El magnate de los medios de Hong Kong y figura prodemocrática Jimmy Lai acusado de fraude | Hong Kong

Al magnate de los medios de comunicación de Hong Kong y activista por la democracia Jimmy Lai, cuyo Apple Daily fue allanado por la policía a principios de este año, se le negó la libertad bajo fianza tras ser acusado de fraude. Lai, el propietario del tabloide de Hong Kong y fundador de Next Digital Media, estará bajo custodia hasta su próximo juicio en abril del próximo año.

Lai ha sido una de las voces más fuertes a favor de la democracia en Hong Kong, en medio de una creciente represión contra la disidencia. Joshua Wong, Agnes Chow e Ivan Lam fueron encarcelados por su activismo el miércoles.

Lai y dos ejecutivos de Next Digital Media fueron acusados ​​el miércoles por la noche por presentarse regularmente a la policía sobre sus arrestos anteriores bajo la Ley de Seguridad Nacional. Los ejecutivos, el director de operaciones Royston Chow Tat-kuen y el director administrativo Wong Wai-keung, fueron liberados bajo fianza el jueves.

El trío está acusado de violar los términos del arrendamiento de la tierra al abusar de las instalaciones de Next Digital en Tseung Kwan O para otros fines.

Lai estaba entre las más de 10 personas arrestadas un día de agosto bajo sospecha de violar la ley de seguridad nacional impuesta por Beijing en junio. La sala de redacción del Apple Daily también fue atacada por cientos de policías. Se sospechaba que Lai estaba en connivencia con fuerzas extranjeras y conspiraba para cometer fraude, pero la policía no presentó cargos de colusión extranjera.

Hablando después del arresto, Lai dijo que los cargos fueron «inventados» pero que no pudo entrar en detalles ya que los procedimientos legales estaban en curso.

Al menos 31 personas han sido arrestadas en virtud de la Ley de Seguridad Nacional, que ha sido condenada internacionalmente por ser demasiado amplia e indefinida, que penaliza los actos benignos de protesta. Las autoridades de Hong Kong han sido acusadas de utilizar la seguridad nacional y otras leyes para reprimir la disidencia y la libertad de expresión. En un editorial el jueves, el Wall Street Journal dijo que la acusación contra Lai es que China está enviando un mensaje claro de que aplastará a cualquier oposición y que «cualquier acusación servirá».

Más de 10.000 personas también han sido arrestadas en virtud de otras leyes por actos relacionados con protestas masivas.

Algunos han huido. El activista Nathan Law se fue de Hong Kong al Reino Unido, y Andy Li, que también ha sido arrestado en virtud de la Ley de Seguridad Nacional, se encuentra entre los detenidos en el continente después de ser sorprendido cargando ‘escapar a Taiwán en barco. Los medios de comunicación de Hong Kong informaron el miércoles que el exlegislador prodemocrático Ted Hui y su familia se habían mudado a Dinamarca. Hui fue arrestado en agosto por su participación en una protesta de 2019.

Joshua Wong, Agnes Chow e Ivan Lam fueron encarcelados el miércoles por participar en una protesta no autorizada frente a la sede de la policía en junio de 2019. Wong fue sentenciado a 13,5 meses, Chow a 10 y Lam a 7. . Los tres se habían declarado culpables de actos no violentos de organizar, incitar o participar en la protesta, pero el juez dijo que se necesitaba tiempo en la cárcel para disuadir a otros.

Se teme que los activistas prodemocráticos de alto nivel pasen mucho más tiempo en prisión que las sentencias dictadas el miércoles. Chow, quien cumplió 24 años el jueves, también fue arrestado bajo la Ley de Seguridad Nacional el mismo día que Lai, pero aún no ha sido acusado. Wong enfrenta posibles cargos por una vigilia de masacre en la Plaza de Tiananmen y una protesta de octubre de 2019.

Las sentencias de prisión generaron reprimendas internacionales, incluidas las del secretario de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña, Dominic Raab, y la presidenta de Estados Unidos, Nancy Pelosi.

«Nos preocupa la perspectiva de que China presente cargos adicionales contra estos activistas, lo que podría conducir a años adicionales de prisión», dijo Pelosi, quien agregó que el Congreso de Estados Unidos estaba «seriamente preocupado» por las acusaciones según según los informes, Wong fue maltratado en prisión, incluidos varios días en régimen de aislamiento.

La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, dijo que el trío «representa la voluntad colectiva del pueblo de Hong Kong por la democracia».

«Es muy lamentable que el juicio del pueblo de Hong Kong haya sido nuevamente suprimido por la autoridad», dijo Tsai.

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