En el Día Mundial del SIDA, la respuesta mundial al VIH se encuentra al borde del precipicio | Desarrollo global

yoEn una pandemia, cuando la política falla, la gente muere. En medio de la creciente pandemia de Covid-19 y la persistente pandemia del VIH, esto es más claro hoy que nunca. Desde reglas para el acceso a las pruebas hasta la distribución de nuevas tecnologías médicas y el uso del derecho penal en la salud pública, el desarrollo de políticas es engorroso. En el Día Mundial del SIDA, la respuesta mundial al sida se precipita.

Las acciones durante los próximos años nos guiarán hacia detener el VIH, haciendo que las muertes y las nuevas infecciones sean raras, o hacia un virus resurgiendo que prospere en las lagunas sociales.

Estamos mal posicionados. Ningún país del mundo ha alineado completamente sus leyes y políticas nacionales con la mejor ciencia del VIH, lo que socava la respuesta. Sin embargo, somos optimistas de que las políticas pueden cambiar rápidamente. Covid-19 ha visto a gobiernos de todo el mundo adoptar nuevas políticas para responder a un virus sin tratamiento o (hasta ahora) vacuna.

La respuesta al sida hoy es una historia de desigualdad. Un joven de África oriental o meridional vive en un área donde el número de nuevas infecciones por el VIH ha disminuido en un 38% desde 2010, pero uno que vive en Europa oriental o Asia central se enfrenta a una epidemia regional en aumento. con un aumento del 72% en las infecciones. Los jóvenes de Haití crecieron en un país de bajos ingresos donde la tasa de mortalidad relacionada con el sida ha caído un 52% en esta década y ahora es más baja que la de Jamaica, un país de ingresos medianos altos donde ha aumentado en un 7%.

La ciencia no significa mucho cuando las leyes y las políticas impulsan la desigualdad e impiden cosechar los beneficios

La ciencia no es la barrera. Tenemos una mejor comprensión de la epidemiología del VIH que nunca. Más recientemente, medicamentos inyectables de larga duración se ha demostrado que es eficaz para prevenir el VIH en mujeres. La evidencia muestra que la criminalización del trabajo sexual, las drogas o las relaciones entre personas del mismo sexo no detiene el VIH.

Sin embargo, la ciencia no significa mucho cuando las leyes y las políticas conducen a la desigualdad e impiden cosechar los beneficios.

Un nuevo informe del Laboratorio de políticas de VIH muestra la desconexión entre lo que sabemos y cómo se traduce en políticas. El Informe de política mundial sobre el VIH 2020 muestra que solo un puñado de países han alineado el 80% de las políticas con los estándares internacionales. Solo un tercio pone los medicamentos para la prevención del VIH a disposición de todas las personas con alto riesgo. Sin él, no pueden implementar la nueva evidencia sobre fármacos de acción prolongada.

El tratamiento para el VIH debe ser más sencillo para adaptarse a la vida de las personas y algunos países están ayudando a las personas a limitar las visitas a la clínica. Al menos 59 países proporcionan un suministro de medicamentos para tres meses a la vez, mientras que 32 permiten un suministro de seis meses. Algunos lo han adoptado como reacción al Covid-19. Muchos otros deben seguir su ejemplo.

Winnie Byanyima, directora ejecutiva de ONUSIDA y subsecretaria general de las Naciones Unidas, y Matthew Kavanagh, director de la Iniciativa de Política y Políticas de Salud Global en el Instituto O'Neill de la Universidad de Georgetown.
Winnie Byanyima, directora ejecutiva de ONUSIDA y subsecretaria general de las Naciones Unidas, y Matthew Kavanagh, director de la Iniciativa de Política y Políticas de Salud Global en el Instituto O’Neill de la Universidad de Georgetown. Compuesto: Documento

Mientras tanto, las leyes de todo el mundo penalizan el sexo entre personas del mismo sexo, el trabajo sexual, el consumo personal de drogas o la exposición / transmisión del VIH, a veces las cuatro. Sin embargo, está claro que la criminalización aleja a las personas de los servicios de VIH y aumenta el riesgo.

Alinearse con los estándares políticos internacionales puede marcar la diferencia contra el SIDA. Los países de África oriental y meridional, donde las tasas de VIH están disminuyendo, lo han hecho más que los de Europa oriental y Asia central, donde las tasas están aumentando. Pero incluso en África, se necesita más.

En Angola, por ejemplo, la mayoría de las personas que saben que viven con el VIH no tienen acceso al tratamiento. Los líderes angoleños cambiaron la ley hace unas semanas para despenalizar las relaciones sexuales entre personas del mismo sexo, un movimiento clave en un contexto en el que los hombres que tienen sexo con hombres enfrentan una prevalencia del VIH mucho más alta que la población en general.

Es por eso que ONUSIDA da más prioridad a la política. En 2016, el mundo se fijó el objetivo de acabar con el sida para 2030; estamos en el camino correcto. Por tanto, el nuevo informe de ONUSIDA sobre el Día Mundial del SIDA incluye nuevos objetivos. Estos incluyen el objetivo de que para 2025, más del 90% de los países habrán despenalizado el trabajo sexual, la posesión de pequeñas cantidades de drogas y el comportamiento sexual homosexual. Alcanzar este objetivo tendría grandes beneficios.

Hay lecciones políticas que aprender del coronavirus. Conocemos el poder de las comunidades y, en medio de las restricciones pandémicas, varios países han permitido servicios más flexibles y basados ​​en la comunidad. Estas innovaciones hacen que los sistemas de salud sean más resistentes a las pandemias, incluso en los países más pobres.

Las pandemias siguen a las grietas de nuestras sociedades. Nos muestran quién tiene poder y quién no. Con el VIH y Covid-19, la carga de muerte e infección no se distribuye de manera uniforme. Los gobiernos tienen un poder notable para utilizar la legislación y la formulación de políticas como una herramienta para combatir la desigualdad. Ahora es el momento de actuar para alinear las políticas con la ciencia para poner fin a estas dos pandemias.

• Winnie Byanyima es Directora Ejecutiva de UNAids y Secretaria General Adjunta de la ONU. Matthew Kavanagh es Director de la Iniciativa de Política y Políticas de Salud Global en el Instituto Neill de la Universidad de Georgetown

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