El grupo Arcadia de Philip Green entra en la administración | Negocio

El grupo Arcadia de Sir Philip Green se ha derrumbado en la administración, poniendo en riesgo 13.000 puestos de trabajo mientras la carrera del magnate minorista termina en un fracaso.

El dueño de nombres conocidos como Topshop, Topman, Miss Selfridge, Dorothy Perkins, Evans y Burton designó directores de Deloitte el lunes.

No se han realizado despidos inmediatos como consecuencia de este nombramiento y se seguirán comercializando las tiendas y sitios web del grupo. Esta decisión protegerá a Arcadia de los acreedores mientras se busca un comprador para todo o parte del negocio. No se espera que Green, de 68 años, presente una oferta por ninguno de los activos.

La gerencia de Arcadia mantendrá el control diario del negocio bajo una administración comercial liviana, el mismo proceso que opera en la debilitada cadena de grandes almacenes Debenhams.

Ian Grabiner, Director Gerente de Arcadia, dijo: “Es un día increíblemente triste para todos nuestros colegas, así como para nuestros proveedores y muchas otras partes interesadas.

“El impacto de la pandemia de Covid-19, incluido el cierre forzoso de nuestras tiendas durante períodos prolongados, ha afectado gravemente el comercio de todas nuestras marcas. Durante este tiempo extremadamente difícil, nuestra prioridad ha sido proteger los puestos de trabajo y preservar la estabilidad financiera del grupo con la esperanza de que podamos superar la pandemia y luchar del otro lado. Sin embargo, al final, frente a las condiciones comerciales más difíciles que jamás hayamos experimentado, los obstáculos que encontramos fueron demasiado severos. «

Las tiendas Arcadia reabrirán en Inglaterra el 2 de diciembre cuando se levante el bloqueo por coronavirus.

Arcadia tiene alrededor de 450 tiendas arrendadas directamente en el Reino Unido y 22 en el extranjero, así como decenas de concesionarios adicionales en grandes almacenes y otros puntos de venta, incluido Tesco. Su entrada en la administración es el mayor fracaso de las empresas del Reino Unido en la pandemia y el último golpe a una calle comercial del Reino Unido ya maltratada. Arcadia ha cerrado más de 100 tiendas y recortado miles de puestos de trabajo desde que su empresa matriz Taveta cayó a una pérdida de 177,3 millones de libras esterlinas en el año hasta el 1 de septiembre de 2018: último conjunto de resultados publicado por Taveta, con ventas durante este período cayendo casi un 5% a £ 1.8 mil millones.

El colapso no solo pone fin a la presencia de Green durante décadas en la calle principal de Gran Bretaña, sino que parece haber sido la gota que colmó el vaso para el posible rescate de JD Sports de los grandes almacenes Debenhams, donde Arcadia es un importante proveedor. Es probable que el minorista de deportes se retire de las conversaciones, lo que aumenta la posibilidad de que se pierdan miles de empleos más en el grupo de tiendas departamentales si no se puede obtener un rescate alternativo.

Matt Smith de Deloitte, el coadministrador, dijo que los bloqueos por coronavirus, combinados con «desafíos más amplios» para los minoristas callejeros, dieron como resultado un «requisito de financiamiento crítico» para Arcadia, lo que obligó a aprobarlo. a la administración.

El grupo Frasers de Mike Ashley, anteriormente conocido como Sports Direct, le ofreció a Arcadia un préstamo de emergencia de 50 millones de libras esterlinas, pero esa oferta fue rechazada el lunes antes de que se llamara a los directores.

Smith dijo: “Tenemos la intención de seguir comercializando todas las marcas y esperamos poder dar la bienvenida a los clientes a las tiendas cuando a muchas de ellas se les permita reabrir. Buscaremos expresiones de interés con prontitud y esperamos identificar uno o más compradores para asegurar el éxito comercial futuro. »

Los analistas minoristas dicen que algunas de las marcas más populares de Arcadia, como Topshop y Topman, pueden ser de interés para los compradores potenciales, aunque los directores pueden tener dificultades para generar interés en algunos de los otros activos del grupo. .

Las marcas del grupo habían sufrido años de inversión insuficiente antes de la pandemia de Covid y no habían podido mantenerse al día con el cambio hacia las ventas en línea y el marketing digital.

Se cree que más de 10 compradores están haciendo cola para Topshop, incluido el especialista en línea Boohoo, el Grupo Frasers y varios actores de capital privado.

Los conocedores de la industria han dicho que las grandes cadenas, como Marks & Spencer y Next, que han ampliado su cartera de marcas para utilizar su sólida infraestructura en línea, también pueden estar interesadas en la marca de moda, lo que le daría una ventaja. mejor acceso a uno más joven. mercado.

Si bien Ashley no ha ocultado su interés en Arcadia, su capacidad para hacerse cargo del negocio está en duda. También echa un vistazo a Debenhams y algunas marcas que formaban parte del Edinburgh Woolen Mill Group, mientras lucha por relanzar House of Fraser y actualizar su principal canal Sports Direct.

Si bien los trabajadores esperan que se pueda llegar a un acuerdo para salvar empleos, la administración también está expresando su preocupación a los miembros del fondo de pensiones de Arcadia, que se estima en un déficit de £ 350 millones. El fondo de pensiones será evaluado para ingresar al Fondo de Protección de Pensiones (PPF), el bote salvavidas de pensiones respaldado por la industria.

Sin embargo, el paso al PPF podría significar que los afiliados que aún no hayan alcanzado la edad normal de jubilación del régimen perderían el 10% de sus beneficios, incluso si ya han comenzado a recibir la pensión.

Los parlamentarios y los sindicatos han pedido a la familia Green, que ha disfrutado de enormes pagos de Arcadia a lo largo de los años, incluido un dividendo de 1.200 millones de libras esterlinas en 2005, que cierre el déficit de los fondos de pensiones.

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La familia acordó contribuir con £ 100 millones adicionales a principios de este año como parte de un acuerdo con el regulador y firmó una garantía sobre los activos inmobiliarios, pero se cree que el plan aún no tiene fondos suficientes. En 2017, Green acordó poner £ 363 millones en el fondo de pensiones de BHS, que vendió por £ 1 en 2015 solo para colapsar un año después.

Stephen Timms, miembro del parlamento, presidente del Comité de Pensiones y Trabajo de la Cámara de los Comunes, dijo: « Sin duda, existe un argumento moral para que la familia Green haga lo correcto y garantice el trabajo duro del personal de Arcadia lo que les pertenece por derecho, pase lo que pase esta Navidad. Pero el regulador de pensiones también debe asegurarse de hacer todo lo que esté a su alcance para combatir la esquina de los afiliados al plan de pensiones.

«Este es un momento crucial para que el regulador demuestre que ha aprendido las lecciones de colapsos anteriores de empresas, como las de BHS y British Steel».

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