«La maternidad es un tabú en el mundo del arte, es como si nos hubieran vendido o nos hubiéramos unido a la burguesía» | Arte

“Anoche”, dice Laima Leyton, “me fui a la cama con un pensamiento pegajoso. Me preguntaba por qué muchas de las artistas que amo no eran madres: Laurie Anderson, Pauline Oliveros, Marina Abramović. Me sentí triste, como si tuvieran más tiempo para su trabajo porque no tenían que preocuparse por los demás. Como si su trabajo sólido e increíble fueran sus bebés.

A principios de este año, entrevisté a 50 artistas femeninas, incluida Leyton, sobre el impacto de la maternidad en su trabajo. Un «pensamiento pegajoso» similar los ha acosado a todos, en un momento u otro. Hacer malabarismos con la maternidad y cualquier carrera puede ser difícil, pero parece haber algo en el papel de artista que hace que la combinación sea más problemática de lo habitual.

¿Más tiempo para su trabajo? Laurie Anderson.
¿Más tiempo para su trabajo? Laurie Anderson. Fotografía: Luca Bruno / AP

Por supuesto, existen los viejos clichés. La condena del escritor Cyril Connolly a la pequeña domesticidad – «No hay enemigo más oscuro del buen arte que el cochecito en el pasillo» – y la frase frecuentemente citada de Tracey Emin: «Hay buenos artistas que tienen hijos. Por supuesto que los hay. Se les llama hombres.

Muchos artistas habían recibido duras advertencias sobre la maternidad. «Nunca he conocido a una mujer cuya carrera continúe después de tener hijos», informó la pintora Ishbel Myerscough a través de la esposa de un marchante de arte. La elección a menudo se presenta como binaria: arte o niños.

Durante los últimos cinco años, la Freelands Foundation ha estado recopilando datos sobre la representación de las mujeres en el mundo del arte británico. Sobre el seguimiento de cifras que van desde el número de estudiantes de arte de nivel A (75% de los cuales son niñas) hasta la proporción de subastas de alto rendimiento realizadas por artistas femeninas (3%), su último informe, Representación de artistas mujeres en Gran Bretaña, indica una repentina ruptura de fortunas.

Según los datos del informe, recopilados por la artista y académica Kate McMillan, en términos de carreras, la mayor divergencia entre las artistas femeninas y sus contemporáneos masculinos se produce después de la graduación y antes de obtener reconocimiento comercial. Para que no se atreva a tener ese pensamiento, no es porque los artistas jóvenes varones hagan un mejor trabajo. El escaparate de larga data de los nuevos graduados del Nuevo Contemporáneo se elige «ciego». Las cifras de la última década muestran un equilibrio de género aproximadamente igual (en todo caso, los nuevos contemporáneos se han inclinado ligeramente hacia las artistas femeninas: 51%). Sin embargo, solo el 35% de los artistas vivos seleccionados para ser representados por galerías comerciales en Gran Bretaña son mujeres.

«Hay grandes artistas que también fueron madres» … parte del autorretrato de la pintora italiana Artemisia Gentileschi en Santa Catalina de Alejandría. Fotografía: Guy Bell / REX / Shutterstock

Algo parece estar empezando a descarrilar las carreras de las artistas femeninas en la treintena. Hay muchos factores en juego, pero cuando hablé de los datos con McMillan el año pasado, pensamos que valía la pena explorar una variable que no estaba capturada en los informes de la Fundación Freelands o en estudios similares en todo el mundo: maternidad. Mi ensayo resultante, completo, desordenado y hermoso, se publicó junto con el informe de este año.

Artistas femeninas de todo el Reino Unido han respondido a mi llamado abierto para ser entrevistadas sobre el impacto de la maternidad en su trabajo. Sus experiencias abarcaron desde el final del embarazo hasta la patria, y trabajaron en campos tan diversos como la ilustración, el sonido y el arte escénico. Muchos me han escrito o hablado extensamente: manifestaciones de honestidad brutal y dolorosa. La maternidad no era un tema que a la mayoría de artistas se les hubiera pedido que discutieran antes. Muchos sintieron que tenían que mantener separados los dos lados de su identidad, como si de alguna manera estuvieran operando bajo el radar: madres secretas, infiltrándose en la casa del arte.

“Mi experiencia”, me dijo Anna Perach, “es que la maternidad se considera un poco tabú en el mundo del arte. Se acepta como si el artista estuviera «vendido» o se hubiera incorporado a la burguesía. A menudo, otros miembros de la comunidad artística lo encuentran con una mezcla de sentimientos subyacentes de rechazo, celos o ambos. «

El mundo del arte no está bien estructurado para adaptarse al cuidado de los niños pequeños. Las vistas privadas a primera hora de la tarde, durante las cuales se realiza una red de artistas y mucho trabajo, chocan precisamente con «la santa trinidad de la cena, el baño, la hora de dormir en hogares con niños pequeños». », Explica WK Lyhne.

Barbara Hepworth con su escultura de Madre e Hijo.
Combinación creativa … Barbara Hepworth con su escultura de Madre e Hijo. Fotografía: Fox Photos / Getty Images

Las residencias son difíciles, si no imposibles, para quienes cuidan de niños pequeños. El cuidado infantil no se puede incluir como gasto laboral en las solicitudes de subvención del Consejo de Canadá. Muy pocos complejos de estudios tienen guarderías. Algunas galerías ayudan a los artistas a cuidar a los niños cuando montan una exposición, pero son una minoría. En general, es la madre del artista la que se supone flexible y complaciente, no la institución.

El arte no viene con un salario fijo ni con una trayectoria profesional establecida: su creación no tiene un valor fácilmente cuantificable. ¿Cómo justificar el gasto de dinero en cuidado infantil? “Pagar por el tiempo que se necesita para hacer un trabajo especulativo, un trabajo que podría no venderse o no venderse durante meses o años, es difícil de justificar”, dijo Catherine Kurtz.

Las cosas empiezan a cambiar. Ahora hay un Premio de Arte de la Madre y exposiciones recientes sobre el nacimiento y el embarazo (por supuesto, no todas las artistas de la madre hacen arte de la maternidad). Galerías específicas han sido elogiadas por su atención y alojamiento.

En una industria que se ocupa de forma masiva de cualidades intangibles (zumbido, aura, imagen), simplemente existe un problema de percepción. “Las mujeres artistas están generalmente marginadas”, como dijo Jemima Burrill. «Las madres están casi más allá de la palidez».

En lugar de ser tratada como infeliz o incluso catastrófica, la maternidad debería ser motivo de júbilo. Hay, y ha habido, grandes artistas que también fueron madres, entre ellas Artemisia Gentileschi, Barbara Hepworth y Alice Neel. Quizás si los celebramos como tales, podríamos empezar a disipar ese “pensamiento pegajoso” de que una mujer no puede ser buena en ambos.

• El ensayo de Hettie Judah, Full, Messy and Beautiful, se publica como parte del informe de la Fundación Freelands The Representation of Female Artists in Britain durante 2019.

Deja un comentario