacer más sostenible nuestra convivencia con ellos. El salmón es hermoso, delicioso e importante para los ecosistemas, pero se está volviendo algo poco común para la gente.

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